Ich dachte, es wäre die Menopause, aber meine Symptome waren eigentlich ein seltener Krebs

Mein Mann, Phill, bemerkte, dass mein Bauch eine komische Form aussah (Bild: Jan McCluskey)

Ich stelle fest Gewicht um meinen Bauch kroch, als ich Anfang 40 war.

Normalerweise eine Größe 14, meine Kleidung fing an, enger um meine Mitte zu werden. Ich aß nicht anders, aber mein Magen wuchs.

„Ich muss in den Wechseljahren sein“, sagte ich mir.

Ich sprach mit einem Arzt, der mir auch sagte, dass es das sei, und so führte ich meine anderen Symptome – heißer Schweiß, trockene Haut, Hirnnebel und Angstzustände – auf The Change zurück.

Dann, ungefähr ein Jahr bevor ich 60 wurde, begann ich auch mit einer undichten Blase zu kämpfen. Es war normalerweise in der Nacht und wenn ich hustete oder nieste. Wieder dachte ich, es sei ein weiteres Symptom der Menopause.

Aber dann, als ich im Juni 2020 60 wurde, bemerkte mein Mann Phill, dass mein Bauch eine komische Form hatte – unten dick, eine Art Birnenform. Und obwohl meine Arme und Beine sehr dünn waren, wurde mein Bauch immer größer.

Obwohl ich besorgt war, hielt ich es nicht für sinnvoll, ärztlichen Rat einzuholen. Was rückblickend albern war.

Im Juli 2020 hatte ich einen routinemäßigen Bluttest in meiner Hausarztpraxis und die Ergebnisse kamen zurück und teilten mir mit, dass mein Hämoglobinspiegel niedrig war, also musste es untersucht werden.

Ich erhielt einen Anruf von meinem Hausarzt, der sagte, er wolle mich sehen, und am selben Tag ließ ich meine Bluttests wiederholen.

Ich machte mir keine allzu großen Sorgen – bis mein Hausarzt sagte, ich müsse in ein paar Tagen zum Ultraschall ins Lincoln Hospital. Ich war besorgt, aber insgesamt erleichtert, dass sie vielleicht in der Lage sein könnten, den Symptomen auf den Grund zu gehen, die ich seit fast 20 Jahren hatte.

Am Tag nach meinem Ultraschall rief mich mein Hausarzt um 8 Uhr morgens an, um mir zu sagen, dass etwas in meinen Eierstöcken sei und sie die Möglichkeit von Eierstockkrebs untersuchen müssten. Aus Erleichterung wurde Angst, die noch dadurch verstärkt wurde, dass ich aufgrund der Covid-Einschränkungen zu jedem Termin alleine gehen musste.

Das Warten auf Ergebnisse war schrecklich. Jeden Tag bereitete ich mich auf Neuigkeiten vor, die nie kamen. Ich schwankte zwischen dem Gedanken „Wenn es wirklich schlimm wäre, hätte ich es schon gehört“ und „Vielleicht ist es so schlimm, dass sie eine andere Meinung einholen müssen“.

Nach vier Wochen kamen die Ergebnisse zurück und zeigten, dass der Scan etwas fand, was sie für eine Masse an meinem Eierstock hielten. Weitere Untersuchungen folgten und mir wurde Flüssigkeit aus der Masse abgelassen.

Ich stand vor einer neunstündigen Operation, um meine Milz, Gallenblase, meinen Bauchnabel und andere Eierstöcke zu entfernen (Bild: Jan McCluskey)

Der Arzt warnte mich, dass es sich um PMP oder Pseudomyxoma Peritonei handeln könnte – ein seltener Krebs, der am Blinddarm zu wachsen beginnt – aber dass sie zuvor nur einen Fall davon in Lincoln hatten. Es wurde bald bestätigt.

Ein Kloß bildete sich in meinem Hals, als ein Berater bestätigte, dass er sich bereits auf meinen Magen ausgebreitet hatte.

Zum Glück sagte er, dass meine Prognose so gut wie möglich aussah, aber wir würden es erst nach einer Operation zur Entfernung der Krebszellen genau wissen. Ich brauchte zwei große Operationen, dann würde ich die nächsten 10 Jahre engmaschig überwacht.

Es dauerte eine Weile, bis die Neuigkeit einsickerte, aber als ich wieder zu Hause bei Phill und unserer Tochter Sarah, 29, war, brach ich in Tränen aus. Sie waren schockiert, unterstützten mich aber, indem sie positiv waren und sich weigerten, mich suhlen zu lassen – stattdessen wiederholten sie, was mein Arzt gesagt hatte: dass er dachte, es sei behandelbar.

