Long covid: Was wir über Geruchs- und Geschmacksverlust wissen



CNN

Stellen Sie sich vor, Sie wachen eines Morgens nach der Genesung von Covid-19 auf und stellen fest, dass Ihr Kaffee nach ungewaschenen Socken riecht, Ihre Eier nach Kot stinken und Ihr Orangensaft metallisch schmeckt. Seltsamerweise ist das eine gute Sache: Es ist ein Zeichen dafür, dass Sie noch einen funktionierenden Geruchssinn haben – auch wenn er in Ihrem Gehirn falsch verdrahtet ist.

Ihre Fähigkeit zu riechen kann auch vollständig verschwinden, ein Zustand, der als Anosmie bezeichnet wird. Ohne Vorwarnung können Sie den süßen Geruch der Haut Ihres Babys, die von Ihrem Partner geschenkten Rosen oder den stechenden Gestank Ihrer Trainingskleidung nicht mehr einatmen.

Geschmack und Geruch sind miteinander verflochten, sodass Lebensmittel fad oder geschmacklos sein können. Appetit und Lebensfreude können sinken, was frühere Studien zeigen können Ernährungsmängel, kognitiver Verfall und Depression.

Gefahr lauert auch. Ohne Geruch erkennen Sie möglicherweise die verräterischen Anzeichen von Bränden, Erdgaslecks, giftigen Chemikalien oder verdorbenen Speisen und Getränken nicht.

Dies ist die Realität von etwa 5 % der weltweiten Covid-19-Überlebenden, die jetzt lang anhaltende Geschmacks- und Geruchsprobleme entwickelt haben. laut einer Studie aus dem Jahr 2022. Mehr als zwei Jahre nach der Pandemie stellten Forscher fest, dass schätzungsweise 15 Millionen Menschen immer noch Probleme haben könnten, Gerüche wahrzunehmen, während 12 Millionen mit dem Geschmack zu kämpfen haben.

Unterstützungs- und Interessengruppen wie z AbScent und Fünfter Sinn haben mobilisiert, um zu helfen und anzubieten Bejahung und Hoffnung, Tipps zum Geruchstraining und sogar Rezepturen um den Appetit anzuregen.

Geruchs- oder Geruchstraining ermutigt die Menschen, zweimal täglich ätherische Öle zu schnuppern, sagte die Rhinologin Dr. Zara Patel, Professorin für HNO-Heilkunde, Kopf- und Halschirurgie an der Stanford University School of Medicine.

„Ich erkläre es den Patienten so, wenn Sie einen Schlaganfall hätten und Ihr Arm dadurch nicht mehr funktionierte, würden Sie zur Physiotherapie gehen, Sie würden eine Reha machen“, sagte Patel. „Genau das ist Geruchstraining für deinen Geruchssinn.“

Während die Wissenschaft mehr darüber erfährt, wie Covid-19 den Geruch angreift und stört, „werden Sie meines Erachtens gezieltere Interventionen sehen“, sagte der Rhinologe Dr. Justin Turner, außerordentlicher Professor für HNO-Heilkunde, Kopf- und Halschirurgie an der Vanderbilt University Medizinisches Zentrum in Nashville.

Jeder, der immer noch mit Geruchs- und Geschmacksverlust zu kämpfen hat, „sollte positiv denken und davon ausgehen, dass sein Geruchssinn zurückkehren wird“, sagte Turner. „Ja, es gibt einige Leute, die sich nicht erholen werden, also möchten wir, dass diese Leute es nicht ignorieren. Wir wollen, dass sie es ernst nehmen.“

Seit Jahrhunderten verlieren Menschen ihren Geruchs- und Geschmackssinn. Erkältungs- und Grippeviren, Nasenpolypen, Schilddrüsenerkrankungen, schwere Allergien, Nebenhöhlenentzündungen und neurologische Erkrankungen wie z Die Alzheimer-Krankheit, die Parkinson-Krankheit und Multiple Sklerose können alle die Fähigkeit zum Riechen und Schmecken beeinträchtigen – manchmal dauerhaft.

