Zdeno Chara, 45 ans, annonce sa retraite dans la LNH et signe un contrat d’une journée avec les Bruins de Boston

Zdeno Charal’imposant défenseur qui a dirigé le Bruins de Boston à sa sixième coupe Stanley, a annoncé mardi qu’il se retirait de la LNH.

Le joueur de 45 ans termine sa carrière avec 209 buts et 680 points en 1 680 matchs en 24 saisons avec le Insulaires de New York, Sénateurs d’OttawaBruins et Capitales de Washington avant de retourner dans les Îles pour la saison 2021-22. Chara a marqué deux fois et récolté 14 points tout en obtenant une moyenne de près de 19 minutes de temps de glace en 44 matchs dans ce qui est finalement devenu sa dernière campagne dans la LNH.

Chara, qui à 6 pieds 9 pouces était également le joueur le plus grand de l’histoire de la LNH, a fait son annonce officielle avec une publication sur Instagram. Il a également déclaré dans le message qu’il avait signé un contrat d’une journée afin de pouvoir prendre sa retraite en tant que Bruin.

“Je suis honoré de retourner au TD Garden aujourd’hui pour signer un contrat d’une journée avec les Bruins de Boston et terminer officiellement ma carrière avec l’équipe qui a tant compté pour moi et ma famille”, a écrit Chara.

Chara a joué ses huit premières saisons avec les Islanders et les Sénateurs avant de signer avec les Bruins avant la saison 2006-07. Les Bruins ont également nommé Chara capitaine quelques mois seulement après sa signature en tant qu’agent libre. Il est devenu le troisième joueur d’origine slovaque à diriger une équipe de la LNH.

Chara a passé 14 saisons avec les Bruins et a connu l’une des carrières les plus mémorables de l’illustre histoire de la franchise.

Son séjour à Boston l’a également vu émerger comme l’un des défenseurs et des leaders les plus en vue de la LNH. Chara a remporté le trophée Norris pour ses performances lors de la saison 2008-09. Il a marqué 19 buts et 50 points en moyenne plus de 26 minutes en 80 matchs. Il a également terminé huitième lors du vote pour le trophée Hart cette saison-là.

Au cours de la saison 2010-2011, Chara a joué un rôle crucial dans la victoire des Bruins dans une palpitante série de sept matchs de la finale de la Coupe Stanley contre les Bruins. Canucks de Vancouver pour aider la franchise à remporter son premier titre en 39 saisons.

Cette même saison, Chara a également remporté le Mark Messier Leadership Award.

Chara a passé 14 saisons avec les Bruins et a marqué 481 points en 1 023 matchs avec le club.

Il est resté avec les Bruins pendant la saison 2019-2020 avant de signer avec les Capitals à l’âge de 43 ans. Chara a passé 55 matchs avec les Caps, puis a signé un contrat avec les Islanders pour avoir un deuxième passage avec le club qui a repêché au troisième tour en 1996.

La carrière de Chara a également eu un impact sur ce qu’il a fait au-delà de la LNH. Il a mené sa Slovaquie natale à deux médailles d’argent aux Championnats du monde masculins de l’IIHF tout en guidant son pays natal vers la deuxième place à la Coupe du monde de hockey en 2016.

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