Le nouveau commandant ukrainien de la Russie signale le retrait de civils de Kherson « tendue » | Ukraine

Le nouveau commandant de l’armée de Moscou en Ukraine a annoncé que des civils étaient « réinstallés » depuis la ville méridionale de Kherson, occupée par la Russie, décrivant la situation militaire comme « tendue ».

“L’ennemi tente continuellement d’attaquer les positions des troupes russes”, a déclaré Sergei Surovikin dans sa première interview télévisée depuis sa nomination au début du mois, ajoutant que la situation était particulièrement difficile autour de la ville méridionale occupée de Kherson.

Les déclarations de Surovikin mardi sont intervenues au milieu de revers militaires répétés pour les forces russes, ce qui a entraîné la dépendance de Moscou vis-à-vis de L’Iranqui envoie des missiles et des drones.

Mardi, le New York Times ont rapporté que des conseillers militaires du Corps des gardiens de la révolution islamique d’Iran se trouvaient sur le sol ukrainien, dans une base militaire russe en Crimée occupée. Les Iraniens auraient été déployés pour aider les troupes russes à résoudre les problèmes de la flotte de drones Shahed-136 fournie par Téhéran, rebaptisée Geran-2 par les attaquants.

Les forces russes tentent de repousser un violent contre-assaut ukrainien à Kherson, une région du sud de Ukraine que Moscou prétendait avoir annexé le mois dernier après avoir organisé un simulacre de référendum.

Surovikin a admis que la situation à Kherson n’était “pas facile”.

“Les actions et plans ultérieurs concernant la ville de Kherson dépendront de l’évolution de la situation militaro-tactique, ce qui n’est pas facile. Nous agirons consciemment, en temps opportun, sans exclure des décisions difficiles », a-t-il ajouté.

Les commentaires semblaient marquer une rare reconnaissance des difficultés auxquelles sont confrontées les forces russes. Mais il n’était pas immédiatement clair si Surovikin, le général impitoyable maintenant en charge de la guerrefaisait allusion à un retrait russe imminent de Kherson ou à une nouvelle série de frappes aériennes.

Kherson, qui se trouve près de l’embouchure du Dnipro sur la rive ouest, a été l’une des premières villes à tomber aux mains de la Russie après l’invasion du 24 février et est une cible stratégique et symbolique cruciale pour le gouvernement ukrainien.

Des combats exténuants ont été signalés dans la région depuis le début de la contre-offensive de l’Ukraine à la fin de l’été, les deux parties subissant de lourdes pertes.

L’armée ukrainienne a cherché à couper les lignes d’approvisionnement russes vers Kherson en détruisant les deux principaux ponts routiers sur le Dnipro. Kyiv a récemment introduit une panne d’électricité dans le sud du pays, laissant supposer qu’elle préparait une nouvelle offensive majeure sur Kherson.

“Lorsque les Ukrainiens ont une panne d’électricité, cela signifie qu’il se passe quelque chose. Ils l’ont toujours fait auparavant lorsqu’il y a une grande poussée offensive », a déclaré Michael Clarke, ancien directeur général du Royal United Services Institute, à Sky News.

“Je suppose que dans les prochaines 48 à 72 heures, ils pourraient nous dire ce qui se passe”, a-t-il ajouté.

Peu de temps après les déclarations de Surovikin, le chef de Kherson installé par la Russie, Vladimir Saldo, a déclaré dans une allocution vidéo que des personnes dans quatre villes de la région de Kherson étaient déplacées, en prévision d’une “offensive à grande échelle”.

Kirill Stremousov, l’administrateur adjoint installé par la Russie dans la région de Kherson, a fait écho au message sur Telegram mardi soir. « La bataille pour Kherson commencera dans un avenir très proche. Il est conseillé à la population civile, si possible, de quitter la zone des violentes hostilités à venir », a-t-il déclaré.

Depuis la nomination de Surovikin le 8 octobre, Moscou a déclenché un barrage de missiles de croisière et de drones « kamikazes » visant les infrastructures critiques ukrainiennes ainsi que la population civile.

Le président ukrainien, Volodymyr Zelenskiy, a déclaré que l’utilisation par Moscou de drones de fabrication iranienne était un symbole de la “faillite militaire et politique” du Kremlin.

“Le fait même de l’appel de la Russie à l’Iran pour une telle assistance est la reconnaissance par le Kremlin de sa faillite militaire et politique”, a déclaré Zelenskiy dans son discours quotidien mardi.

