Roger Federer espère se retirer du tennis en double aux côtés de Rafael Nadal | Roger Federer

Après avoir passé tant de leurs meilleures années à se battre sur les plus grandes scènes alors qu’ils portaient leur sport à des niveaux imprévus, Roger Federer espère disputer le dernier match de son illustre carrière en double aux côtés de Rafael Nadal, son ancien rival. “Bien sûr. Sans aucun doute », a déclaré Federer après qu’on lui ait demandé mercredi si un partenariat avec Nadal lui plairait.

“Pour nous, traverser une carrière que nous avons tous les deux eue et sortir de l’autre côté et pouvoir avoir une belle relation est peut-être un excellent message non seulement pour le tennis, mais aussi pour le sport et peut-être même au-delà.”

Ayant annoncé la semaine dernière qu’il prendrait sa retraite à la Laver Cup à Londres, Federer a déclaré qu’il ne pourrait concourir qu’en double en raison des limitations de son genou réparé chirurgicalement.

Il jouera un match vendredi, le jour de l’ouverture de la compétition, puis il en aura fini après plus de 1 500 matchs et 20 titres du Grand Chelem depuis ses débuts en 1998.

“J’étais dans un endroit très inquiet et effrayé d’affronter la musique, les médias, les fans et tout”, a déclaré Federer. “Pouvoir en parler de manière normale sans devenir émotif, simplement parce que je sais à quel point cela compte pour moi.”

Aucune retraite n’est facile, mais les étapes finales pour Federer ont été particulièrement compliquées. Son dernier match en simple se terminera comme une défaite brutale face à Hubert Hurkacz en quart de finale de Wimbledon l’an dernier, son genou cédant alors qu’il perdait le troisième set 6-0.

Federer a subi une intervention chirurgicale en août et a commencé une cure de désintoxication dans le but de revenir à la compétition complète, seulement pour que d’autres complications apparaissent.

« Vous commencez à devenir trop pessimiste. Ensuite, j’ai également reçu un scan qui n’était pas ce que je voulais qu’il soit. A un moment tu t’assieds et tu dis : ‘OK, on ​​est ici à une intersection, à un carrefour, et il faut que tu tournes. C’est par où?’ Je n’étais pas disposé à aller dans le sens de : « risquons tout ». Je ne suis pas prêt pour ça.

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Pendant si longtemps, il était connu et admiré pour la façon dont il avait réussi à éviter des blessures graves. Il a dit qu’il avait toujours pensé qu’il mettrait fin à sa carrière sans subir d’opération, mais il a dû accepter trois chirurgies du genou depuis 2020. Il dit qu’il ne souffre pas en jouant, mais les dernières années ont laissé des cicatrices mentales qui ont aidé à guider lui à la retraite.

Bien qu’il ait pensé à annoncer sa retraite avant l’US Open, Federer a décidé qu’il voulait être présent et finir sur une bonne note. La Laver Cup, l’événement détenu par sa société de gestion, Team8, était un lieu approprié. C’est à l’O de Londres2 Arena, où il a remporté deux de ses titres de finales ATP, et c’est dans la ville qui a défini sa carrière après avoir remporté son premier titre du Grand Chelem à Wimbledon en 2003 et un record masculin de huit titres à Wimbledon.

“Avoir tous les autres gars autour de moi me sentait comme si je n’allais pas être seul à annoncer ma retraite”, a-t-il déclaré. “Ce n’est pas que je voulais détourner cet événement ou quoi que ce soit, mais je suis toujours désolé pour les joueurs qui prennent parfois leur retraite sur le circuit, disent:” Je vais jouer un match de plus “, puis à un moment donné, vous perdez et vous restez là tout seul.”

Dans sa dernière épreuve, ce ne sera pas le cas. “Ici, j’essaie de me préparer pour un dernier double, et on verra avec qui c’est”, a-t-il déclaré. « Je suis nerveux parce que je n’ai pas joué depuis si longtemps. J’espère que je pourrai être un peu compétitif.

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