Experten erklären neue Varianten und Impfstoffe

Da weiterhin COVID-Varianten auftauchen, ist es leicht, sich darüber zu verwirren, was im Umlauf ist. (Foto: Getty Images)

Mit mehreren COVID-Varianten gleichzeitig im Umlauf, und da ständig neue auftauchen, kann es schwierig sein, den Überblick über alle zu behalten, geschweige denn zu wissen, wie besorgniserregend jeder einzelne tatsächlich ist.

Zu der Verwirrung kommt ein Gefühl gemischter Botschaften hinzu. Einerseits werden die Maskenpflichten weiter gelockert — zuletzt in einigen Krankenhäusern und Pflegeheimen in bestimmten Situationen — und Krankenhausaufenthalte und Todesfälle durch COVID sind rückläufig. Aber auf der anderen Seite kommen immer wieder neue ansteckende Varianten hinzu und es gibt immer noch im Durchschnitt Fast 350 Menschen sterben täglich an COVID in den USA – während Experten sagen, dass wir noch nicht über dem Berg sind.

Dr Stuart RayProfessor für Medizin und stellvertretender Lehrstuhl für Datenintegrität und Analytik an der Johns Hopkins Medicine, gegenüber Yahoo Life: „Obwohl ich denke, dass der Konsens darin besteht, dass die Pandemie nicht vorbei ist, weil die Störungen aufgrund dieser Infektion in den kommenden Monaten unvorhersehbar sind – dies ist noch kein saisonales endemisches Virus – das Schlimmste wird wahrscheinlich hinter uns liegen, wenn wir vernünftige Maßnahmen zum Schutz unserer Bevölkerung ergreifen“, einschließlich Impfungen und Auffrischungsimpfungen.

Ray warnt jedoch: „Wenn wir uns vollständig entspannen, ist es wahrscheinlicher, dass weit verbreitete Infektionen“ und „schwere Infektionen bei Personen mit geringer Immunität“ auftreten, zusammen mit der Entwicklung weiterer Varianten.

Wie besorgt sollten Sie angesichts all dessen über die neusten Omicron-Varianten sein? Und wie gut schützen die neuen bivalenten Booster dagegen? Hier ist, was Experten bisher wissen.

Was wissen wir über die neuesten aufkommenden Varianten?

Während die Omicron-Variante BA.5 immer noch ist bei weitem die häufigste, die Menschen infiziert In den USA verfolgen die Centers for Disease Control and Prevention, die mehrere Varianten überwachen, drei neue Omicron-Stämme deren Zahlen steigen. Dies sind BA.4.6, BF.7 und BA.2.75.

Insbesondere BA.4.6 ist auf dem Vormarsch und derzeit die zweithäufigste Variante nach BA.5. Die Varianten BF.7 – „ein abgekürzter Name für BA.5.2.1.7, also eine Untervariante von BA.5“, erklärt Ray – und BA.2.75 (zusammen mit seiner Untervariante BA.2.75.2) wachsen ebenfalls „als eine Anteil neuer Fälle in den USA“, sagt er. Ray weist darauf hin, dass diese Varianten „hoch entwickelt sind, um Immunantworten auf frühere Varianten zu entkommen“.

Einige Experten sagen jedoch, dass noch weitere Informationen benötigt werden. „Die kritischen Fragen für neue Varianten beziehen sich immer auf drei Konzepte: Übertragbarkeit, Schweregrad und Grad der Umgehung der Abdeckung durch die Impfstoffe“, Dr. Prathit Kulkarni, Professor für Infektionskrankheiten am Baylor College of Medicine, gegenüber Yahoo Life. „Es ist noch zu früh, um endgültige Schlussfolgerungen zu diesen Konzepten zu ziehen.“

Das heißt, es gibt einige mögliche gute Nachrichten. „In der Vergangenheit waren neuere Varianten wie Omicron im Allgemeinen milder als frühere Virusstämme“, sagt Kulkarni.

Werden bivalente Booster zum Schutz vor diesen aufkommenden Varianten beitragen?

