La Première ministre Liz Truss est-elle toujours à la tête du gouvernement britannique ?

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LONDRES – Le tout nouveau ministre britannique des Finances a supprimé lundi les éléments restants de la politique fiscale de signature du Premier ministre Liz Truss, une décision qui a semblé réussir à rassurer les marchés, mais a laissé beaucoup de gens se demander qui est désormais à la tête du gouvernement.

Truss est resté sur la touche tandis que Jeremy Hunt – un rival politique qui a été pressenti vendredi pour le poste le plus élevé au cabinet – a annoncé que le gouvernement ne réduirait pas les impôts, mais leur permettrait plutôt d’augmenter.

Truss a laissé le soin à la chef de la Chambre des communes Penny Mordaunt, une autre rivale, de défendre les revirements du gouvernement au Parlement, où les législateurs de l’opposition et certains politiciens mutins du Parti conservateur au pouvoir appellent le Premier ministre à démissionner après seulement six semaines en Bureau. Ce fut une autre journée désastreuse pour Truss.

La première fois que le public a entendu parler d’elle, c’était dans une émission de fin de soirée de la BBC. Elle a dit qu’elle voulait “s’excuser pour les erreurs qui ont été commises”, mais a ajouté qu’elle “restait dans les parages” et qu’elle “conduirait les conservateurs aux prochaines élections générales”.

Liz Truss limoge le ministre des Finances tout en inversant les politiques qui ont fait couler la livre sterling

Le chef du Parti travailliste, Keir Starmer, a poussé le refrain selon lequel Truss était « au pouvoir mais pas au pouvoir ».

“Où est le premier ministre ?” Starmer a demandé rhétoriquement. “Se cacher, esquiver les questions, avoir peur de son ombre.”

Certains commentateurs parlent de quand elle partira, pas si. Un tabloïd britannique diffuse en direct un chef de salade verte placé à côté d’une photo de Truss et demandant lequel durera le plus longtemps.

Un éditorial du Sunday Times a déclaré : « Truss a détruit la réputation de compétence fiscale du Parti conservateur et humilié la Grande-Bretagne sur la scène internationale.

“Les hauts conservateurs doivent maintenant agir dans l’intérêt national et la retirer de Downing Street le plus rapidement possible”, a poursuivi l’éditorial, tout en qualifiant Hunt de “premier ministre de facteur”.

Hunt est un conservateur modéré qui est considéré comme une paire de mains sûre, bien qu’il ait perdu deux fois des concours pour diriger son parti. Il a assuré au pays que Truss était “en charge”.

“C’est la forme de leadership la plus difficile d’accepter que la décision que vous avez prise doit être modifiée”, a-t-il déclaré au Parlement. “Et le Premier ministre l’a fait, et elle l’a fait volontairement parce qu’elle comprend l’importance de la stabilité économique, et je la respecte pour cela.”

Pourquoi la Grande-Bretagne compare-t-elle son Premier ministre à une laitue ?

Truss a été installé à Downing Street comme le choix de 160 000 membres cotisants du Parti conservateur, soit environ 0,3 % de la population. Le plan de croissance par des réductions d’impôts qui a contribué à propulser sa candidature et a suscité des comparaisons admiratives avec Margaret Thatcher, a maintenant été complètement vidé.

Les réductions d’impôts pour les riches n’ont pas été bien accueillies par un public confronté à une inflation record et à des factures qui montent en flèche. Mais la volte-face du gouvernement avait bien plus à voir avec les négociants en obligations, qui étaient effrayés par le niveau d’emprunt que le plan exigerait.

Hunt est intervenu après que deux des parties les plus controversées du plan aient déjà été abandonnées. Et il a quand même freiné fort, soulignant que la dette et les dépenses seraient de nouvelles montres.

“Nous allons annuler presque toutes les mesures fiscales annoncées dans le plan de croissance il y a trois semaines”, a déclaré Hunt. “Il y aura des décisions plus difficiles, j’en ai peur, à la fois sur les impôts et les dépenses alors que nous respectons notre engagement à réduire la dette en tant que part de l’économie à moyen terme.”

