Ein krebsartiger Tumor verschwindet mit der Injektion eines modifizierten Herpesvirus

Herpes ist für die meisten ein Fluch – aber für manche vielleicht ein Segen.

Eine neue Krebstherapie, die eine modifizierte Form des Virus einsetzt, um Tumore anzugreifen, hat den Speicheldrüsenkrebs eines Mannes in London vollständig geheilt.

Das Medikament mit dem Namen RP2 hat sich in frühen klinischen Studien im Ausland als vielversprechend erwiesen.

Krzysztof Wojkowski, der 39-jährige Überlebende, erzählte die BBC dass er sich auf den Tod vorbereitete, als er davon hörte experimentelle Medikamentedas im Rahmen einer Phase-1-Sicherheitsstudie am Institute of Cancer Research im Vereinigten Königreich verfügbar war.

Er gab ihm eine Chance, da sein Krebs trotz anderer Behandlungsversuche weiter wuchs. Jetzt behauptet Wojkowski, er sei seit zwei Jahren krebsfrei.

Bei RP2 handelt es sich um eine abgeschwächte Form von Herpes simplex – dem Virus, das Lippenherpes verursacht – das modifiziert wurde, um nur Tumore zu infizieren. Im Gegensatz zu anderen Krebsmedikamenten wird es direkt in den Tumor injiziert.

Sowohl die RP2- als auch die T-Vec-Krebsbehandlung basieren auf einem Herpes-simplex-Virus.
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Einmal im Körper, repliziert sich das Virus, bis die Krebszelle explodiert. Gleichzeitig mobilisiert es auch das Immunsystem, um anzugreifen, was übrig ist, laut leitender Forscher Kevin Harrington.

RP2 funktioniert ähnlich wie T-Vec, das ebenfalls auf der Basis des Herpes-simplex-Virus hergestellt wird. Genehmigt zu Behandlung von fortgeschrittenem Hautkrebs 2015 enthält dieses Medikament ein Gen, das die Produktion von Immunzellen stimuliert, die das Immunsystem auf einen Angriff vorbereiten.

„Wenn wir Tumore haben, die stark vorbehandelt sind und positiv ansprechen – auf RP2 oder T-Vec –, ist das noch mehr zum Nachdenken in dem Sinne, dass wir jetzt Tumore haben, die gegen die Behandlung resistent waren und darauf ansprechen“, Jonathan Zager von der Moffitt Cancer Center, der nicht an der Studie beteiligt war, sagte Insider.

Patient liegt auf einer CT-Scan-Plattform
RP2 zeigte vielversprechende Ergebnisse in einer Studie am Institute of Cancer Research im Vereinigten Königreich.
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Während Wojkowski ein Leben ohne Krebs führt, hatten andere Patienten in der britischen Studie weniger dramatische Ergebnisse. Die meisten sahen ihre Tumore schrumpfen und hatten nur leichte Nebenwirkungen wie Müdigkeit.

Drei von neun Teilnehmern, denen das Studienmedikament allein verabreicht wurde, und sieben von 30, die eine kombinierte Behandlung erhielten, schienen von RP2 zu profitieren.

„Wir werden in naher Zukunft weitere Studien sehen, und ich bin gespannt – sicherlich nicht entmutigt oder skeptisch“, fügte Zager hinzu.

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