Eric Kay, ex-employé des Angels, condamné à 22 ans dans l’affaire Tyler Skaggs

FORT WORTH — Eric Kay, l’ancien directeur des communications des Angels de Los Angeles, a été condamné mardi à 22 ans de prison après avoir été reconnu coupable en février d’avoir fourni les médicaments qui a causé la mort en 2019 du lanceur Tyler Skaggs.

Le juge de district Terry Means a déclaré qu’il avait dépassé le minimum de 20 ans auquel Kay était confronté en raison de remarques qu’il avait faites en prison.

Les procureurs ont diffusé une cassette d’une conversation téléphonique de la prison au cours de laquelle Kay, dont les appels ont été surveillés et enregistrés, a déclaré à propos de Skaggs : “J’espère que les gens réalisent à quel point il est un morceau de s—. … Eh bien, il est mort, alors baise-le.

Means a déclaré qu’il redoutait de condamner Kay, 48 ans, qui a été reconnu coupable de distribution de drogue ayant entraîné la mort, car il estimait que les peines minimales obligatoires étaient «excessives». Mais le juge a déclaré que les conversations de la prison montraient un “refus d’accepter la responsabilité et même d’avoir des remords pour quelque chose que vous avez causé”.

Dans ses propres remarques, Kay s’est excusé d’avoir «craché du vitriol» sur Skaggs, les procureurs et le jury, dans cette correspondance et dans d’autres correspondances de la prison.

“Je voulais blâmer Tyler pour tout cela”, a déclaré Kay, qualifiant ses propos de “tellement faux et grossiers”.

L’audience de détermination de la peine émotionnelle a mis un terme sombre à cette phase d’une saga juridique qui a commencé lorsque Skaggs, 27 ans, a été retrouvé mort dans une chambre d’hôtel à Southlake, au Texas, le 1er juillet 2019, avec de l’oxycodone et du fentanyl dans son système. Kay a indiqué qu’il ferait appel de sa condamnation.

Kay était, comme Skaggs, un consommateur d’opioïdes illicites. Pendant Kay procès en févrierdes témoins, dont plusieurs joueurs de la Ligue majeure de baseball, ont déclaré qu’il partageait avec eux des analgésiques du marché noir, bien que le gouvernement n’ait pas laissé entendre qu’il l’avait fait dans un but lucratif.

Le procureur fédéral Erinn Martin a déclaré que Kay se trouvait dans la chambre d’hôtel de Skaggs lorsqu’il s’est étouffé avec son propre vomi – une affirmation basée sur des preuves de carte-clé – et qu’il n’a pas non plus essayé de sauver le lanceur parce qu ‘«il a paniqué et a décidé de se sauver et son travail », ou parce qu’il était lui-même inapte.

Martin a déclaré mardi que Kay savait que les médicaments qu’il avait donnés à Skaggs étaient “probablement ou potentiellement contrefaits” et pouvaient contenir du fentanyl.

Kay, qui n’a pas pris la parole pour sa propre défense lors du procès, n’a pas directement abordé la version des événements du gouvernement mardi, mais a exprimé des remords pour ses actions, blâmant sa dépendance.

“Je passerai le reste de mes jours en réparation”, a déclaré Kay, qui portait une combinaison orange et était enchaîné aux bras et aux jambes, lors de remarques au cours desquelles il sanglotait parfois.

Les membres de la famille de Skaggs ont déclaré que Kay était responsable de la mort du lanceur dans leurs propres remarques devant le tribunal mardi.

“Eric Kay savait que les médicaments qu’il donnait à mon fils et aux autres joueurs [were] contenant du fentanyl », a déclaré la mère de Skaggs, Debbie, ajoutant qu’« une peine stricte… a le pouvoir de dissuader les gens de fournir des drogues mortelles à d’autres ».

“Je suis convaincu que ceux qui risquent la vie d’autrui avec des drogues mortelles doivent être tenus responsables”, a déclaré la veuve de Skaggs, Carli. “Si quelque chose de bon peut résulter de la mort de Tyler et de ce procès, cela empêchera la femme de quelqu’un d’autre de recevoir l’appel que j’ai fait.”

