Der erschreckende russische Fledermausvirus Khosta-2 könnte die nächste Pandemie auslösen

Tee Covid-19 Pandemie ist noch nicht vorbei. Tatsächlich zeigt es Anzeichen des Verweilens für, nun, hat lange Zeit.

Aber auch da ringen Politiker und Gesundheitsbehörden mit dem Wie, wenn überhaupt, zu kämpfen wende dich weiter an die aktuell PandemieWissenschaftler erwarten bereits die nächste eines. Sie durchkämmen den Planeten nach Tierviren, die, wie SARS-CoV-2könnte auf die menschliche Bevölkerung übergreifen und weltweit schwere Krankheiten verursachen.

Sie haben gerade einen gefunden. Und sein böse.

Im Jahr 2020 sammelte ein Team russischer Wissenschaftler einige Hufeisennasen im Sotschi-Nationalpark in Südrussland. Die Russen identifizierten in diesen Fledermäusen ein neues Virus, das sie Khosta-2 nannten. Vom Verhalten her schien das Virus viel mit SARS-CoV-2 gemeinsam zu haben.

Zwei Jahre später testete ein separates Team – darunter Wissenschaftler der Washington State University und der Tulane University – Khosta-2 zusammen mit einem anderen neu entdeckten russischen Fledermausvirus, in der Hoffnung festzustellen, ob sie in der Lage sind, Menschen zu infizieren. Und wenn ja, ob unsere Antikörper eine Chance haben, sie zu stoppen.

Die ersten Ergebnisse, die das Team in beschrieben hat eine neue Peer-Review-Studie die letzte Woche im Wissenschaftsjournal erschienen ist PLOS-Erreger, machen sich Sorgen. Der zweite Fledermausvirus schien nicht so ansteckend zu sein. Khosta-2 hingegen fand Gefallen an menschlichen Zellen.

„Wir haben getestet, wie gut die Spike-Proteine ​​dieser Fledermausviren menschliche Zellen unter verschiedenen Bedingungen infizieren“, schreiben die Wissenschaftler. „Wir haben festgestellt, dass der Spike des Khosta-2-Virus infizieren könnte [the] Zellen, ähnlich wie menschliche Krankheitserreger, die dieselben Eintrittsmechanismen verwenden.“

Als ebenso beunruhigend erwies sich Khosta-2 als „resistent gegen Neutralisierung durch Serum von Personen, die gegen SARS-CoV-2 geimpft worden waren“. Mit anderen Worten, die Abwehrkräfte unseres Körpers gegen COVID-19 schützen uns möglicherweise nicht vor einer hypothetischen Krankheit, die durch Khosta-2 verursacht wird.

Die Implikationen sind klar. Wir bräuchten bessere Antikörper, um Khosta-2 zu schlagen. „Unsere Ergebnisse unterstreichen die dringende Notwendigkeit, die Entwicklung neuer und umfassender schützender … Impfstoffe fortzusetzen“, schrieben die Wissenschaftler hinter der neuen Studie.

Wie SARS-CoV-2 und Hunderte anderer sogenannter Sarbecoviren verwendet Khosta-2 dieses spitzenförmige Protein auf seiner Oberfläche, um sich an die Zellen eines Wirts zu klammern und diese zu infizieren. Aber die überwiegende Mehrheit der Sarbecoviren kann nur die Arten infizieren, die ihre üblichen Wirte sind. Fledermäuse, typisch.

Was macht Khosta-2 Besondere ist, dass es wie SARS-CoV-2 auch Menschen infizieren kann – zumindest unter Laborbedingungen. Was Khosta-2 besonders unheimlich macht ist, dass es die Antikörper abzutun scheint, die derzeit gegen SARS-CoV-2 wirken. Wieder unter Laborbedingungen.

Je mehr wir Ökosysteme stören und eine neue Vermischung von Arten und Viren zulassen, desto mehr drehen wir am Rouletterad der Natur.

James Lawler, Medizinisches Zentrum der Universität von Nebraska

Hier herrscht große Unsicherheit. Das Team der Tulane-Washington State University hat nicht versucht, echte Menschen mit Khosta-2 zu infizieren. Um die Infektion zu testen, setzten sie das russische Fledermausvirus menschlichen Zellkulturen aus. Um unser Immunitätspotenzial zu testen, setzten sie das Virus COVID-Antikörpern aus. „Wir können nur testen, was wir testen können“, sagte Michael Letko, ein Virologe der Washington State University und einer der Autoren der Studie, gegenüber The Daily Beast.

