Koloskopie: Neue Studie stellt ihre Wirksamkeit in Frage



CNN

Darmspiegelungen sind ein gefürchteter Übergangsritus für viele Erwachsene mittleren Alters. Das Versprechen war, dass Sie die besten Chancen haben, Darmkrebs zu bekommen – und vielleicht zu verhindern –, wenn Sie die Unbeholfenheit und Invasivität ertragen, wenn eine Kamera nach dem 45. Lebensjahr einmal alle zehn Jahre durch Ihren Dickdarm fährt. Es ist die zweithäufigste Todesursache durch Krebs in den Vereinigten Staaten. Etwa 15 Millionen Koloskopien werden jedes Jahr in den USA durchgeführt.

Nun deutet eine wegweisende Studie darauf hin, dass die Vorteile der Darmspiegelung für die Krebsvorsorge möglicherweise überschätzt werden.

Die Studie ist das erste Mal, dass Koloskopien in einer randomisierten Studie Kopf-an-Kopf mit keinem Krebsscreening verglichen wurden. Die Studie ergab nur geringe Vorteile für die Personengruppe, die zu dem Eingriff eingeladen wurde: ein um 18 % geringeres Risiko, an Darmkrebs zu erkranken, und keine signifikante Verringerung des Risikos, an Krebs zu sterben. Es wurde am Sonntag im New England Journal of Medicine veröffentlicht.

Studienforscher Dr. Michael Bretthauer, ein Gastroenterologe, der die Gruppe für klinische Wirksamkeit an der Universität Oslo in Norwegen leitet, sagte, er finde die Ergebnisse enttäuschend.

Aber als Forscher muss er der Wissenschaft folgen, „also denke ich, dass wir sie annehmen müssen“, sagte er. „Und wir haben die Botschaft vielleicht in den letzten 10 Jahren oder so überverkauft, und wir müssen sie ein wenig zurückspulen.“

Andere Experten sagen, dass diese Studie, so gut sie auch war, wichtige Einschränkungen hat, und diese Ergebnisse sollten die Menschen nicht davon abhalten, sich einer Darmspiegelung zu unterziehen.

„Ich denke, es ist einfach schwer, den Wert eines Screening-Tests einzuschätzen, wenn die Mehrheit der Personen im Screening ihn nicht durchgeführt hat“, sagte Dr. William Dahut, Chief Scientific Officer der American Cancer Society, der nicht daran beteiligt war die Studium.

Weniger als die Hälfte der Personen, die in der Studie zu einer Darmspiegelung eingeladen wurden – nur 42 % – bekamen tatsächlich eine.

Als die Studienautoren die Ergebnisse auf die Personen beschränkten, die tatsächlich eine Darmspiegelung erhielten – etwa 12.000 von den mehr als 28.000, die dazu eingeladen wurden – erwies sich das Verfahren als effektiver. Es reduzierte das Darmkrebsrisiko um 31 % und das Risiko, an diesem Krebs zu sterben, um 50 %.

Bretthauer sagte, dass die wahren Vorteile der Koloskopie wahrscheinlich irgendwo in der Mitte liegen. Er sagte, er betrachte die Ergebnisse der vollständigen Studie – einschließlich der Personen, die nach Einladung eine Darmspiegelung durchgeführt und nicht erhalten haben – als den Mindestbetrag an Nutzen, den eine Darmspiegelung einer gescreenten Bevölkerung bietet. Er betrachtet die Ergebnisse der Untergruppe von Personen, die den Test tatsächlich erhalten haben, als den maximalen Nutzen, den die Personen von dem Verfahren erwarten können.

Basierend auf seinen Ergebnissen erwartet er dann, dass die Screening-Koloskopie wahrscheinlich das Risiko einer Person, an Darmkrebs zu erkranken, um 18 % bis 31 % und ihr Sterberisiko von 0 % auf bis zu 50 % senkt.

Aber, sagte er, sogar 50% sind „am unteren Ende dessen, was meiner Meinung nach alle dachten“.

