Exclusivité AP: Jimmie Johnson se retirera de la course à temps plein

CHARLOTTE, Caroline du Nord (AP) – Jimmie Johnson, sept fois champion de NASCAR, prend sa retraite de la course à temps plein et se concentrera sur le temps passé avec sa famille.

Il calcule son futur emploi du temps n’inclura pas plus de 10 événements de liste de seaux, mais l’homme de 47 ans n’avait aucune idée lundi à quoi cela ressemblera en 2023.

Johnson a déclaré à l’Associated Press qu’il était ravi d’annoncer “J’ai une feuille de papier vierge, et nous pouvons maintenant voir quelles opportunités existent et commencer à créer un calendrier.” Carvana a déjà dit à Johnson qu’il soutiendrait toutes les courses qu’il poursuit.

Johnson a pris deux semaines à partir de la finale IndyCar – avec un week-end passé en Angleterre avec les coéquipiers de Ganassi Scott Dixon et Dario Franchitti au Goodwood Revival – avant de finaliser sa décision de réduire. Il a dit à l’AP qu’il n’avait pas vraiment besoin de temps pour réfléchir à son avenir.

“Cela a été un processus intéressant de se sentir si satisfait de l’expérience et d’essayer ensuite de prendre une décision”, a déclaré Johnson. «Dans le grand schéma des choses, il y a tellement de planification de la vie avec les enfants. Nous avons toujours eu l’idée d’essayer de vivre à l’étranger pendant un an ou deux. Nous aimons le Colorado et voulons y passer plus de temps, et il y a tellement de tourbillons personnels et professionnels que je voulais juste prendre un peu de temps et prendre la décision non pas sur le dos d’une expérience positive ou négative sur le circuit.

Alors qu’est-ce que Johnson, qui a pris sa retraite de NASCAR en 2020en pensant?

LE MANS

Les 24 Heures du Mans seraient fait partie de l’entrée spéciale “Garage 56” de NASCAR et Hendrick Motorsports. Johnson a déclaré dès le départ qu’il souhaitait faire partie de la gamme à trois pilotes du Mans, même s’il s’agit d’une exposition pour la Next Gen et que la voiture sera seule dans sa catégorie.

Il attendait le calendrier IndyCar 2023 pour voir s’il serait même disponible, mais s’assurera que son calendrier est clair si NASCAR veut que son futur Hall of Famer fasse partie du projet.

INDYCAR

Johnson ne reviendra certainement pas pour une deuxième saison complète d’IndyCar avec Chip Ganassi Racing. Il n’a couru que sur les parcours de rue et de route en 2021, a ajouté les ovales pour courir toute la saison 2022 et n’est même pas sûr qu’il courra du tout en IndyCar.

«Nous soutenons pleinement Jimmie. Il a été un membre apprécié de notre équipe et si nous pouvons trouver un moyen de continuer à travailler ensemble, nous aimerions le faire », a déclaré le propriétaire de l’équipe, Ganassi, qui a déclaré à AP qu’il aimerait faire rouler quatre voitures à plein temps. Maintenant que Johnson a décidé de ne pas conduire une saison complète dans le n ° 48, Ganassi cherche à garder cette entrée sur la bonne voie.

Johnson a eu du mal sur les parcours de rue et sur route pendant deux saisons, avec ses meilleures performances sur les ovales – la discipline qu’il a dominée pendant près de deux décennies en NASCAR. Il a terminé cinquième en IndyCar dans l’Iowa, et bien qu’il ait finalement chuté lors de ses débuts aux 500 miles d’Indianapolis, Johnson a parcouru des tours à plus de 240 mph dans une performance de qualification éblouissante.

“J’ai le désir de revenir en arrière, c’est juste à ce stade, je sais ce qui est nécessaire pour faire un programme complet, et je n’ai pas cela en moi”, a déclaré Johnson à AP. “Je n’ai pas cette passion dont j’ai besoin pour m’engager sur une saison complète.”