Aber insbesondere der Immunitätstest war nicht unbedingt repräsentativ dafür, wie unser Immunsystem tatsächlich funktioniert – etwas, was die Autoren der Studie bereitwillig zugeben. „Die Immunantwort in einem Individuum wird viele Facetten haben und angeborene und adaptive Reaktionen sowie zellvermittelte Immunität umfassen“, sagte Letko. „Wir haben uns in dieser Studie nur mit der Antikörper-Neutralisierung befasst.“

Also noch keine Panik. Es gibt viele tierische Viren, von denen viele eng mit SARS-CoV-2 verwandt sind oder zumindest einige der gleichen biologischen Mechanismen verwenden, um ihre Wirte zu infizieren. Die meisten haben noch nie einen Menschen infiziert – und sind möglicherweise nicht einmal in der Lage, dies unter realen Bedingungen außerhalb eines Labors zu tun.

Mit weiteren Studien könnte Khosta-2 als wissenschaftlicher Ablenkungsmanöver enden. Ein Virus, das viel beängstigender aussieht, als es tatsächlich ist. „Es fällt uns schwer, genau vorherzusagen, welche tatsächlich den Code knacken werden, um wirksame menschliche Krankheitserreger zu werden“, sagte James Lawler, Experte für Infektionskrankheiten am Medical Center der Universität von Nebraska, gegenüber The Daily Beast.

Aber es ist nicht zu leugnen, dass die menschliche Bevölkerung wächst und immer mehr Wälder für Farmen und Städte abholzt, sie kommt in engen Kontakt mit immer exotischeren Tierarten. Jede Begegnung ist eine Gelegenheit für ein tierisches Virus, Menschen zu infizieren – ein Prozess, den Wissenschaftler Zoonose nennen.

„Im Allgemeinen können wir sagen, dass das Zoonoserisiko für viele Arten von Viren zunimmt“, sagte Letko. Betrachten Sie die jüngste Geschichte von Infektionskrankheiten in der menschlichen Bevölkerung. SARS-CoV-2 ist genau das neueste Tiervirus auf den Menschen überspringen, nach dem Vogelgrippevirus, SARS-CoV-1, MERS und anderen.

Es gibt allen Grund, die Pandemie zu fürchten nach COVID-19. Vielleicht ist Khosta-2 der Virus, der uns als nächstes erwischt. Vielleicht ist es ein anderer Erreger. „Je mehr wir Ökosysteme stören und eine neue Vermischung von Arten und Viren zulassen, desto mehr drehen wir das Rouletterad der Natur“, sagte Lawler. Wir müssen die Augen offen halten – und uns vorbereiten.

Das Nützlichste, was wir tun können, ist, neben dem Abholzen der Wälder, in denen Fledermäuse und ihre Viren leben, aufzuhören, Impfstoffe zu entwickeln, die gegen ein breites Spektrum ähnlicher Krankheitserreger wirken. Es gibt einige universelle Coronavirus-Impfstoffe in der Entwicklung, von der Wissenschaftler hoffen, dass sie gegen aktuelle und zukünftige Varianten von SARS-CoV-2 wirken wird.

Die gleichen „Pan-Coronavirus“-Impfstoffe könnten auch gegen Sarbecoronaviren wie Khosta-2 wirken, sagte Letko. Wir können es nicht mit Sicherheit sagen, bis wir sie getestet haben. Aber wenn die COVID-Finanzierung versiegt, könnten intensive Tests immer weiter in die Zukunft rutschen.

Und wenn diese universellen Impfstoffe Deren gegen Khosta-2 arbeiten, brauchen wir vielleicht ganz neue Vax-Formulierungen, die noch weitreichender wirksam sind. Barton Haynes, ein Immunologe am Human Vaccine Institute der Duke University, der einen neuen Pan-Coronavirus-Impfstoff entwickelt, sagte gegenüber The Daily Beast, das wahrscheinlichste Ergebnis wäre eine Mischung aus einzelnen Impfungen, die zusammengenommen einen breiten Schutz gegen eine ganze Reihe von Sarbecoronaviren bieten könnten .

In diesem Fall könnten wir ein Rennen vor uns haben. Können wir diese brandneuen Impfstoffe schneller entwickeln, als ein neues Sarbecoronavirus – ob Khosta-2 oder ein noch unentdeckter Cousin – zoonotisch wird und den Sprung in die menschliche Spezies schafft? Und können wir tatsächlich genug Leute dazu bekommen? erhalten die Impfungen rechtzeitig?

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