Rhesus Monkey

Ein weiterer tödlicher Affenvirus könnte auf den Menschen übergreifen

Eine obskure Familie von Viren, die bereits in wilden afrikanischen Primaten endemisch ist und bekanntermaßen bei einigen Affen tödliche Ebola-ähnliche Symptome verursacht, ist „kurz davor, sich auf den Menschen auszubreiten“.

Die Autoren rufen Parallelen zu HIV hervor und rufen die globale Gesundheitsgemeinschaft auf, wachsam zu sein.

Neuen Forschungsergebnissen zufolge ist eine obskure Familie von Viren, die bereits in wilden afrikanischen Primaten endemisch ist und bekanntermaßen bei einigen Affen tödliche Ebola-ähnliche Symptome verursacht, auf den Menschen „überschwappt“. Die Studie der University of Colorado Boulder wurde online in der Zeitschrift veröffentlicht Zelle am 30.09.

„Dieses tierische Virus hat herausgefunden, wie es Zugang zu menschlichen Zellen erhält, sich selbst vermehrt und einigen der wichtigen Immunmechanismen entgeht, von denen wir erwarten würden, dass sie uns vor einem tierischen Virus schützen. Das ist ziemlich selten.“ — Sara Säger

Obwohl solche Arteriviren bereits als kritische Bedrohung für Makaken gelten, wurden bisher keine Infektionen beim Menschen gemeldet. Darüber hinaus ist ungewiss, welche Auswirkungen das Virus auf Menschen haben würde, wenn es eine Spezies überspringt.

Die Autoren berufen sich jedoch auf Parallelen zu HIV (dessen Vorläufer von afrikanischen Affen stammt) und rufen dennoch zur Wachsamkeit auf: Indem sie jetzt sowohl bei Tieren als auch bei Menschen nach Arteriviren Ausschau halten, könnte die globale Gesundheitsgemeinschaft möglicherweise eine weitere Pandemie vermeiden, sagten sie .

„Dieses tierische Virus hat herausgefunden, wie es Zugang zu menschlichen Zellen erhält, sich selbst vermehrt und einigen der wichtigen Immunmechanismen entgeht, von denen wir erwarten würden, dass sie uns vor einem tierischen Virus schützen. Das ist ziemlich selten“, sagte Seniorautorin Sara Sawyer. Sie ist Professorin für Molekular-, Zell- und Entwicklungsbiologie an der CU Boulder. “Wir sollten darauf achten.”

Unter Tieren auf der ganzen Welt zirkulieren Tausende einzigartiger Viren, und die meisten von ihnen verursachen beim Wirt keine Symptome. Immer mehr dieser Viren sind in den letzten Jahrzehnten auf den Menschen übergesprungen und haben bei naiven Immunsystemen ohne Erfahrung, sie abzuwehren, Chaos angerichtet. Dazu gehören das Middle Eastern Respiratory Syndrome (MERS) im Jahr 2012, das Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus (SARS-CoV) im Jahr 2003 und[{” attribute=””>SARS-CoV-2 (the virus that causes COVID-19) in 2020.

Sara Sawyer

Sara Sawyer. Credit; UC Boulder

For 15 years, Sawyer’s lab has used laboratory techniques and tissue samples from wildlife from around the globe to investigate which animal viruses may be prone to jump to humans.

For the latest study, she and first author Cody Warren, then a postdoctoral fellow at the BioFrontiers Institute at CU, zeroed in on arteriviruses. These are common among pigs and horses but understudied among nonhuman primates. Specifically, they looked at simian hemorrhagic fever virus (SHFV), which causes a lethal disease similar to the Ebola virus disease. Dating back to the 1960s, it has been causing deadly outbreaks in captive macaque colonies.

According to the research, a molecule, or receptor, called CD163, is crucial to the biology of simian arteriviruses, enabling the virus to invade and cause infection of target cells. Through a series of laboratory experiments, the scientists discovered, much to their surprise, that the virus was also remarkably skilled at latching on to the human version of CD163, getting inside human cells, and quickly making copies of itself.

Like human immunodeficiency virus (HIV) and its precursor simian immunodeficiency virus (SIV), simian arteriviruses also appear to attack immune cells. This means they can disable key defense mechanisms and take hold in the body long-term.

“Just because we haven’t diagnosed a human arterivirus infection yet doesn’t mean that no human has been exposed. We haven’t been looking.” — Cody Warren

“The similarities are profound between this virus and the simian viruses that gave rise to the HIV pandemic,” said Warren. He is now an assistant professor in the College of Veterinary Medicine at The Ohio State University.

The authors stress that another pandemic is not imminent, and the public should not be alarmed.

However, they do suggest that the global health community prioritize the further study of simian arteriviruses and develop blood antibody tests for them. They should also consider surveillance of human populations with close contact with animal carriers.

An expansive variety of African monkeys already carry high viral loads of diverse arteriviruses, often without symptoms. Additionally, some species frequently interact with humans and are known to bite and scratch people.

“Just because we haven’t diagnosed a human arterivirus infection yet doesn’t mean that no human has been exposed. We haven’t been looking,” said Warren.

Warren and Sawyer note that in the 1970s, no one had heard of HIV either.

Scientists now know that HIV likely originated from SIVs infecting nonhuman primates in Africa, likely jumping to humans sometime in the early 1900s.

When it began killing young men in the United States in the 1980s, no serology test existed, and no treatments were in the works.

Sawyer said there is no guarantee that these simian arteriviruses will jump to humans. But one thing is for sure: More viruses will jump to humans, and they will cause disease.

“COVID is just the latest in a long string of spillover events from animals to humans, some of which have erupted into global catastrophes,” Sawyer said. “Our hope is that by raising awareness of the viruses that we should be looking out for, we can get ahead of this so that if human infections begin to occur, we’re on it quickly.”

Reference: “Primate hemorrhagic fever-causing arteriviruses are poised for spillover to humans” by Cody J. Warren, Shuiqing Yu, Douglas K. Peters, Arturo Barbachano-Guerrero, Qing Yang, Bridget L. Burris, Gabriella Worwa, I-Chueh Huang, Gregory K. Wilkerson, Tony L. Goldberg, Jens H. Kuhn and Sara L. Sawyer, 30 September 2022, Cell.
DOI: 10.1016/j.cell.2022.09.022

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