Roger Federer: 20 fois champion du Grand Chelem prêt à jouer le dernier match “spécial” de sa carrière vendredi avec Rafael Nadal

Et jeudi, il a été annoncé que la star suisse s’associerait à Nadal, 18 ans après leur première rencontre sur le circuit ATP à Miami.

Le duo s’est rencontré 40 fois au cours de sa carrière, dont neuf finales du Grand Chelem, et a également joué ensemble à la Laver Cup 2017.

“Tant que nous nous sommes battus ensemble, ayant toujours eu ce respect les uns pour les autres – nos familles, nos équipes d’entraîneurs – nous nous sommes toujours très bien entendus”, a déclaré Federer aux journalistes mercredi lorsqu’il a été interrogé sur la possibilité de jouer aux côtés de l’Espagnol. .

“Parcourir les carrières que nous avons toutes les deux eues, sortir de l’autre côté et pouvoir avoir une belle relation, je pense, est peut-être aussi un excellent message – non seulement pour le tennis, mais aussi pour les sports au-delà.

“Pour cette raison, je pense que ce serait génial. Je ne sais pas si ça va arriver, mais je pense que ça pourrait évidemment être un moment spécial.”

Nadal a déclaré jeudi lors d’une conférence de presse qu’il était “super excité” pour le match de double de vendredi.

“Après toutes les choses incroyables que nous partageons ensemble sur et en dehors du terrain, [to] faire partie de ce moment historique, ça va être quelque chose ouais, incroyable et inoubliable pour moi”, a déclaré Nadal, “et oui, super excité, j’espère pouvoir avoir un bon temps de réponse, jouer à un niveau décent et j’espère qu’ensemble nous pourrons créer un bon moment et peut-être gagner un match.”

Federer et Nadal affronteront le duo américain Jack Sock et Frances Tiafoé lors de la première journée de la Laver Cup vendredi.

Federer a déclaré qu’il devait obtenir la permission du capitaine de l’équipe européenne Björn Borg et des organisateurs du tournoi pour disputer un seul match de double à la Laver Cup cette semaine.

La compétition voit des équipes d’Europe et du reste du monde s’affronter dans neuf matchs de simple et trois matchs de double sur trois jours.

“Ici, j’essaie de me préparer pour un dernier double”, a déclaré Federer mercredi. “Je suis nerveux parce que je n’ai pas joué depuis si longtemps. J’espère que je pourrai être un peu compétitif.”

Le joueur de 41 ans a subi plusieurs opérations au genou ces dernières années avec sa dernière sortie une défaite en deux sets contre Hubert Hurkacz en quarts de finale de Wimbledon l’année dernière.

Il a dit qu’il avait toujours prévu de faire un retour au sport l’année prochaine il y a à peine deux mois avant de prendre la décision de prendre sa retraite.

Federer s'adresse aux médias à Londres avant le dernier match de sa carrière professionnelle.

“Je voulais juste faire savoir aux fans que je ne serai pas un fantôme”, a déclaré Federer lorsqu’on lui a demandé comment il resterait impliqué dans le tennis après sa retraite.

“J’ai l’impression que le tennis m’a trop donné, j’ai été trop longtemps dans le jeu, tombé amoureux de trop de choses.

“J’adore revoir les gens et c’est un peu ce que je voulais faire savoir aux fans – que vous me reverrez … Ce que cela pourrait être, à quel titre, je ne sais pas. Je dois encore réfléchir en parler un peu et me donner du temps.”

Parmi les nombreuses distinctions de sa carrière de tennis, Federer a remporté 103 titres en simple et 20 titres du Grand Chelem – un décompte derrière Nadal (22) et Novak Djokovic (21) dans la liste de tous les temps chez les hommes.

Il est devenu le numéro un mondial le plus âgé de tous les temps à l’âge de 36 ans et a également passé un record de 237 semaines consécutives au sommet du classement mondial entre 2004 et 2008.

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