Manny Machado continue d’être le moteur du succès de Padres

SAN DIEGO – Dans une suite de l’hôtel Delano à Las Vegas lors des réunions d’hiver 2018, le front office des Padres était de plus en plus frustré. Ils n’aimaient pas les étiquettes de prix sur certains joueurs de troisième but médiocres de l’agence libre. Le marché commercial tournait également plus lentement que d’habitude.

Tard dans la nuit – ou tôt le matin, tout est un peu flou – le directeur général AJ Preller a téléphoné au directeur général adjoint Josh Stein avec une idée si douloureusement évidente.

“Signons simplement Machado”, a déclaré Preller.

Et, vraiment, c’est là que tout a commencé. Tout ça.

Vendredi soir, les Padres accueillent les Dodgers dans le troisième match de la NLDS, le premier match éliminatoire devant les fans de San Diego en 16 ans. Cela vaut la peine de se demander : Est-ce que tout cela est possible sans Manny Machado?

Dans ce qui a été une saison mouvementée pour les Padres, Machado a été la force stabilisatrice. Il a affiché ce qui est indéniablement l’une des meilleures saisons de l’histoire des Padres – menant la Ligue nationale avec 7,4 fWAR tout en frappant .298/.366/.531 avec sa défense habituelle de calibre Gold-Glove. Le dernier Padre avec une GUERRE plus élevée – Ken Caminiti en 1996 – a été le dernier Padre à remporter le titre de MVP.

Les coéquipiers de Machado insistent sur le fait que ces chiffres ne racontent que la moitié de l’histoire. Lorsque Machado a subi une horrible blessure à la cheville fin juin, l’équipe s’est demandé s’il pourrait être absent pendant des mois. Il est revenu dans 10 jours. Machado a joué blessé et ses chiffres ont pris un coup – son OPS de 0,694 en juillet était facilement son plus bas de tous les mois. Mais avec Fernando Tatis Jr. sur les renforts IL et Trade Deadline pas encore en route, les Padres avaient besoin de toutes les contributions de Machado.

Puis, début août, les Padres ont accueilli Juan Soto, Josh Hader, Josh Bell et Brandon Drury au Deadline. Il peut être difficile de secouer un club-house en milieu de saison, mais Soto a déclaré qu’il s’était toujours senti le bienvenu.

“Manny est la chose la plus importante, car il est en quelque sorte le capitaine de l’équipe”, a déclaré Soto. “Donc, si le capitaine vous met à l’aise, c’est une chose énorme. Il me disait juste comment les choses fonctionnent là-bas et comment nous devons être. Je pense que j’étais d’accord avec presque tout ce qui se passait là-dedans, et Je me sentais bien avec ça.”

Les Padres ne donnent pas le titre de “Capitaine”, mais ne vous y trompez pas, c’est Machado.

“C’est notre leader”, a déclaré le partant du troisième match, Blake Snell. “C’est le gars que tout le monde regarde.”

Le manager Bob Melvin a déclaré : “Il est très le mec, pour ainsi dire, dans le club-house. … C’est assez difficile d’être le gars sur le terrain et d’avoir à performer. C’est encore plus difficile d’être le gars du club-house. Et il le fait comme il le fait sur le terrain, c’est facile.”

Pendant l’intersaison 2018-19, ils ont payé une prime pour cela. Ce n’étaient pas les mêmes Padres à l’époque. Ils venaient de terminer leur huitième saison consécutive perdante. Ils avaient dépensé de l’argent pour prolonger Wil Myers et signer Eric Hosmer, mais ils n’avaient jamais – de toute leur histoire – signé un joueur comme Machado.

Dans les mois qui ont suivi cette révélation des Winter Meetings, les Padres ont mis les rouages ​​en marche. La propriété a signé la poursuite de Machado et, à la mi-février, il a signé un contrat de 300 millions de dollars sur 10 ans, le contrat d’agent libre le plus riche de l’histoire du sport américain à l’époque.

Puis le manager des A’s, Melvin s’assit et prit note.

“Je me souviens des années et des dollars et je me suis dit” Wow “”, se souvient Melvin. “Mais c’est ce pour quoi vous payez. Quand vous regardez des contrats à long terme comme celui-là, vous ne savez pas vraiment comment ils vont se dérouler. Mais ce qu’il a fait ici – ce qu’il continue de faire et ce qu’il a fait cette année, si profondément dans son contrat — c’est l’un des meilleurs contrats là-bas.

“Au moment où vous vous dites, ‘Wow, comment quelqu’un peut-il vraiment performer à ce niveau?’ Mais il l’a certainement fait.”

Quatre ans après le début de ce contrat, cela ressemble à l’équipe de Machado. Et, tout à coup, cela ressemble au moment de Machado. Les Padres sont entrés dans la NLDS en tant qu’outsiders contre l’équipe avec le plus de victoires au baseball. Si jamais ils avaient besoin d’un Machado de calibre MVP, c’était maintenant.

“Nous savons qu’ils sont les champions de la division”, a déclaré Machado. «Ils possèdent le meilleur record du baseball. Ils ont très bien joué contre nous toute l’année. Mais à la fin de la journée, nous allons rivaliser. On va le laisser sur le terrain.”

Lorsque San Diego a perdu le premier match, David Ortiz a proclamé que les Dodgers étaient le « papa » des Padres à la télévision nationale. Puis, une nuit plus tard, Machado a ouvert le score avec un home run au laser lors de la première manche contre Clayton Kershaw. Il regarda le ballon s’installer dans les sièges du champ gauche, puis regarda dans l’abri des Padres. Le message était clair : il avait ceci. Ils avaient ça.

Après avoir fait 2 en 5 avec un circuit, un doublé et un travail de gants brillant dans la victoire des Padres dans le deuxième match, Machado a envoyé un texto à Ortiz, qui a noté à l’antenne que le joueur de troisième but de San Diego avait riposté avec deux mots simples : « Et maintenant ? ”

Avant d’atteindre l’agence libre il y a quatre ans, Machado avait passé les séries éliminatoires de 2018 avec les Dodgers. Son expérience était décidément différente. Il n’a battu que 0,227 et a fait la une des journaux plus pour la controverse que pour son jeu sur le terrain.

Cela ressemble à de l’histoire ancienne maintenant. Si Machado était une présence volatile en octobre, il ressent exactement le contraire en 2022 – une présence stabilisatrice pour une équipe déterminée à choquer le monde du baseball.

“Vous venez d’évoluer”, a déclaré Machado à propos des leçons tirées de ses expériences passées en séries éliminatoires. « C’est juste la nature humaine des choses. Vous apprenez des erreurs, vous apprenez des bons et apprenez des mauvais. Le tout est d’évoluer. »

Leave a Comment

Your email address will not be published.