Andere Studien geschätzt haben größere Vorteile für Koloskopien und berichten, dass diese Verfahren das Risiko, an Darmkrebs zu sterben, um bis zu 68 % senken könnten.

An der NordICC-Studie, die für Northern-European Initiative on Colon Cancer steht, nahmen mehr als 84.000 Männer und Frauen im Alter von 55 bis 64 Jahren aus Polen, Norwegen und Schweden teil. Niemand hatte zuvor eine Darmspiegelung bekommen. Die Teilnehmer wurden zwischen Juni 2009 und Juni 2014 nach dem Zufallsprinzip zu einer Screening-Koloskopie eingeladen, oder sie wurden für die Studie ohne Screening nachbeobachtet.

In den 10 Jahren nach der Registrierung hatte die Gruppe, die zur Darmspiegelung eingeladen wurde, ein um 18 % geringeres Risiko für Darmkrebs als die Gruppe, die nicht gescreent wurde. Insgesamt hatte die Gruppe, die zum Screening eingeladen wurde, auch ein geringes Risiko, an Darmkrebs zu sterben, aber dieser Unterschied war statistisch nicht signifikant – was bedeutet, dass er einfach auf Zufall zurückzuführen sein könnte.

Vor der NordiCC-Studie wurde der Nutzen von Koloskopien durch Beobachtungsstudien gemessen, die in die Vergangenheit blickten, um zu vergleichen, wie oft Darmkrebs bei Personen diagnostiziert wird, die eine Koloskopie erhielten, im Vergleich zu denen, die dies nicht taten.

Diese Studien können jedoch verzerrt sein, daher schauen Wissenschaftler auf randomisierte Studien, die Menschen blind in zwei Gruppen einteilen: diejenigen, denen eine Intervention zugewiesen wird, und diejenigen, die dies nicht tun. Diese Studien folgen dann beiden Gruppen zeitlich vorwärts, um zu sehen, ob es Unterschiede gibt. Diese Studien waren für Dickdarmkrebs schwierig durchzuführen, der langsam wachsen kann und Jahre dauern kann, bis er diagnostiziert wird.

Die Forscher sagen, dass sie die Teilnehmer weitere fünf Jahre lang verfolgen werden. Da Dickdarmkrebs langsam wachsen kann, könnte es sein, dass mehr Zeit dazu beiträgt, die Ergebnisse zu verfeinern und einen größeren Nutzen für das Koloskopie-Screening zu zeigen.

Normalerweise würden solche enttäuschenden Ergebnisse aus einer so großen, starken Studie als endgültig genug angesehen, um die medizinische Praxis zu verändern.

Diese Studie weist jedoch einige Einschränkungen auf, die laut Experten behoben werden müssen, bevor Ärzte und Patienten die Darmspiegelung zur Krebsvorsorge aufgeben.

„Ich denke nicht, dass irgendjemand seine Darmspiegelung absagen sollte“, sagte Dr. Jason Dominitz, nationaler Direktor für Gastroenterologie bei der Veterans Health Administration.

„Wir wissen, dass die Darmkrebsvorsorge funktioniert“, sagte er in einem Interview mit CNN. Dominitiz war Co-Autor eines Leitartikels, der parallel zur Studie lief.

Für die Darmkrebsvorsorge gibt es mehrere Möglichkeiten. Dazu gehören Stuhltests, die auf das Vorhandensein von Blut oder Krebszellen prüfen, und ein Test namens Sigmoidoskopie, der nur den unteren Teil des Dickdarms untersucht. Es wurde gezeigt, dass beide sowohl die Krebsinzidenz als auch die Todesfälle durch Darmkrebs reduzieren.

