Wissenschaftler warnen vor einem Anstieg langer COVID-Fälle in den Vereinigten Staaten

Überall auf der Welt steigen die Sterberaten und Krankenhauseinweisungen ab Covid fallen weiter. Aber unsere erfolgreiche Eindämmung der schlimmsten Folgen der 33 Monate alten Pandemie täuscht über eine wachsende Krise hinweg.

Immer mehr Menschen überleben COVID und bleiben dem Krankenhaus fern, aber immer mehr Menschen tun es Auch Leben mit Langzeitsymptome von COVID. Ermüdung. Herzprobleme. Magenprobleme. Lungenprobleme. Verwirrtheit. Symptome, die Monate oder sogar ein Jahr oder länger anhalten können nach die Infektion verschwindet.

Nicht weniger als 21 Prozent der Amerikaner, die das gefangen haben SARS-CoV-2-Virus Dieser Sommer litt laut Angaben vier Wochen nach der Infektion unter langem COVID eine neue Studie von der City University of New York.

Das ist ein Anstieg von 19 Prozent in Zahlen berichteten die US Centers for Disease Control and Prevention im Juni.

Vergleichen Sie diese Zahlen mit den jüngsten Todesraten und Krankenhauseinweisungen aufgrund von COVID in den USA – drei Prozent bzw. 0,3 Prozent. Long COVID ist bei weitem die wahrscheinlichste schwerwiegende Folge einer neuartigen Coronavirus-Infektion. Und möglicherweise immer wahrscheinlicher.

Die CUNY-Studie, die noch nicht von Experten begutachtet wurde, konzentrierte sich auf amerikanische Erwachsene, aber die Ergebnisse haben Auswirkungen auf die ganze Welt. Insgesamt sind die Langzeitsymptome teilweise ersetzen Covid Todesfälle. Denn mehr COVID-Überlebende bedeuten mehr Menschen mit einem Risiko für Langzeitsymptome. Und lange ist COVID kumulativ – Menschen werden krank und bleibe eine Weile krank.

„Trotz eines erhöhten Schutzniveaus vor langer COVID durch Impfung kann es sein, dass die Gesamtzahl der Menschen mit langer COVID in den USA zunimmt“, sagte der Epidemiologe Denis Nash, der Hauptautor der CUNY-Studie, gegenüber The Daily Beast. Das heißt, jeden Tag mehr Menschen Fang lange COVID als genesen von langem COVID.

Aber Verständnis für lange COVID, ganz zu schweigen von verhindern es ist keine Priorität im globalen epidemiologischen Establishment. Das muss sich ändern, sagte Nash. „Ich glaube, es ist längst an der Zeit, sich neben der Verhinderung von Krankenhausaufenthalten und Todesfällen auch auf lange COVID zu konzentrieren.“

In den letzten Wochen haben die Behörden weltweit täglich rund eine halbe Million neue COVID-Fälle registriert. Das ist nicht ganz so niedrig wie die 400.000 neuen Fälle pro Tag, die die Gesundheitsbehörden während des größten Rückgangs der Fallzahlen im Februar 2021 verzeichneten. Aber es ist nah dran.

Was ist Ja wirklich Bemerkenswert ist jedoch, wie wenige dieser täglich eine halbe Million COVID-Infektionen tödlich sind. Zuletzt starben täglich nur noch 1.700 Menschen – das ist ein Fünftel so vieler täglicher Todesfälle im Februar letzten Jahres, als die Zahl der täglichen Neuinfektionen nur geringfügig höher war.

Auch die Krankenhauseinweisungen wegen schwerer COVID-Fälle sind rückläufig. Globale Statistiken sind nicht verfügbar, aber in den USA sind die COVID-Krankenhausaufenthalte von 15.000 pro Tag vor 19 Monaten auf nur noch 3.700 pro Tag gesunken.

Es ist nicht schwer, den Rückgang der Todesfälle und der Krankenhauseinweisungen zu erklären. Weltweit sind etwa zwei Drittel der Erwachsenen zumindest teilweise geimpft. Milliarden von Menschen haben auch Antikörper von früheren Infektionen, die sie überlebt haben. Jeder Antikörper hilft, die absolut schlimmsten Ergebnisse abzustumpfen.

Es ist sicherlich wertvoll, Leben zu retten, aber auch die Lebensqualität ist sehr wichtig.