« Pendant des décennies, ils ont dépensé des milliards de dollars pour leur propre complexe militaro-industriel. Et à la fin, ils se sont inclinés devant Téhéran pour sécuriser des drones et des missiles assez simples.

Mais, a ajouté Zelenskiy, « stratégiquement, cela ne les aidera pas de toute façon. Cela ne fait que prouver au monde que la Russie est sur la voie de la défaite et essaie d’attirer quelqu’un d’autre dans ses réalisations dans la terreur.

Les bombardements sont souvent inexacts et des civils ont été tués dans des immeubles résidentiels à Kyiv et dans d’autres grandes villes. Mais il en a suffisamment traversé pour causer des problèmes à un réseau électrique déjà à court de génération après la fermeture de la centrale nucléaire de Zaporizhzhia.

Près d’un tiers des centrales électriques ukrainiennes ont été détruites par des attaques russes depuis lundi la semaine dernière, ce qui a incité le secrétaire général de l’OTAN à annoncer que de nouvelles défenses contre les drones seraient livrées dans quelques jours.

Kyrylo Timochenko, chef adjoint du bureau présidentiel, a déclaré que les infrastructures énergétiques et l’approvisionnement en électricité avaient été ciblées pendant la nuit dans un district de l’est de Kyiv, où deux personnes ont été tuées, et dans les villes de Dnipro et Jytomyr.

“La situation est maintenant critique dans tout le pays parce que nos régions dépendent les unes des autres… il est nécessaire que tout le pays se prépare aux coupures d’électricité, d’eau et de chauffage”, a déclaré Timochenko à la télévision ukrainienne.

Jens Stoltenberg, secrétaire général de l’Otan, a déclaré que les pays membres “intensifieraient” et fourniraient davantage de défenses aériennes pour aider à stabiliser la situation. “L’Otan fournira dans les prochains jours des systèmes de contre-drones pour contrer la menace spécifique des drones, y compris ceux de l’Iran”, a-t-il déclaré.

Bien qu’il y ait des signes que Moscou manque de missiles guidés, elle a acquis jusqu’à 2 400 drones iraniens, selon l’Ukraine, et les utilise comme substituts moins chers pour atteindre les cibles énergétiques et semer la peur chez les civils.

L’Iran nie avoir fourni les drones à la Russie, tandis que le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré qu’il n’avait aucune information sur leur origine. “Des équipements russes avec des noms russes sont utilisés”, a déclaré Peskov.

L’Ukraine, les experts et les gouvernements occidentaux pensent que les Gerans sont des drones Shahed renommés, identifiables par leur forme d’aile delta distinctive et par un examen des fragments récupérés du sol.

Un responsable occidental, s’exprimant sous couvert d’anonymat lors d’un briefing mardi, a déclaré qu’il pensait que la Russie “poursuivait une stratégie délibérée consistant à tenter de détruire le réseau électrique ukrainien”.

Reuters a rapporté que l’Iran avait promis de fournir à la Russie des missiles sol-sol, en plus de plus de drones, citant deux hauts responsables iraniens et deux diplomates iraniens.

Le secrétaire britannique à la Défense, Ben Wallace, et le secrétaire aux Affaires étrangères, James Cleverly, se sont rendus à Washington mardi pour discuter de la manière de répondre à l’intervention de l’Iran, alors que des responsables ont informé qu’un nouveau paquet de défense aérienne pour l’Ukraine était en cours de préparation.

La semaine dernière, l’Allemagne a livré le premier des quatre systèmes de défense aérienne Iris-T qu’elle avait promis de fournir à l’Ukraine, mais les États-Unis se sont méfiés du renforcement de l’armée de l’air et des défenses ukrainiennes de peur que cela ne soit considéré comme une escalade.

Kevin McCarthy, le leader républicain à la Chambre des représentants des États-Unis, a averti mardi que le Congrès ne « signerait pas un chèque en blanc à l’Ukraine » si son parti remportait les élections de mi-mandat du mois prochain.

Quelques heures plus tard, cependant, un autre républicain de haut rang, Michael McCaul, a déclaré qu’il pensait que les Ukrainiens devraient “obtenir ce dont ils ont besoin” – y compris des missiles à plus longue portée que ceux que l’administration Biden était jusqu’à présent prête à fournir.

Les analystes disent que les messages mitigés reflètent un débat interne entre les conservateurs traditionnels de la sécurité nationale et l’aile Trumpiste du parti, où le sentiment pro-russe est beaucoup plus fort.

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