Dies gilt auch für Kopfverletzungen, Exposition gegenüber schädlichen Chemikalien, Krebsbehandlungen, Rauchen, Zahnfleischerkrankungen, Antibiotika und verschiedene Blutdruck-, Cholesterin-, Reflux- und Allergiemedikamente. nach Angaben der Cleveland Clinic.

Das Älterwerden ist eine Hauptursache für Geruchsverlust, da die Fähigkeit der Geruchsneuronen zur Regeneration abnimmt. HAT Studie aus dem Jahr 1984 fanden heraus, dass mehr als 50 % der Menschen im Alter zwischen 65 und 80 Jahren an „schwerwiegender olfaktorischer Beeinträchtigung“ litten. Die Zahl stieg auf über 75 % für Menschen über 80.

Als das Virus, das Covid-19 verursacht, in unser Leben eindrang, breitete sich eine Erkrankung, die bei Menschen unter 50 Jahren relativ selten war, exponentiell aus und betraf alle Altersgruppen.

„Covid-19 betraf jüngere Menschen viel stärker als andere Formen des postviralen Geruchsverlusts“, sagte er Chirurg Dr. Eric Holbrook, außerordentlicher Professor für HNO-Heilkunde und Kopf- und Halschirurgie an der Harvard Medical School. „In der pädiatrischen Bevölkerung würde man zum Beispiel nicht viel Geruchsverlust sehen, und jetzt ist es sehr verbreitet.“

Tatsächlich war der Geruchsverlust zu Beginn der Pandemie so weit verbreitet, dass er als Kanarienvogel in der Kohlenmine galt – ein frühes Anzeichen einer Covid-19-Infektion, selbst wenn andere Symptome fehlen.

Das stimmt heute nicht. HAT lernen Im Mai veröffentlicht, fand heraus, dass 17 % der Menschen ihren Geruchssinn verloren, wenn sie mit der Omicron-Variante infiziert wurden, die das wurde vorherrschende Variante des Virus, das Ende 2021 Covid-19 verursacht. (Das könnte sich wieder ändern wenn das Virus mutiert.)

Im Vergleich dazu war die Wahrscheinlichkeit, dass Menschen, die von den beiden ursprünglichen Varianten Alpha und Beta angewidert waren, ihren Geruchs- oder Geschmackssinn verloren, um 50 % höher. Delta war fast genauso schlimm – 44 % der Menschen waren betroffen, laut Studie.

Statistiken zeigen, dass sich die meisten Menschen erholen ihren Geschmacks- und Geruchssinn. Jahr August-Analyse Von 267 Personen, die vor mindestens zwei Jahren ihren Geruchs- und Geschmackssinn verloren hatten, stellte die Mehrheit fest, dass ihre Fähigkeit, zu riechen und zu schmecken, entweder vollständig (38,2 %) oder teilweise (54,3 %) wiederhergestellt war. Das gelte laut Studie vor allem für Menschen unter 40 Jahren.

Ziel 7,5 % hatten ihren Geruchs- und Geschmackssinn zwei Jahre nach dem Abklingen ihrer Covid-19-Infektion nicht wiedererlangt. Zu denjenigen, die sich am wenigsten erholten, gehörten Menschen mit bestehender verstopfter Nase, mehr Frauen als Männer und diejenigen, die anfänglich einen stärkeren Geruchsverlust aufwiesen, so die Studie.

Wie schädigt Covid-19 das Riechsystem? Zunächst glaubten die Wissenschaftler, es infizierte Neuronen in der Nase, die für die Übertragung von Gerüchen aus der Umgebung in das Gehirn verantwortlich sind. Diese Neuronen sitzen in den Riechkolben ganz oben in jedem Nasenloch und senden Axone oder Kabel zu einzigartigen Sinnesstellen im Gehirn.