Hunt a également annoncé que le plan populaire du gouvernement visant à réduire les factures d’énergie des ménages – une «politique historique soutenant des millions de personnes pendant un hiver difficile» – ne se poursuivra pas pendant deux ans mais ne durera que jusqu’en avril. Le gouvernement adoptera alors une « nouvelle approche » qui « coûtera beaucoup moins cher au contribuable ».

Les marchés ont été réceptifs au recul du gouvernement. La chute de la livre sterling s’est stabilisée. Le principal indice boursier du pays, le FTSE 100, était en hausse. Et le coût des emprunts du gouvernement diminuait – bien qu’il soit toujours plus élevé qu’il ne l’était avant que Truss ne prenne le relais.

Mais la politique britannique reste en ébullition.

Bien qu’il n’y ait pas d’élections législatives en vue, deux sondages publiés lundi ont montré au Parti travailliste plus de 30 points d’avance sur les conservateurs.

« Qui a voté pour ça ? des signes sont apparus lors de manifestations et dans les flux de médias sociaux des législateurs de l’opposition.

Il y a aussi des grimaces chez les conservateurs.

“Sa position politique est totalement intenable”, a déclaré Jonathan Tonge, professeur de politique à l’Université de Liverpool. “Dans toute démocratie sensée, elle serait passée maintenant.”

“Elle a fait campagne sur une plate-forme de réductions d’impôts, un élan pour la croissance et une réforme du côté de l’offre – chaque élément de cela a été démantelé par Jeremy Hunt”, a-t-il déclaré. Si Truss survit, “c’est uniquement parce que les grands du Parti conservateur ne parviennent pas à s’entendre sur un remplaçant”.

Les conservateurs sont connus pour avoir largué impitoyablement leurs chefs. Boris Johnson leur a remporté une victoire écrasante aux élections générales de 2019, mais après des scandales – et une chute des conservateurs dans les sondages – il a été contraint de démissionner. Les sondages personnels de Truss sont pires que ceux de Johnson, et les sondages de son parti ont chuté.

Les gens auraient l’air “assez de travers” si le parti organisait une autre course à la direction si tôt, a reconnu Damian Green, un éminent conservateur, sur BBC Radio 4. Mais on lui a demandé s’il voulait que Truss dirige le parti lors des prochaines élections générales, Green a proposé seulement un soutien en revers. “Si elle nous mène aux prochaines élections, cela signifiera que les deux prochaines années auront été beaucoup plus fructueuses que les quatre dernières semaines.”

Amener les conservateurs à se rallier à quelqu’un pour remplacer Truss peut en effet être un défi.

Bien que Hunt ait assumé un rôle puissant, il n’est guère une étoile montante au sein du parti. Il a été battu par Boris Johnson lors de la course à la direction du Parti conservateur en 2019 et a été éliminé au premier tour de scrutin l’été dernier après avoir obtenu seulement 18 voix de ses collègues législateurs.

Une aile des conservateurs aimerait que le poste le plus élevé revienne au ministre des Finances Rishi Sunak, finaliste de la course à la direction de l’été. Beaucoup de ses prédictions économiques se sont avérées prémonitoires. Mais il est détesté par les loyalistes de Johnson, qui l’accusent d’être à la tête de la révolte qui a fait tomber le dernier Premier ministre. Et les législateurs conservateurs peuvent inviter d’autres problèmes s’ils annulent la base du parti en promouvant Sunak.

Mordaunt, qui est plus populaire auprès de la base, a été discuté comme un autre candidat. Elle a écrit dans le Sunday Telegraph, cependant, que ce n’était pas le moment de changer de Premier ministre. “Notre pays a besoin de stabilité”, a-t-elle déclaré, “pas d’un feuilleton”.

Au cours du week-end, un journaliste a demandé au président Biden ce qu’il pensait du “plan de retombée de Truss dont elle devait revenir”.

Habituellement, les présidents américains ne commentent pas le budget d’un allié, mais Biden est intervenu en disant : « Eh bien, c’est prévisible. Je n’étais pas le seul à penser que c’était une erreur.

Il a ajouté: “Je pense que l’idée de réduire les impôts des super riches à un moment où – de toute façon, je pense juste – je n’étais pas d’accord avec la politique, mais c’est à la Grande-Bretagne de porter ce jugement, pas à moi.”

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