Ich hatte eine Debulking-Operation, bei der Flüssigkeit aus meiner Bauchhöhle abgelassen wurde. Sie sagten mir hinterher, sie hätten fünf Liter abgelassen und ich hätte dabei zwei Kilo verloren. Kein Wunder, dass mein Bauch so angeschwollen war.

Sie entfernten auch meinen Blinddarm, wo der Krebs begonnen hatte, und meinen rechten Eierstock, weil darauf eine große Zyste wuchs.

Nach der Operation erklärte mir der Arzt, dass ich wahrscheinlich schon einmal einen geplatzten Blinddarm hatte, der die Ausbreitung des Krebses verursacht haben könnte.

Ich verbrachte fünf Tage im Christie Hospital in Manchester, bevor ich nach Hause kam, um mich auszuruhen.

Aber sechs Monate später, im April, kehrte ich für eine größere Operation ins Krankenhaus zurück – diesmal stand ich vor einer neunstündigen Operation, bei der mir Milz, Gallenblase, Bauchnabel und andere Eierstöcke entfernt wurden.

Sie kratzten auch meine Leber, um schädliche Zellen zu entfernen, und füllten meine Bauchhöhle mit heißer Chemoflüssigkeit, um alle verbleibenden Krebszellen loszuwerden. Ich hatte große Angst davor, wie sich die Chemo auf mich auswirken würde, weil ich noch nie davon gehört hatte, dass es so gemacht wird.

Ich habe jetzt alle sechs Monate Scans und Bluttests, um sicherzustellen, dass der Krebs nicht zurückgekommen ist (Bild: Jan McCluskey)

Als ich benommen nach der Operation meine Augen öffnete, sah ich sofort die riesige Narbe von meinem Brustbein bis zu meinem Schambein. Ich konnte es kaum ertragen, es anzusehen, und wenn ich es berührte, war ich unglaublich traurig. Nachdem mein Bauchnabel entfernt war, fühlte ich, dass mein Bauch wie die Spitze eines Kürbises aussah.

Ich blieb zwei Wochen im Krankenhaus, um mich zu erholen, und in dieser Zeit konnte ich nicht viel essen.

Zum Glück haben alle meine Verfahren dazu beigetragen, den Krebs zu beseitigen, aber ich nehme immer noch Medikamente, die ich wahrscheinlich für den Rest meines Lebens einnehmen werde.

Ich habe jetzt alle sechs Monate Scans und Bluttests, um sicherzustellen, dass der Krebs nicht zurückgekommen ist. Ich leide unter extremer Müdigkeit, aber ich fühle mich stärker für das, was ich durchgemacht habe, und dankbar, die Unterstützung von Phill und Sarah zu haben.

Ich weiß jetzt, dass ich die Wechseljahre durchgemacht habe, da meine Periode ausgeblieben ist, aber ich weiß immer noch nicht, welche der Symptome, die ich hatte, tatsächlich dadurch verursacht wurden und welche auf den Krebs zurückzuführen waren.

Ich kann immer noch nicht glauben, dass ich all die Jahre dachte, ich hätte nur Symptome der Menopause, während ich in Wirklichkeit von einem extrem seltenen Krebs befallen wurde.

Also erzähle ich jetzt meine Geschichte, um das Bewusstsein für PMP und die Unterstützung, die ich erhalten habe, zu schärfen Wohltätigkeitsorganisation für Pseudomyxom-Überlebende. Dank ihnen wurde ich einem ganzen Netzwerk von Überlebenden wie mir vorgestellt.

Weitere Symptome von PMP sind Anomalien des Abdomens und Peritoneums, Anschwellen des Abdomens und Bauchschmerzen. Wenn Sie Symptome wie meine haben, ignorieren Sie sie bitte nicht oder schreiben Sie sie The Change zu!

Oft versuchen Frauen, wie gewohnt weiterzumachen, wenn sie sich krank fühlen oder Veränderungen in ihrem Körper erleben, besonders wenn sie in einem Alter in ihrem Leben sind, in dem sie denken, dass es die Wechseljahre sind.

Ich bin jedoch der Beweis dafür, dass es immer am besten ist, eine zweite Meinung von einem Arzt einzuholen, egal was Sie denken.

Wie es Rachel Tompkins gesagt wurde

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