“Diese anderen Tests funktionieren durch Koloskopie”, sagte Dominitz. „Sie identifizieren Menschen mit hohem Risiko, die von einer Darmspiegelung profitieren würden, dann wird die Darmspiegelung durchgeführt und beispielsweise Polypen entfernt, die verhindern, dass die Person überhaupt Darmkrebs bekommt, oder sie identifiziert Darmkrebs in einem behandelbaren Stadium.“

Polypen sind gutartige Wucherungen, die sich in Krebs verwandeln können. Sie werden normalerweise entfernt, wenn sie während einer Screening-Koloskopie identifiziert werden, was das Darmkrebsrisiko einer Person in der Zukunft senken kann.

In Spanien und den USA laufen derzeit Studien, in denen die Koloskopie Kopf-an-Kopf mit Stuhltests verglichen wird, um festzustellen, welche Methode am effektivsten ist.

Dominitz sagte, diese randomisierte kontrollierte Studie sei sowohl ein Test der Beratung als auch ein Test des Wertes der Darmspiegelung.

„Wenn Sie die Bevölkerung auffordern, etwas zu tun, wie viel Wirkung wird das haben?“ er sagte.

Insgesamt stellte die Studie fest, dass die bloße Einladung zu einer Darmspiegelung in diesen Ländern keine großen positiven Auswirkungen hatte, teilweise weil so viele Menschen dies nicht taten.

Dominitz glaubt, dass die geringe Teilnahme teilweise durch das Setting der Studie erklärt werden kann. Koloskopien sind in den an der Studie beteiligten Ländern nicht so verbreitet wie in den Vereinigten Staaten. In Norwegen, sagte er, seien die offiziellen Empfehlungen zur Darmkrebsvorsorge erst im vergangenen Jahr gekommen.

„Sie sehen die Ankündigungen des öffentlichen Dienstes nicht. Sie hören Katie Couric nicht darüber sprechen, sich auf Dickdarmkrebs untersuchen zu lassen. Sie sehen die Werbetafeln am Flughafen und so weiter nicht“, sagte er. „Eine Einladung zum Screening in Europa ist also meiner Meinung nach etwas anders als eine Einladung zum Screening in den USA.“

In den USA, nach Daten von den US Centers for Disease Control and Prevention wurde etwa 1 von 5 Erwachsenen zwischen 50 und 75 Jahren noch nie auf Darmkrebs untersucht.

Wenn Sie sich bei einer Darmspiegelung zimperlich fühlen, sagt die US Preventive Services Task Force, dass eine Vielzahl von Methoden und Behandlungsschemata zur Erkennung von Darmkrebs geeignet sind. Es Screening empfehlen mit Tests, die alle ein bis drei Jahre nach Blut und/oder Krebszellen im Stuhl suchen, einem CT-Scan des Dickdarms alle fünf Jahre, einer flexiblen Sigmoidoskopie alle fünf Jahre, einer flexiblen Sigmoidoskopie alle 10 Jahre, gepaart mit Stuhltests zur Überprüfung auf Blut jährlich oder eine Darmspiegelung alle 10 Jahre.

Im Jahr 2021 senkte die Task Force das empfohlene Alter für den Beginn des routinemäßigen Screenings auf Darmkrebs von 50 auf 45, da der Krebs bei jüngeren Erwachsenen immer häufiger auftritt.

In Bezug auf Darmkrebs seien Tests nur dann effektiv, wenn die Menschen bereit seien, sie durchzuführen.

Als Beweis verweist er auf frühe Ergebnisse einer großen randomisierten Studie aus Schweden, die Koloskopie, FIT-Tests und überhaupt kein Screening testet.

Ergebnisse, die von mehr als 278.000 Personen gesammelt wurden, die zwischen März 2014 und Ende 2020 eingeschrieben waren, ergaben, dass 35 % der Gruppe, die einer Darmspiegelung zugewiesen wurde, tatsächlich eine bekam, verglichen mit 55 %, die der Stuhltestgruppe zugewiesen wurden.

Bisher wurden in der Gruppe, die der Stuhluntersuchung zugewiesen wurde, etwas mehr Krebserkrankungen entdeckt als in der Gruppe, die einer Darmspiegelung unterzogen wurde – „daher ist die Teilnahme am Screening wirklich entscheidend!“ sagte Dominik.

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