Die neuen bivalenten Booster von Pfizer und Moderna wurden zum Schutz neu formuliert gegen schwere Krankheit, Krankenhausaufenthalt und Tod aus den Omicron-Subvarianten BA.5 und BA.4. „Glücklicherweise sieht es so aus, als ob die jüngste Impfung dazu beiträgt, uns vor diesen Krankheiten zu schützen [new variants]“, sagt er, „und unsere aktualisierten bivalenten Booster werden diesen Schutz mit größerer Wahrscheinlichkeit sicher verbessern.“

Kulkarni sagt jedoch, dass wir in den „kommenden Tagen und Wochen“ mehr wissen werden, da diese aufkommenden Varianten wahrscheinlich mehr an Boden gewinnen, und fügt hinzu: „Es ist ein bisschen früh, um dies mit Gewissheit zu wissen.“

Welche Schritte sollten die Menschen jetzt unternehmen, um sich zu schützen?

An diesem Punkt der Pandemie sollten die Maßnahmen zur Eindämmung, die die Menschen ergreifen könnten, auf ihrer „persönlichen Risikotoleranz“ und dem Risiko eines schwerwiegenden Verlaufs einer schweren COVID-19-Infektion basieren, sagt Kulkarni. „Wenn jemand zum Beispiel stark immungeschwächt oder älter ist oder erhebliche medizinische Komorbiditäten hat, möchte er möglicherweise zusätzliche Vorsichtsmaßnahmen treffen“, sagt er, wie z Tragen einer gut sitzenden, hochwertigen Maske.

Ein weiterer Grund, Vorsichtsmaßnahmen zu treffen: Ray weist darauf hin, dass Daten zeigen, dass wiederholte COVID-Infektionen „das Risiko für spätere kardiovaskuläre und psychische Komplikationen erhöhen, was darauf hindeutet, dass die Menschen versuchen sollten, Infektionen zu begrenzen, während sie so viel wie möglich ein normales Leben führen“.

Er fügt hinzu: „Um dieses Gleichgewicht zu finden, müssen wir das eigene Risiko und das Risiko der Menschen, die wir betreuen, einschätzen und anerkennen, dass wir über Werkzeuge wie hochwertige Masken, Schnelltests und Impfungen verfügen, die uns helfen können, eine größere Widerstandsfähigkeit gegen dieses Virus zu erreichen. ”

Kommen immer wieder neue Varianten? Und als Antwort darauf neu formulierte Booster?

Mehr als wahrscheinlich, sagen Experten. „Es ist wahrscheinlich, dass im Laufe der Zeit immer neue Varianten auftauchen werden“, sagt Kulkarni, der feststellt, dass SARS-CoV-2, das Virus, das COVID-19 verursacht, voraussichtlich noch viele Jahre zirkulieren wird. „Die entscheidende Frage in Bezug auf aktualisierte Impfstoffe ist, inwieweit eine vorherige Impfung und/oder eine infektionsinduzierte Immunität schwere Erkrankungen, Krankenhausaufenthalte und Todesfälle in Zukunft verhindern wird. Dies wird die Notwendigkeit einer Boosting-Strategie für die Zukunft bestimmen.“

Ray teilt mit, dass derzeit an neuen Impfstoffen geforscht wird, die „einen dauerhafteren Schutz gegen neue Varianten bieten, indem sie auf konstantere Teile des Virus abzielen“.

Es ist auch möglich, dass Booster werden jährlich wie der Influenza-Impfstoff. „Aber selbst für dieses Virus gibt es vielversprechende Hinweise auf Impfstoffe, die einen jahrelangen Schutz erzeugen“, sagt Ray aktuelle Studien für einen universellen, lang anhaltenden Grippeimpfstoff, der auf mehrere Influenzaviren gleichzeitig abzielt.

„Im Moment“, sagt er, „haben wir die Tools, die wir haben, und wir tun unser Bestes, um die Schwachen unter uns zu schützen und überwältigende Infektionen und Überspannungen zu vermeiden.“

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