GRANDE IDÉE

Johnson a déclaré depuis sa retraite en NASCAR en 2020 qu’il courrait à nouveau dans la série à la bonne occasion, et envisage maintenant de faire “The Double” – l’Indianapolis 500 et le Coca-Cola 600 le même jour.

Kurt Busch a été le dernier pilote à tenter l’odyssée de 1 100 milles à deux États en 2014. Busch a perdu 200 milles avant de l’achever lorsque son moteur est tombé en panne dans le NASCAR plus proche. Tony Stewart, qui a tenté deux fois les deux courses, est le seul pilote à avoir parcouru les 1 100 milles. John Andretti et Robby Gordon ont tous deux fait des tentatives avant Busch.

Johnson aimerait essayer : il a remporté quatre fois le Coca-Cola 600 au Charlotte Motor Speedway, dont trois victoires consécutives de 2003 à 2005.

“Vous me connaissez et les sports d’endurance, et le double semble génial”, a déclaré Johnson à AP. « J’ai toujours eu ce respect pour les gars qui ont fait le doublé. Je dirais que c’est plus une question de respect qu’un élément de la liste de seaux, et j’aimerais mettre un peu d’énergie dans cette idée et voir si je peux y arriver.

Les autres événements NASCAR qui ont retenu son attention ? La course inaugurale de l’année prochaine dans les rues du centre-ville de Chicago et la course All-Star à North Wilkesboro. Johnson a noté qu’en tant qu’ancien vainqueur, il a obtenu une exemption à la fois pour la course All-Star et le Clash d’ouverture de la saison d’exposition au Los Angeles Memorial Coliseum. Cependant, les règles NASCAR 2022 stipulent qu’un pilote doit être en compétition à plein temps pour participer à la course des étoiles.

QUOI D’AUTRE?

L’avenir des courses de voitures de sport est une inconnue pour Johnson après le Petit Le Mans de fin de saison IMSA de ce week-end. Il a passé les deux dernières saisons à courir les courses d’endurance dans une participation conjointe avec Hendrick et Action Express, mais ne s’attend pas à un inventaire suffisant l’année prochaine lorsque l’IMSA adoptera de nouvelles voitures pour que le projet de Johnson se poursuive.

Il a déclaré à AP qu’il envisagerait de courir dans une catégorie IMSA inférieure, telle que LMP2, et est même curieux de connaître le championnat du monde d’endurance à six courses. Mais la série WEC l’intrigue en raison de ses lieux exotiques – Monza, Italie, Fuji Speedway au Japon, Bahreïn – et l’amour des voyages internationaux qu’il partage avec sa femme et ses deux jeunes filles.

Lui et Chani Johnson ont exploré d’inscrire leurs filles à l’école en Angleterre ou en France pendant un an pour l’expérience, et en tant que père pratique, Johnson joue un rôle actif dans la navette de ses filles vers et depuis leur programme complet de sports et d’activités. . Chani Johnson est également propriétaire prospère d’une galerie d’art et cherche à développer ses activités.

« Chani m’a toujours soutenu jusqu’au nième degré et aussi en même temps avait ses objectifs, ses envies et poursuivi son cheminement et sa carrière. Je pense qu’elle est optimiste et prudente que je suive ce plan », a déclaré Johnson à AP. «Mais ces décisions sont basées sur les besoins et les demandes de la famille, et je pense que cela devient délicat et un peu plus compliqué dans mon emploi du temps si nous pouvons obtenir une certaine traction sur les voyages et la vie à l’étranger.

«Mais ce sont des décisions qui interviendront dans les prochains mois. Et donc je vais dans ce que je dirais sans regrets. Je regarde en arrière et j’ai définitivement tiré des leçons de ce qui s’est passé, bon et mauvais. Mais je n’ai pas le moindre creux dans l’estomac de quelque chose qui reste inachevé, ni aucun regret que je pourrais avoir. ___

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