Ukraine Bakhmut : Dévastation sur le front oriental de l’Ukraine, où le célèbre groupe Wagner progresse


Bakhmut, Ukraine
CNN

La météo dans Bakhmut trompe les sens, ensoleillé et chaleureux, presque paisible.

Mais un boom assourdissant de l’artillerie sortante de la ville critique de l’est de l’Ukraine ébranle cette notion du système, alors que les soldats ukrainiens ont lancé mercredi des offensives pour tenter de reprendre des positions aux forces russes.

On pouvait voir trois hommes courir hors de la ville, l’un avec un micro-ondes attaché à son dos.

La guerre de la Russie en Ukraine dure depuis neuf mois. Ce n’est que lorsque vous descendez dans la ville que vous avez vraiment une idée de la dévastation et de la misère que l’invasion de Vladimir Poutine a provoquées dans cette ville.

Notre guide est un médecin militaire ukrainien, qui porte son nom de guerre “Katrusya”. Lunettes de soleil teintées et treillis, elle lance notre convoi dans le centre de la ville à une vitesse vertigineuse.

Clignotant à travers les fenêtres est une ville fantôme.

“Depuis deux mois, les Russes tentent de pénétrer dans les défenses de la ville et n’y parviennent pas”, nous dit-elle entre deux cigarettes.

Elle nous a emmenés voir un bâtiment qui venait d’être bombardé. Notre voiture ne s’était même pas complètement arrêtée lorsqu’un autre obus d’artillerie a frappé à proximité. Nous nous sommes précipités pour nous mettre à l’abri alors que davantage d’artillerie pleuvait et sifflait à proximité pendant environ 20 minutes.

Katrusya est médecin de combat à Bakhmut.  Elle a perdu son mari dans les combats il y a un mois.

Les attaques sont normales, dit Katrusya, alors qu’elle s’appuie contre un mur – une image de sang-froid – alors que nous nous abritons des obus qui arrivent.

« Les attaques d’artillerie volent tous les jours donc ce n’est jamais calme ici. D’autres parties de la ville sont frappées plusieurs fois par jour », dit-elle.

Une poignée d’habitants sont toujours dans les rues de Bakhmut. Les bâtiments n’ont pas de fenêtres; les rues sont criblées de cratères et les poubelles industrielles ont fusionné en de petites mares de déchets.

Ceux qui restent semblent vivre dans un univers parallèle. Ils sont à vélo, font des courses et des femmes âgées traînent leurs caddies derrière eux, bien que les magasins ouverts semblent un mystère.

Sergey est l’un de ces habitants de Bakhmut qui marchent encore dans les rues. Lorsqu’on lui demande s’il s’inquiète des bombardements, il répond : « Peur de quoi, mon pote ? Tout va bien. »

Il regarde ensuite au loin, presque comme s’il ne croyait pas vraiment ses propres mots.

Katrusya dit que les combats intenses ont coûté la vie à de nombreux soldats et civils ici. “Je ne peux pas vous donner le nombre, mais c’est beaucoup… il y a beaucoup de blessés des deux côtés et aussi beaucoup de morts.”

Elle a perdu son mari en combattant les Russes à Bakhmut il y a tout juste un mois. Seuls les antidépresseurs masquent la douleur, dit-elle.

La lutte pour Bakhmut est devenue de plus en plus féroce ces derniers jours. Le président ukrainien Volodymr Zelensky a qualifié les combats dans la ville de « plus difficiles ».

L’importance de la ville ne peut pas être surestimée.

Bakhmut se trouve à une fourche qui pointe vers deux autres villes stratégiques de la région de Donestk : Konstantinivka au sud-ouest et Kramatorsk et Sloviansk au nord-ouest. Tous trois sont essentiels au contrôle total de la région par Vladimir Poutine.

Un char ukrainien passe devant notre convoi à la sortie de Bakhmut.

Les scènes à Bakhmut sont cependant différentes de celles du reste du pays, où l’Ukraine a largement réussi à repousser et même à gagner du territoire ces dernières semaines alors que les forces russes se retiraient fin septembre.

Ici, les forces russes ont fait de petits gains réguliers, en grande partie grâce à le groupe Wagnerqui est considérée par les analystes comme une société militaire privée approuvée par le Kremlin.

Des informations sur les réseaux sociaux et dans les médias d’État russes indiquent que des mercenaires de Wagner se trouvent à la périphérie de Bakhmut, dans un petit village appelé Ivangrad.

Sur le réseau social Telegram, le propriétaire de Wagner, Yevgeny Prigozhin, a reconnu que la résistance de la ville était forte.

« La situation près de Bakhmut est stablement difficile, les troupes ukrainiennes opposent une résistance décente et la légende des Ukrainiens en fuite n’est qu’une légende. Les Ukrainiens sont des gars avec les mêmes boules de fer que nous », a-t-il écrit.

Katrusya dit qu’elle s’est heurtée à des combattants de Wagner, et malgré leur notoriété internationale, ils ressemblent plus à un méli-mélo de soldats à louer, dit-elle.

“Ils sont une canaille. Il y a quelques combattants professionnels très bien entraînés, mais la majorité d’entre eux se sont retrouvés accidentellement dans cette guerre à la recherche d’argent ou de la capacité de sortir de prison », a-t-elle déclaré.

En septembre, une vidéo a fait surface semblant montrer Prigozhin recrutant des prisonniers dans les prisons russes pour Wagner, offrant une promesse de clémence en échange de six mois de service au combat en Ukraine.

Malgré son chagrin, l’esprit de Katrusya n’est pas atténué. Le seul objectif est la victoire.

“Le prix pour l’Ukraine sera énorme”, reconnaît-elle. “Nous perdrons les meilleurs des meilleurs, les plus motivés et entraînés mais nous allons certainement gagner, nous n’avons pas d’autre choix, c’est notre terre. Nous allons absolument gagner.

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