Wissenschaftler identifizieren Molekül, das COVID mit „Umarmungen“ töten kann – aber es gibt einen Haken

Wissenschaftler haben ein Molekül identifiziert, das nur liebt SARS-CoV-2, das Virus, das verursacht COVID-19. Es liebt es so sehr, dass es es praktisch zu Tode „umarmt“ – sich so fest an das Virus bindet, dass das Virus unsere Zellen nicht infizieren kann.

Die Entdeckung dieses Moleküls, eines sogenannten „HR2-Peptids“, ist eine große Sache. Es könnte die Grundlage für ein neuartiges antivirales Medikament bilden. Eine, die nicht nur funktionieren sollte aktuell Varianten der neuartiges CoronavirusZiel Zukunft Varianten auch.

Aber es gibt ein Problem. Es ist eine Sache, ein Molekül in einer akademischen Studie zu identifizieren. Es ist eine andere Sache, ein Medikament zu entwickeln basierend auf diesem Molekül. „Die Wissenschaft ist nicht gut geeignet, um eine Verbindung zu kommerzialisieren“, sagte Axel Brunger, Forscher am Howard Hughes Medical Institute in Maryland und einer der Autoren der Studie, gegenüber The Daily Beast.

Das HR2-Peptid ist vielversprechend, aber noch weit davon entfernt, uns eine neue Therapie zu geben. Und die Ressourcen für neue COVID-Medikamente schwinden von Tag zu Tag.

Die Idee, ein Peptid, also eine Kette von Aminosäuren, einzusetzen, um ein Coronavirus zu binden, ist nicht gerade neu. Frühere Studien haben verschiedene Peptide für den Einsatz in COVID-Therapien untersucht, jedoch mit mittelmäßigen Ergebnissen.

Das Geniale an der neuen Studie, an der Forscher aus Harvard, Stanford, der Universität Helsinki und anderen Institutionen beteiligt waren, liegt im Design des Peptids. Im Wesentlichen konstruierte das Team das Peptid, um seine Säurekette zu verlängern. „Dieses Peptid ist eine etwas längere Version“, erklärte Brunger.

Das schien zu funktionieren. Das Hinzufügen einiger „Reste“ zur Aminosäurekette machte das Peptid als Virenblocker hundertmal wirksamer als kürzere Peptide. „Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass ein einfaches Peptid mit einer geeigneten Sequenz ein wirksames und kostengünstiges Therapeutikum sein kann“, schrieb das Team in seiner Peer-Review-Studie online erschienen in dem Proceedings of the National Academy of Sciences am Dienstag.

Es funktioniert so: Das Peptid umhüllt das SARS-CoV-2-Virus und umgibt die Spike-Proteine, mit denen der Erreger unsere Zellen angreift und infiziert. Insbesondere stört die Aminosäurekette die Phase der Infektion, in der sich ein Virus durch die Membranen unserer Zellen schlängelt.

Die Wissenschaftler testeten das Peptid an allen Hauptformen des neuartigen Coronavirus – Delta, Omicron, die verschiedenen Omicron-Subvarianten – und die Ergebnisse waren durchweg gleich. „Das Peptid … hemmt bis heute alle wichtigen SARS-CoV-2-Varianten stark“, schrieben sie.

Mikrobiologen der AEGIS Sciences Corporation verarbeiten COVID-19- und Affenpocken-Tests in ihrer Einrichtung in Nashville, Tennessee, am 27. 4, 2022.

Nathan Posner/Anadolu Agency über Getty

Das allein ist ermutigend. Schließlich haben einige Medikamente – und auch Impfstoffe – mit der Entwicklung von SARS-CoV-2 ihre Wirksamkeit verloren, Mutationen anhäufen die beginnen, das Virus für ältere Therapien und Antikörper unkenntlich zu machen.

Es ist ein besonderes Problem bei monoklonalen Antikörpern, einer der ältesten Arten der COVID-Therapie. Es gibt mehrere monoklonale Formulierungen. Aber nur eines, Bebtelovimab, funktioniert immer noch gut gegen BA.5, die Omicron-Untervariante, die derzeit in weiten Teilen der Welt dominiert.