Aber die Inzidenz von Long COVID scheint nach oben zu ticken. Ein Grund könnte die hohe Reinfektionsrate sein. Derzeit steckt sich jeder sechste Mensch mehr als einmal mit dem Virus an. Wiederholte Infektionen sind mit einem erhöhten Risiko für eine ganze Reihe von Problemen verbunden, die nicht zufällig mit den Symptomen von Long COVID übereinstimmen, so ein Team von Wissenschaftlern der Washington University School of Medicine und des Saint Louis Health Care System der US Veterans Administration in einer Studie in diesem Sommer abgeschlossen. Je mehr Reinfektionen, desto länger COVID.

Nashs Team wertete die Zahlen aus dem Juli aus und kam zu dem Schluss, dass 7 Prozent aller amerikanischen Erwachsenen – das sind mehr als 18 Millionen Menschen – zu diesem Zeitpunkt lange an COVID litten. Wenn die gleiche Rate für die ganze Welt gilt – und es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass dies nicht der Fall ist – könnte die weltweite Fallzahl für lange COVID in diesem Sommer 560 Millionen überschritten haben.

Diese Zahl ist jetzt wahrscheinlich viel höher, wenn man den sommerlichen Anstieg der Infektionen aufgrund von BA.5 berücksichtigt – eine Million weltweiter Neuerkrankungen pro Tag im Juli.

Eine Sache, die Nash und seine Teamkollegen überrascht hat, ist, dass das Risiko einer langen COVID in der Bevölkerung nicht einheitlich ist. Junge Menschen und Frauen erkranken mit größerer Wahrscheinlichkeit an langem COVID, stellte das CUNY-Team fest. Nash sagte, die höhere Impfrate bei älteren Erwachsenen und Senioren könne Ersteres erklären. Aber letzteres bleibt ein Rätsel. „Eine weitere Untersuchung dieser Gruppen könnte Hinweise auf Risikofaktoren geben“, sagte er.

Warum es beim langen COVID-Risiko eine Geschlechterlücke gibt, ist nur eine unbeantwortete Frage, die Wissenschaftler und Gesundheitsbehörden zu beantworten versuchen könnten. Sie könnten auch neue Impfstoffstrategien und Nachrichten zur öffentlichen Gesundheit speziell für lange COVID erarbeiten.

Aber im Großen und Ganzen tun sie nicht viel, um das Risiko von Langzeitsymptomen anzugehen, sagte Nash. Fast drei Jahre nach Beginn der COVID-Pandemie konzentrieren sich die Behörden immer noch überwiegend darauf, Krankenhauseinweisungen und Todesfälle zu verhindern – und nur Krankenhauseinweisungen und Todesfälle zu verhindern.

„Die ausschließliche Konzentration auf diese Ergebnisse könnte die Situation mit langem COVID wohl verschlimmern“, erklärte Nash, „da es eine beträchtliche Menge an langem COVID unter Menschen gibt, die nur leichte oder weniger schwere SARS-CoV-2-Infektionen hatten.“

In diesem Sinne ist Long COVID eine stille Krise. Eine, die möglicherweise mehr als eine halbe Milliarde Menschen betrifft, aber nicht im Mittelpunkt der Forschung oder der öffentlichen Gesundheitspolitik steht. „Es ist sicherlich wertvoll, Leben zu retten, aber die Lebensqualität ist auch sehr wichtig – und das kann Menschen mit langem COVID fehlen“, sagte Cindy Prins, Epidemiologin der University of Florida, gegenüber The Daily Beast.

Wir sind natürlich nicht machtlos, lange COVID zu verhindern. Die gleichen Tools, die einen Krankenhausaufenthalt und den Tod durch COVID verhindern können Auch Verringerung der Wahrscheinlichkeit von Langzeitsymptomen – alles durch Verringerung der Wahrscheinlichkeit von irgendein COVID, kurz oder lang. Geimpft werden. Bleiben Sie mit Ihren Boostern auf dem Laufenden. Maskieren Sie sich in überfüllten Innenräumen.

Aber angesichts des Trends in der Entwicklung von SARS-CoV-2 könnte langes COVID selbst unter den vorsichtigsten Menschen zu einem immer größeren Problem werden – und zu einem Problem, das nach spezifischen Lösungen schreit. Das Virus mutiert immer noch. Und jede neue Variante oder Untervariante war tendenziell ansteckender als die letzte, was bedeutet, dass es immer mehr Durchbruchinfektionen bei vollständig geimpften und geboosterten gibt.

Wenn Sie derzeit über Ihre Impfungen auf dem Laufenden sind, sind die Chancen, dass COVID Sie tötet oder Sie ins Krankenhaus bringt, gering. Aber die Wahrscheinlichkeit, dass es Sie krank macht, möglicherweise für eine sehr lange Zeit, ist beträchtlich – und wird anscheinend immer größer.

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