Waren Ihre Teenagerjahre anstrengend? Schulpläne können der Grund sein

Wenn Sie in den USA zur High School gegangen sind, erinnern Sie sich vielleicht an die außerschulischen Aktivitäten am frühen Morgen, das Verschlafen der ersten Stunde Algebra oder trübe nächtliche Lernsitzungen (im Gegensatz zu anderen hellwachen „Lernsitzungen“, die wir unseren Eltern gesagt haben). haben). Als Erwachsener fragen Sie sich vielleicht, ob es einen besseren Zeitpunkt gibt, um Shakespeare zu erkunden, als um 8 Uhr morgens, oder eine Taylor-Serie zu erweitern, direkt nachdem Sie im Halbschlaf von Ihrer Busfahrt bei Sonnenaufgang auf Ihrem Stuhl zusammengebrochen sind.

Wie sich herausstellt, stehen die frühen Einschulungszeiten für US-Highschools auf einer wackeligen wissenschaftlichen Grundlage, wie die Journalistin und Elternteil Lisa Lewis in ihrem neuen Buch darlegt: Der schlaflose Teenager. Sie erklärt, warum High Schools in den USA dazu neigen, früh zu beginnen, die Wissenschaft dahinter, warum das schlecht für Kinder ist, und wie spätere Schulbeginnzeiten nicht nur Teenagern, sondern, nun ja, allen zugute kommen können. Am wichtigsten ist vielleicht, dass sie eine Einführung in das Eintreten für Veränderungen in Ihrer Gemeinde bietet.

Die Räder des Busses drehen sich rund und rund

Unsere frühen Startzeiten sind ein bisschen wie ein historischer Zufall. In der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts waren die Schulen eher klein und ortsgebunden – die meisten Schüler konnten zu Fuß gehen. Lewis weist darauf hin, dass es 1950 noch 60.000 Ein-Zimmer-Schulhäuser im ganzen Land gab. Bis 1960 war diese Zahl auf rund 20.000 geschrumpft.

Laut Lewis beschleunigte sich dieser Trend, als die Behörden in den USA befürchteten, dass die Bildung – insbesondere in Naturwissenschaften und Mathematik – hinter der ihres Erzfeindes, der Sowjetunion, zurückblieb. Sie beschreibt, wie ein Bericht aus dem Jahr 1959 von James Bryant Conant, einem Chemiker und pensionierten Präsidenten der Harvard University, High Schools empfahl, dies zu tun Klassengrößen absolvieren von mindestens 100 – weit entfernt von kleinen lokalen Schulhäusern. Die bereits begonnene Schulkonsolidierung beschleunigte sich. Die Schulen in der Nachbarschaft wurden weiterhin geschlossen. Und der gelbe Schulbus war auf dem Weg zu seinem aktuellen Kultstatus.

Um die mit dem Busverkehr verbundenen Kosten zu minimieren, beschreibt Lewis, wie viele Distrikte die Schulbeginnzeiten versetzt haben, damit sie dieselben Busse für den Transport von Grund-, Mittel- und Oberstufenschülern verwenden konnten. Zu dieser Zeit herrschte in der Gesellschaft Konsens darüber, dass Teenager weniger Schlaf brauchten als Jugendliche, also bekamen Gymnasien die frühesten Plätze.

Und die Wissenschaft sagt…

In den 1950er und 1960er Jahren mussten sich Wissenschaftler noch mit dem Teenagerschlaf befassen. Aber das begann sich in den 1970er Jahren zu ändern, beginnend mit dem Stanford Summer Sleep Camp-Experiment unter der Leitung der damaligen Doktorandin Mary Carskadon, heute Professorin für Psychiatrie und menschliches Verhalten an der Brown University. Lewis führt die Leser durch die Höhepunkte der mehrjährigen Studie, in der Wissenschaftler von 1976 bis 1985 bei denselben Kindern über 10 Jahre hinweg Schlafmuster und Metriken verfolgten, die von der Überwachung der Gehirnströme bis zu kognitiven Tests reichten.

Überraschende Ergebnisse ergaben sich aus diesem ersten Blick auf den Schlaf von Teenagern. Beispielsweise benötigten Jugendliche den gleichen oder sogar mehr Schlaf als jüngere Kinder. Im Durchschnitt schliefen alle Kinder in der Studie, unabhängig vom Alter, 9,25 Stunden pro Nacht. Nachfolgende Studien haben gezeigt, dass die ideale Schlafdauer für Teenager zwischen 8 und 10 Stunden pro Nacht liegt. Lewis berichtet jedoch, dass laut CDC bis 2019 nur 22 Prozent der Highschool-Schüler angaben, regelmäßig mindestens acht Stunden Schlaf zu bekommen.

Ein weiteres wichtiges Ergebnis des Stanford Summer Sleep Camp-Experiments war, dass ältere Kinder später am Tag Energieschübe hatten. Nachfolgende Studien zeigten, dass das Gehirn von Kindern, die in die Pubertät kommen, die Freisetzung von Melatonin verzögert – dem Hormon, das uns schläfrig macht. Bei Teenagern steigt Melatonin später in der Nacht an und fällt später am Morgen ab, wodurch sich ihre zirkadianen Rhythmen verschieben. Die Neigung von Oberschülern, lange aufzubleiben und den Morgen durchzuschlafen, ist nicht unbedingt Faulheit oder Trotz – sie ist biologisch bedingt.

Doch hier sind wir, Jahrzehnte später, mit durchschnittlichen Schulbeginnzeiten im Jahr 2017, die um 8 Uhr morgens beginnen, und 40 Prozent der Schulen beginnen sogar noch früher. Dies ist eine dramatische Veränderung gegenüber vor einem Jahrhundert, als die High Schools im Osten der USA um 9 Uhr morgens begannen, bemerkt Lewis.

Warum haben sich die Schulen nicht auf diesen Zustrom neuer Informationen eingestellt? Nun, einige Schulen haben. Lewis führt mehrere Beispiele durch das Buch und zeigt Schulen, die selbst im Zeitalter von Smartphones und sozialen Medien zahlreiche positive Effekte erzielt haben.

Lewis beschreibt eine 2018 veröffentlichte Studie, in der Schüler jede Schulnacht 34 Minuten länger schliefen, als ihr Bezirk in Seattle die Startzeit auf 8:45 Uhr verschob. Das mag nicht nach viel erscheinen, aber viele Schüler und Familien gaben ebenso positives Feedback die Lehrer, wobei einer die morgendliche Atmosphäre als „optimistisch“ beschreibt – ein Adjektiv, das viele von uns für die erste Stunde vielleicht unergründlich finden.

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