Bald entdeckten Studien, dass das Virus überhaupt nicht in diese Neuronen eindringt. Stattdessen greift es an Sustentakuläre Zellen, auch Stützzellen genannt, die Nervenzellen von Geburt an ernähren und schützen. Im Gegensatz zu vielen anderen Zellen werden Neuronen in der Nase alle zwei bis drei Monate neu geboren.

„(Covid-19)-Infektion dieser unterstützenden Zellen hat wahrscheinlich eine Art Langzeiteffekt auf die Fähigkeit dieser Neuronen, sich mit der Zeit zu regenerieren“, sagte Turner.

„Das ist einer der Gründe, warum wir manchmal eine verzögerte Wirkung sehen: Menschen haben möglicherweise einen Geruchsverlust, der sich erholt, und später haben sie eine zweite Welle von Geruchsverlust, Parosmie oder andere Symptome, weil diese Regenerationsfähigkeit gestört ist“, sagte er.

Parosmie ist der medizinische Begriff für verzerrte Gerüche, die oft ziemlich ekelhaft sein können, sagte Patel.

„Leider gibt es diese klassischen Kategorien wirklich schrecklicher Gerüche und Geschmäcker“, sagte sie. „Manchmal sind es Fäkalien, Müll oder alte dreckige Socken. Es kann eine Art kränklichen, süßen, chemischen Geruch und Geschmack geben. Oh, und verrottendes Fleisch ist eine weitere häufige Kategorie.“

Bei vielen Menschen tritt Parosmie tendenziell nach drei Monaten auf oder wieder auf, ungefähr zu der Zeit, zu der sich Geruchsneuronen auf natürliche Weise regenerieren würden, sagten Experten gegenüber CNN.

„Wenn die Wiederverbindung ihr Ziel verfehlt und eine andere Stelle im Gehirn trifft, die für einen anderen Geruch reserviert ist, wird Ihre Geruchswahrnehmung völlig durcheinander gebracht“, sagte Holbrook.

„Man muss sich auf die Fähigkeit dieser Axone verlassen, sich zurückzuziehen und dann den Weg zur richtigen Stelle zu finden“, fügte er hinzu. “Oder wenn sie nicht korrekt sind, warten Sie, bis diese Neuronen absterben und neue zurückkommen und die richtige Stelle finden.”

Die Wissenschaft entdeckt weiterhin Möglichkeiten, wie das Virus angreift. HAT lernen ab Februar fand es evtl. auch statt Geruchsrezeptoren schädigen die auf der Oberfläche von Nervenzellen in der Nase sitzen. Diese Rezeptoren binden Gerüche und lösen die Nervenimpulse aus, die die Informationen an das Gehirn weiterleiten.

Es kann auch eine genetische Komponente geben. HAT Studie im Januar entdeckten eine Mutation in zwei überlappenden Genen, UGT2A1 und UGT2A2, die beim Stoffwechsel von Gerüchen eine Rolle spielen. Menschen mit dieser Mutation sind möglicherweise anfälliger dafür, ihren Geruchssinn zu verlieren, aber es sind weitere Studien erforderlich, um den Virus zu bestimmen Verband an den Genen – falls vorhanden.

Menschen, die älter sind und an chronischen Krankheiten leiden, die das Nervensystem betreffen, wie Diabetes, sind oft anfälliger für Riechschäden, sagte Patel.

“Es sind die sehr kleinen Gefäße im Körper, einschließlich der Nase, die von Diabetes betroffen sind und den Blut-, Nährstoff- und Sauerstofffluss zu diesen Geruchsnerven stören”, sagte sie. „Menschen mit chronischen Nasennebenhöhlen- oder Allergieentzündungen in der Nase – alles, was es unserem System erschwert, sich zu erholen, wird wahrscheinlich auch einem höheren Risiko ausgesetzt sein.“

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