La MLB discute des plans de la série New York Mets-Atlanta Braves avec l’ouragan Ian imminent

La Major League Baseball envisage des plans d’urgence pour la série cruciale de ce week-end à Atlanta entre le Mets et Braves alors que l’ouragan Ian s’abat sur la côte du golfe de Floride.

L’ouragan qui s’intensifie rapidement devait toucher terre mercredi matin en Floride, tandis que certaines parties de la Géorgie devraient connaître des pluies torrentielles et une poussée côtière samedi. Le gouverneur de Géorgie, Brian Kemp, a déclaré de manière préventive une urgence, ordonnant à 500 soldats de la Garde nationale de se tenir prêts à répondre au besoin.

Avec la série pivot de trois matchs qui devrait commencer vendredi à Truist Park, les rivaux de la Ligue nationale Est et la MLB ont discuté de plusieurs options, selon plusieurs rapports, y compris un double en tête-à-tête divisé dimanche.

Les équipes ont un jour de congé mutuel jeudi, mais la MLB n’envisage pas de commencer la série un jour plus tôt, selon MLB.com. Déplacer les jeux sur un site neutre n’était pas non plus une considération sérieuse mercredi matin, selon MLB.com.

Le manager des Mets, Buck Showalter, a plaisanté en disant qu’il était en “probation à double secret” lorsqu’on lui a demandé de divulguer des détails sur les pourparlers, mais a déclaré aux journalistes que “nous savons ce qui se passe”, et a noté que le directeur général Billy Eppler dirigeait l’implication des Mets dans le pourparlers.

“Je ne m’implique pas là-dedans”, a déclaré Showalter. “[Eppler] est excellent pour me tenir au courant de ce que j’ai besoin de savoir et de ce que je n’ai pas besoin de savoir. Je suis parfaitement à l’aise qu’il ait tout câblé. J’en ai assez de tourner la tête.”

L’ouragan a gagné en force au large de la côte sud-ouest de la Floride mercredi matin avec des vents de 155 mph, juste avant le statut de catégorie 5 le plus dangereux. Des vents et des pluies dévastateurs ont balayé la côte du golfe très peuplée, la région de Naples à Sarasota étant la plus exposée au “risque le plus élevé” d’une onde de tempête dévastatrice.

“Cela va être une très mauvaise journée, deux jours”, a déclaré mercredi le gouverneur de la Floride, Ron DeSantis. “Cela va être un tronçon difficile.”

Les Mets et les Braves entrent mercredi à égalité au sommet de la NL East avec des fiches identiques de 97-58. Le vainqueur de la division obtiendra un laissez-passer pour la série de la division NL tandis que le finaliste commencera une série de cartes sauvages au meilleur des trois le 7 octobre, ce qui complique encore les tentatives de la MLB de reprogrammer tous les matchs reportés par l’ouragan.

Une décision pourrait intervenir dès mercredi ou aussi tard que vendredi matin, car la MLB et les équipes prévoient d’attendre le plus longtemps possible pour surveiller la trajectoire de l’ouragan. Les Mets disputent un match à domicile mercredi contre le marlins tandis que les Braves terminent leur série à Washington face aux Nationaux avant le congé mutuel des équipes.

Les Mets, qui ont mené la NL Est par 10,5 matchs le 1er juin, se sont retrouvés à égalité au sommet de la division avec la défaite de 6-4 contre les Marlins mardi. Les Braves en plein essor avaient battu les Nationals 8-2 plus tôt mardi, préparant le terrain pour ce qui devrait maintenant être une dernière semaine impactée par les conditions météorologiques pour décider du champion de division.

“C’est amusant – c’est vraiment, vraiment amusant, d’être dans une course comme celle-ci”, a déclaré le joueur de premier but vedette des Mets. Pete Alonso a dit. “Demain est une autre chance pour nous d’être formidables et nous voulons simplement continuer à jouer au bon baseball que nous avons joué toute l’année.”

Après leur match de baseball du dimanche soir prévu (ESPN, 7 HE), les clubs concluront leur calendrier de saison régulière avec une série de trois matchs qui se terminera le 5 octobre, laissant le 6 octobre comme une autre date possible pour rattraper les matchs reportés. Showalter a plaisanté en disant que les Mets seraient prêts à jouer un triple titre dès ce jeudi.

“Quand ils nous disent de jouer, nous jouons”, a-t-il déclaré aux journalistes. “C’est ce que nous faisons.”

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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