Aaron Judge frappe le home run n ° 62 pour dépasser Roger Maris

La star des Yankees de New York, Aaron Judge, a frappé son 62e circuit de l’année contre les Rangers du Texas mardi soir, dépassant Roger Maris pour le plus d’une saison par un joueur de la Ligue américaine et ponctuant une dernière séquence de drame à couper le souffle qui n’a eu lieu qu’une fois en- les activités d’une génération peuvent créer.

Le record du coup de circuit a longtemps été sacré, mesurant les exploits les plus simples de la force du baseball que même les rebonds imprévisibles et les variables imprévues du sport ne peuvent pas interrompre. Le circuit de mardi a donné à Judge un titre compliqué, officieux et inconfortable: le frappeur de home run le plus prolifique d’une saison qui n’a pas joué pendant l’ère des stéroïdes du jeu.

Seuls les détenteurs du record Barry Bonds (73), Mark McGwire (70 et 65) et Sammy Sosa (66, 64 et 63) ont frappé plus de 62 circuits en une saison. Tous les trois ont joué à une époque où la MLB ne testait pas les drogues améliorant la performance aussi rigoureusement qu’elle le fait maintenant.

Alors Judge, avec son emblématique n ° 99, est devenu un nouveau prototype moderne, un nouveau héros du home run pour une nouvelle ère, le dernier d’une longue lignée de légendes des Yankees. Comme toutes les légendes des Yankees avant lui, Judge s’est montré capable de résister à tout ce que New York lance à ses stars sportives les plus précieuses. Mais même le stoïque de 30 ans, connu pour son comportement d’équipe qui ne croît pas et ne décroît pas avec sa performance, avait commencé à montrer la tension de sa poursuite au moment où la dernière série des Yankees de la saison a commencé.

Les caméras n’ont normalement aucun mal à attraper Judge portant un sourire. Mais à chaque at-bat qui passait, les sourires devenaient de moins en moins nombreux, son front un peu plus plissé. Pendant si longtemps, il semblait avoir tellement de temps. Soudain, il ne l’a pas fait.

“C’est un grand soulagement”, a déclaré Judge aux journalistes mardi soir. “Maintenant, tout le monde peut probablement s’asseoir et regarder le match de football.”

Lorsque Judge a frappé son 60e circuit le 20 septembre, il lui restait beaucoup de bâtons pour attraper et dépasser Maris, dont la famille a commencé à le suivre de ville en ville. Pendant des jours, les fans se sont tus chaque fois qu’un lanceur livrait une balle à Judge, qui a disputé sept matchs entre les numéros 60 et 61, une sécheresse qui a dû sembler des éons au cogneur avant qu’il ne la termine la semaine dernière.

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Les Yankees ont disputé leur dernière série à domicile de la saison régulière, avec leur titre de division déjà scellé, sous la pluie et le froid le week-end dernier. Les fans ont quand même rempli les tribunes, mais les Orioles de Baltimore ont marché Judge cinq fois en trois matchs et l’ont retiré six fois.

Alors Judge a été laissé pour poursuivre sa poursuite au Texas. La famille Maris est rentrée chez elle. Le juge est allé 1 pour 4 lors du match de lundi soir et 1 pour 5 lors du premier match du programme double de mardi. Le manager Aaron Boone a déclaré aux journalistes plus tôt dans la journée que Judge, qui ne jouerait normalement qu’un seul match d’un programme double pour une équipe avec un laissez-passer au premier tour enfermé l’avant-dernier jour de la saison, jouerait les deux s’il ne tournait pas en rond. la première.

Il ne l’a pas fait, et la plus grande foule payante de la brève histoire de Globe Life Field a rempli les gradins pour le match de nuit. Les 38 832 personnes présentes pour Texas’s 3-2 victoire n’étaient pas là pour dire au revoir à une autre saison décevante des Rangers. Ils étaient là pour voir Judge.

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Il a commencé le deuxième match avec le n ° 62, une explosion au centre gauche sur un curseur 1-1 du droitier Jesus Tinoco, un swing de juge classique qui semblait plus confortable que la plupart des hacks intermédiaires qu’il a pris depuis son arrivée. 61. Il a affiché un sourire autour de la première base avant de restaurer le look tout professionnel qu’il a fait sien. Et lorsque ses coéquipiers se sont précipités pour le rencontrer au marbre, Judge s’est assuré de donner un câlin à chacun d’eux.