“Je sais que peu importe combien de temps Eric Kay obtient, cela ne ramènera pas Tyler”, a déclaré le père de Skaggs, Darrell, dans une déclaration lue au tribunal par la tante de Tyler. “Mais plus il est incarcéré, plus tout le monde est en sécurité.”

Kay, qui a grandi dans la classe moyenne supérieure du sud de la Californie et a fait ses études à l’Université Pepperdine avant de gagner un salaire à six chiffres avec les Angels, n’avait aucun casier judiciaire. Mais Martin, le procureur, a déclaré que la correspondance de Kay en prison était la preuve qu’il n’avait pas appris sa leçon.

Dans des e-mails et des appels téléphoniques, Kay a fait référence à la “famille Skaggs à ordures”, a ridiculisé les jurés en les qualifiant de “rednecks” avec des dents manquantes et a évoqué le “maquillage horrible” d’un procureur fédéral. Martin a également noté que Kay aurait été pris avec du suboxone en prison.

“Ce genre de personne récidive”, a déclaré Martin. “Eric Kay ne va pas s’arrêter.”

L’avocat de Kay, Cody Cofer, a déclaré que les remarques de son client sur la prison reflétaient le ressentiment d’un homme acceptant d’être séparé de sa famille pendant deux décennies. “L’idée qu’il est susceptible de récidiver n’est tout simplement pas prise en charge”, a déclaré Cofer.

Means a déclaré que Kay devrait être incarcéré près de son domicile en Californie, où il a trois fils, dont le plus jeune a 12 ans. L’enfant du milieu de Kay, Carter, 20 ans, a déclaré lors de l’audience de détermination de la peine que son père “ne ferait pas quelque chose de mauvais volontairement », et a exhorté le juge à être indulgent.

“Mon petit frère a le plus besoin de lui”, a déclaré Carter Kay. “Je ne l’ai pas vu sourire depuis un moment.”

La famille de Skaggs a intenté une action contre Kay et les angesaffirmant que l’équipe “savait ou aurait dû savoir” que Kay était un toxicomane et que le placer à proximité d’athlètes jouant malgré des blessures a créé une “tempête parfaite” menant à la mort du lanceur.

La famille est représentée par l’avocat texan Rusty Hardin. “La peine d’aujourd’hui ne concerne pas le nombre d’années que l’accusé a reçues”, a déclaré un porte-parole de la famille à la suite de la décision. “Le véritable problème dans cette affaire est de tenir pour responsables les personnes qui distribuent le fentanyl, une drogue mortelle.”

Les anges ont nié les allégations dans le procès de la famille. Un porte-parole des Angels a déclaré dans un communiqué mardi après-midi que “notre compassion va à la famille Skaggs en ce jour difficile”.

Depuis le procès de Kay, l’un de ses avocats, Reagan Wynn, a été suspendu de la pratique du droit après qu’un panel du barreau du Texas ait découvert qu’il “n’avait pas expliqué” à un autre client les faits de son affaire pénale. Lors d’une audience en mai dans l’affaire Kay, son autre avocat de l’époque, Michael Molfetta, a semblé reprocher à Wynn d’avoir laissé Kay sans représentation lors d’une réunion avec des agents de probation avant sa condamnation.

“J’ai toujours fait partie d’un e-mail de groupe avec probation, et j’ai tort – et c’est sur moi – j’ai juste supposé que Reagan s’en occupait”, a déclaré Molfetta à un juge. “J’enverrais un texto à M. Wynn et lui dirais:” Hé, tu as compris? Et tout au long de notre représentation, il n’aime apparemment pas les textes, car il ne m’a jamais vraiment répondu.

Molfetta a également depuis quitté l’affaire. Dans une interview accordée au Washington Post, Sandy Kay a déclaré que son fils avait reçu une mauvaise défense juridique.

“Tyler Skaggs était un homme adulte qui a délibérément choisi de se livrer à un comportement dangereux qui s’est soldé par sa mort”, a déclaré Sandra Kay. “Et tenir quelqu’un d’autre responsable de cela est une grande injustice.”

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