Mike Matheny ne reviendra pas aux Royals

Mike Matheny a été licencié après sa troisième saison en tant que manager des Royals. L’entraîneur des lanceurs Cal Eldred a également été licencié après sa cinquième saison dans ce rôle.

Le vice-président exécutif / directeur général JJ Picollo doit rencontrer les médias locaux jeudi depuis le stade Kauffman.

“Nous sommes reconnaissants à Mike de nous avoir guidés à travers des moments inhabituels ces trois dernières saisons”, a déclaré Picollo dans un communiqué d’équipe. “Il a relevé ces défis de front et nous a aidés à avancer de manière positive. Nous le remercions pour son leadership et sachez que son influence aura un impact positif à l’avenir.”

Les Royals se dirigeaient dans cette direction au cours des deux dernières semaines après que le propriétaire John Sherman a renvoyé le président des opérations de baseball Dayton Moore, cédant les opérations de baseball à Picollo et à ses directeurs généraux adjoints. Les deux dernières semaines ont été pleines de réunions de front office, dont plusieurs entre Picollo et Matheny, sur l’avenir des Royals et la vision de Picollo de transformer la reconstruction en saisons rivales au cours des deux prochaines années.

Mercredi était le premier coup majeur de Picollo. Le club devrait apporter d’autres changements au personnel d’entraîneurs dans les semaines à venir, ainsi que d’autres changements de personnel dans toute l’organisation.

Les Royals ont exercé une option sur le contrat de Matheny lors de l’entraînement de printemps cette année, le prolongeant jusqu’à la saison 2023. Mais Matheny avait été embauché par Moore, et Sherman a déclaré lorsque Moore a été licencié que l’évaluation et l’avenir de Matheny à Kansas City seraient laissés à Picollo.

Matheny a été embauchée après la retraite de Ned Yost en 2019 après avoir passé un an en tant que conseiller spécial de Moore. C’était le deuxième passage de Matheny en tant que manager, après ses 6 1/2 saisons à St. Louis de ’12-18. Il est venu à Kansas City déterminé à gérer les choses différemment avec les médias et les analyses.

Matheny a hérité d’une équipe de 103 défaites en 2019. Lors de sa première saison, les Royals sont allés 26-34 en jouant un calendrier 2020 raccourci par la pandémie.

Le joueur de 52 ans a adopté le jeune club-house des Royals, notamment en gérant 13 joueurs lors de leurs débuts dans la Major League. Mais sa présence était intense, ont indiqué plusieurs sources à MLB.com, et certains joueurs ont estimé qu’ils ne pouvaient pas être eux-mêmes autour de lui.

Les Royals avaient une fiche de 165-219 sous Matheny, dont un record de 65-97 en 2022 – une année au cours de laquelle ils pensaient pouvoir s’améliorer par rapport à la saison dernière.

Au lieu de cela, ils ont terminé à la dernière place de la Ligue américaine centrale, couronnée par la défaite 9-2 de mercredi contre les Guardians au Progressive Field dans laquelle les Royals ont accordé 15 coups sûrs aux vainqueurs de la division. Kansas City a connu le pire 26-55 de la MLB sur la route cette année.

“Gérer les Royals a été un véritable privilège”, a déclaré Matheny dans un communiqué publié par le club. « Je suis reconnaissant envers tant de personnes, principalement Dayton Moore et les entraîneurs et joueurs avec qui j’ai travaillé. Je tiens à remercier M. John Sherman et le groupe de propriétaires pour l’opportunité de gérer leur équipe, ainsi que toutes les personnes impliquées dans cette grande organisation. Je suis venu aux Royals en sachant que c’était une organisation d’excellence et d’attention, et on m’a montré cette attention chaque jour. Les fans des Royals devraient être enthousiasmés par ce groupe de joueurs, et j’ai hâte de les voir continuer à grandir.

Eldred, 54 ans, a passé 14 saisons dans les ligues majeures et était un coéquipier de Matheny’s avec Milwaukee et St. Louis. Eldred a pris la relève en tant qu’entraîneur des lanceurs des Royals en 2017 après avoir été assistant du directeur général/développement des joueurs les deux saisons précédentes.

Les Royals ont confié à Eldred une vague de jeunes lanceurs, dont plusieurs du repêchage MLB 2018, dont beaucoup ont fait leurs débuts au cours des dernières années. Mais cela ne s’est pas passé aussi bien qu’ils l’espéraient ; le personnel de lanceurs des Royals a terminé 2022 avec une MPM de 4,70, quatrième pire des Majors. Le taux de marche de 9,5 % des Royals n’était que meilleur que le 9,8 % des Reds cette saison.

Kansas City a également terminé dernier de l’AL pour les retraits au bâton et a accordé le plus de courses de toutes les équipes de l’AL.

Brady Singer a fait des pas en avant significatifs lors de sa troisième saison – en grande partie grâce à l’aide d’Eldred avec la mécanique de Singer – mais les Royals n’ont pas vu suffisamment d’amélioration par rapport à leurs autres partants, notamment Daniel Lynch, Kris Bubic et Jonathan Heasley.

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