“À la maison, si je lève les yeux, je regarde directement dans notre pirogue pour voir tous les gars assis sur la marche du haut en attendant que cela se produise”, a déclaré Judge. « Ici, sur la route, ils étaient derrière moi, donc je n’ai pas vu les plus de 40 personnes assises dans la pirogue. Je pense que les voir enfin courir sur le terrain, avoir la chance de les serrer tous dans leurs bras et de leur dire félicitations, c’est ce qui compte pour moi.

Après avoir obtenu une deuxième présence au bâton dans la deuxième manche – il a retiré des prises – Judge est retourné sur le terrain pour la moitié inférieure. Boone a ensuite pris la décision de le remplacer, suscitant des acclamations bruyantes de la foule texane.

Le juge est entré mardi en tête de l’AL coups de circuit et RBIavec une moyenne au bâton qui traînait celui d’un seul joueur AL, Luis Arraez du Minnesota. Non seulement il connaît l’une des plus grandes saisons offensives de l’histoire du baseball, mais il frappe pour le pouvoir à un rythme inégalé par quiconque dans le sport. Le juge a 62 circuits. Le plus proche joueur entré mardi avec 46. Depuis l’époque de Babe Ruth, l’écart entre le n ° 1 et le n ° 2 n’a pas été aussi vaste. Judge a même une chance de devenir le premier vainqueur de la triple couronne de l’AL depuis Miguel Cabrera des Detroit Tigers en 2012 – et juste le deuxième depuis le grand Carl Yastrzemski des Red Sox de Boston en 1967.

“Avoir la chance d’avoir mon nom à côté de quelqu’un d’aussi génial que Roger Maris, Babe Ruth, ces gars-là”, a déclaré Judge, “c’est incroyable.”

Mais Ruth, Maris, Yastrzemski et les autres n’ont pas eu à affronter des terrains comme ceux que Judge voit régulièrement. Il compile ces chiffres à un moment où l’attaque, au moins mesurée par la moyenne au bâton, est à un niveau record, à un moment où les lanceurs n’ont jamais lancé plus fort et dans une ville où chacun de ses mouvements est scruté.

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Il les rassemble des mois après avoir refusé un contrat offre d’une valeur de plus de 200 millions de dollars et des semaines avant qu’il ne devienne agent libre pour la première fois. Et il fait tout ça pour une équipe des Yankees crachotante tellement mis à part par les blessures ce juge a pratiquement tenu l’infraction ensemble alors qu’ils accroché à leur avance dans l’AL Est. Ils ont récemment décroché le titre de division à Toronto, une fête fin septembre qui n’a rien donné pour apaiser la tension d’une superstar et d’une base de fans attendant quelque chose de beaucoup plus rare.

Contrairement à Maris et Ruth, Judge entre dans l’histoire une génération après que l’utilisation généralisée de drogues interdites depuis ait compliqué le record du home run. McGwire plus tard admis à utiliser des stéroïdes quand il a battu le record de Maris en frappant 70 circuits en 1998. Bonds, dont l’héritage trouble l’a tenu à l’écart du Temple de la renomméea suivi avec 73 circuits en 2001 pour établir le record d’une saison.

Le fils de Maris, Roger Jr., était présent pour regarder la poursuite de Judge. Après que Judge ait égalé Maris avec le n ° 61, Roger Jr. a déclaré aux journalistes qu’il pensait que Judge devrait “être vénéré pour être le véritable champion du home run d’une saison”.

“C’est vraiment qui il est s’il atteint 62”, a-t-il déclaré. « Et je pense que c’est ce qui doit arriver. Je pense que le baseball doit regarder les records, et je pense que le baseball devrait faire quelque chose.

Le juge compile ses chiffres non seulement par rapport à la vitesse la plus élevée de l’histoire de la MLB, mais également dans le cadre de la politique de dépistage des drogues la plus stricte que le sport ait eue. Il a dit qu’il considérait le record de 73 de Bonds – en d’autres termes, 62 est quelque chose mais pas tout. Mais le fait qu’il ait dépassé le nombre que personne n’a dépassé depuis plus de 30 ans jusqu’à l’ère des stéroïdes signifie qu’il est désormais une partie insoluble de la conversation sur les plus grandes projections d’une saison de tous les temps – juste à temps pour qu’il frappe le marché des agents libres.

“Félicitations @TheJudge44 sur 62 !” tweeté Derek Jeter, le dernier Yankee à écrire son nom dans l’histoire avec tant d’emphase. “Post-saison prochaine !!!”

Après tout, dans le Bronx, les carrières se mesurent en championnats. Ruth et Maris les ont. Le juge aura une autre chance de gagner son premier.

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