Es ist möglich, dass monoklonale Medikamente bei der nächsten großen Gruppe viraler Mutationen überhaupt nicht funktionieren. „Es besteht ein besonderer dringender Bedarf an alternativen Virostatika, die auf Prozesse abzielen, die weniger wahrscheinlich von Mutationen betroffen sind“, schrieb das Team hinter der Peptidentdeckung.

Das Peptid sollte die Falle der nachlassenden Wirksamkeit vermeiden, erklärte Brunger. Wo viele aktuelle Therapien das Spike-Protein binden Vor Das Virus versucht, sich an unsere Zellen zu klammern, das Peptid bindet es in einem späteren Stadium, der „Membranfusion“, die unmittelbar vor der Infektion stattfindet.

„Das Virus mutiert in der Region, auf die das Peptid abzielt, im Allgemeinen nicht so stark“, sagte Brunger. „Dies verheißt Gutes für eine breit anwendbare antivirale Verbindung.“ Ein Medikament, das um das neue Peptid herum entwickelt wurde, sollte gegen aktuelle und zukünftige Formen von COVID gleichermaßen gut wirken.

Es sei denn natürlich, das Virus überrascht uns.

Die Wissenschaft hinter der Peptidentdeckung ist solide, sagte Ali Mokdad, Professor für Gesundheitsmetriken am Institut für Gesundheit der Universität von Washington, der nicht an der Studie beteiligt war, gegenüber The Daily Beast. „Das ist sehr vielversprechend und ein gutes Zeichen dafür, wie schnell sich die Wissenschaft entwickelt.“ Dasselbe Peptid könnte auch für andere Krankheiten als COVID Anwendung finden, fügte Mokdad hinzu.

Brunner zum Beispiel sagte, er denke, die beste Anwendung sei eine COVID-Therapie in inhalierter Form. Wissenschaftler und pharmazeutische Entwickler haben immer mehr inhalative Medikamente und Impfstoffe im Auge, da sie nach schnell wirkenden, nachhaltigeren Effekten suchen, die dort beginnen, wo COVID beginnt – im Rachen und in der Lunge.

Aber das Team, das das Peptid entdeckt hat, ist nicht in der Lage, daraus ein Medikament zu machen. „Wir hoffen, dass ein Unternehmen auf unseren Forschungsergebnissen aufbaut und auf klinische Studien hinarbeitet“, sagte Brunger.

Halten Sie nicht den Atem an. „Die Herausforderung besteht darin, dass es Zeit von der Entdeckung bis zur Anwendung und manchmal auch zur Annahme durch die Öffentlichkeit und andere Wissenschaftler braucht“, erklärte Mokdad. All diese zeitraubende Arbeit ist teuer, zu. Allein großangelegte Versuche können Hunderte von Millionen Dollar kosten.

Medikamente werden am schnellsten entwickelt und zugelassen, wenn sie von der Regierung stark unterstützt werden. Dutzende Milliarden Dollar an Finanzmitteln der US-Regierung und anderer reicher Regierungen trugen dazu bei, COVID-Therapien und Impfstoffe von den Wissenschaftszeitschriften über Labors bis hin zu Kliniken und Apotheken zu beschleunigen.

Aber diese Unterstützung hat so viel von der Öffentlichkeit und vielen ihrer Führer verloren, dass sie sich von COVID entfernen. „Eines der Dinge, über die wir in den letzten Monaten viel nachgedacht haben, ist, uns aus dieser akuten Notfallphase herauszuholen, in der die US-Regierung die Impfstoffe kauft, die Behandlungen kauft, die diagnostischen Tests kauft“, Ashish Jha, der COVID-Reaktionskoordinator des Weißen Hauses, sagte letzten Monat.

Vor zwei Jahren wäre ein neues Peptid-basiertes Medikament vielleicht ein Kinderspiel gewesen. Heute ist es ein schwerer Aufzug. Wenn ein Unternehmen ein starkes Interesse zeigt, könnte eine Peptidtherapie in ein oder zwei Jahren vor die Bundesbehörden gehen. Aber es ist ebenso möglich, dass dieses vielversprechende neue Molekül in den Wissenschaftsjournalen hängen bleibt, wo es niemandem helfen kann.

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