Jeff McNeil des Mets remporte le titre au bâton de la NL alors qu’il était assis sur le banc en finale

NEW YORK — Jeff Mc Neil est resté au top sans faire de swing.

Avec une avance de quatre points dans la course au bâton de la grande ligue, McNeil n’était pas dans le Mets de New Yorkmercredi pour leur finale de saison régulière contre Washington. Il n’a joué en défense qu’après être entré en retard et a terminé avec la moyenne la plus élevée dans les majeures – un point devant Dodgers de Los Angeles étoile Freddie Freeman.

“C’est définitivement un rêve devenu réalité”, a déclaré McNeil. “C’est l’un de mes objectifs au baseball, c’est de gagner un titre au bâton.”

Le manager des Mets, Buck Showalter, a déclaré que c’était sa décision de faire asseoir McNeil alors que New York se préparait pour une série éliminatoire avec wild card contre le Padres de San Diego qui commence vendredi soir.

“Je ne mettrais pas ça sur lui”, a déclaré Showalter. “La chose la plus importante est vendredi. Tout le reste passe en second.”

Showalter, cependant, a laissé entendre que McNeil aurait pu quitter le banc plus tôt s’il avait eu besoin d’un coup sûr ou deux pour retenir Freeman pour la couronne au bâton de la Ligue nationale.

“Je ne fais pas assez confiance à mes maths pour – j’ai reçu de l’aide. Je ne veux pas me tromper”, a déclaré Showalter avant le match, en riant. “Donc, au moins, j’aurai quelqu’un à blâmer, même si je devrai le porter.”

McNeil a mené les majeures avec une moyenne de 0,326. Minnesotac’est Luis Arraez a remporté la couronne des frappeurs de l’AL avec une moyenne de .316, ce qui en fait le premier champion au bâton dans les deux ligues.

“Il l’a bien mérité”, a déclaré Showalter à propos de McNeil. “Pour pouvoir lui donner un moment qu’il mérite – il ne le demande pas, et il aurait joué ce soir, et toutes ces choses. Il a tout gagné.”

Freeman était à 0,322 après avoir passé 0 pour 4 mardi soir contre Colorado, et devait aller 4 pour 4 ou mieux mercredi pour surpasser McNeil. Le joueur par excellence de la NL 2020 est allé 3 en 4 avec un circuit et deux points produits pour terminer à 0,325.

“J’étais proche”, a déclaré Freeman. “Je lui ai donné une course.”

McNeil et ses coéquipiers regardaient, car le début du match de New York a été retardé de près de deux heures par la pluie.

“Vous devenez un peu nerveux. Il balance bien la batte. C’est Freddie Freeman. Quatre coups sûrs, c’est normal pour lui”, a déclaré McNeil.

L’envolée de Freeman vers la piste d’avertissement du champ central dans le cinquième a pratiquement mis fin à ses espoirs.

“Il a mis un bon swing dessus”, a déclaré McNeil. “C’est juste de la chance qu’il soit resté dans le parc.”

Freeman a terminé la saison avec 199 coups sûrs et 100 points produits pour les champions de NL West.

Une fois que les Dodgers ont terminé un Victoire 6-1 au-dessus du Colorado, les Mets ont affiché un message sur le grand tableau vidéo du champ central au milieu de la quatrième manche félicitant McNeil d’avoir remporté la couronne au bâton.

Il a reçu une ovation debout de la foule du Citi Field, mais il semble qu’il n’était pas dans la pirogue à ce moment-là. Quelques instants plus tard, il est sorti dans une veste des Mets et a souri en inclinant sa casquette pour applaudir les fans.

“Je m’attends à être un frappeur de .300 chaque année, alors c’est là que je veux être”, a déclaré McNeil, qui a dépassé .300 à trois reprises avant de chuter à .251 l’an dernier. “Je voulais redevenir qui je suis.”

Alors que les Mets se rapprochent d’un Victoire 9-2McNeil est entré pour jouer au deuxième but en huitième alors Luis Guillormé pourrait glisser vers l’arrêt-court et François Lindor pourrait sortir du terrain sous les ovations des fans.

McNeil savait qu’il pouvait se permettre d’en faire un au marbre tout en battant Freeman – mais sa place dans l’ordre ne s’est jamais présentée.

“Heureux de la façon dont cela a fonctionné”, a déclaré McNeil. “J’ai joué, je pense, 148 matchs. J’ai joué plus que toute ma carrière. C’était donc agréable d’avoir une journée.

Il y a quelque temps, Lindor a promis d’acheter une voiture à McNeil s’il remportait une couronne au bâton.

“Je vais lui trouver une voiture. Je n’ai pas précisé quelle voiture”, a déclaré Lindor avec un sourire.

McNeil a déclaré: “Je suis sûr qu’il a quelque chose dans sa manche, alors nous verrons. J’espère que c’est quelque chose de plutôt cool.”

McNeil est devenu le premier joueur des Mets à mener les majors en frappant. Jose Reyes était le seul ancien joueur de l’histoire de la franchise à avoir remporté une couronne au bâton de la NL, lorsqu’il a atteint 0,337 en 2011.

“Je vais lui trouver une voiture. Je n’ai pas précisé quelle voiture.”

Francisco Lindor sur sa promesse à Jeff McNeil

Reyes a suscité des critiques cette année-là lorsqu’il a ouvert la finale de la saison avec un single de carie, puis a quitté le match pour protéger son avance.

Le cogneur du Temple de la renommée, Ted Williams, a disputé les deux matchs d’un programme double le dernier jour de la campagne de 1941, alors qu’être assis aurait obtenu une moyenne au bâton de 0,400. Williams est allé 6 en 8 pour terminer à 0,406, faisant de lui le dernier joueur des ligues majeures à atteindre 0,400.

Mais les joueurs assis le dernier jour d’une saison pour préserver les statistiques ou les réalisations individuelles ne sont pas rares, surtout lorsqu’ils se reposent pour les séries éliminatoires.

McNeil a terminé la saison sur une séquence de 10 matchs avec coup sûr. Il a battu 0,465 (20 en 43) avec huit matchs à coups multiples à partir du 23 septembre.

Il frappait .287 en entrant en jeu le 30 juillet, le laissant loin derrière Freeman (.319) et Cardinaux de Saint-Louis cogneur Paul Goldschmidt (.334). Mais McNeil, 30 ans, deux fois All-Star, a frappé .378 après cela.

La moyenne au bâton globale des ligues majeures de 0,243 était la plus basse depuis le creux record de 0,237 en 1968, la dernière saison avant que le monticule du lanceur ne soit abaissé. La MLB interdira les changements défensifs à partir de l’année prochaine, une décision susceptible d’aider les frappeurs.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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