Frustrat și respins, Putin rămâne fără opțiuni

Au fost câteva săptămâni proaste pentru Vladimir Putin.

În primul rând, o înfrângere strategică semnificativă în Ucraina, după o contraofensivă uluitoare care a dat o lovitură ambițiilor Kremlinului în est. Apoi, ceea ce ar fi trebuit să fie o adunare de lideri cu idei similare din Uzbekistan a servit în principal să-i reamintească de statutul său slăbit, deoarece președintele rus a fost scurt de China și apoi mustrat de India. Între timp, într-un cartier în care se presupune că Moscova este garantul securității, au avut loc lupte între Armenia și Azerbaidjan, iar ciocnirile continuă la granița dintre Kârgâzstan și Tadjikistan.

Putin este sub presiune și acasă, cu critici din colțuri surprinzătoare. Duminică, Alla Pugacheva, o cântăreață pop foarte îndrăgită, care a fost un nume cunoscut pentru ruși de zeci de ani, a postat un mesaj în care critică „obiective iluzorii” din Ucraina, care au făcut din Rusia „un paria” care „cântărește foarte mult asupra vieții sale”. cetățeni.” Pe de altă parte, naționaliștii sunt furioși pe conducerea militară ineptă, forțând purtătorul de cuvânt al Kremlinului, Dmitri Peskov, să avertizeze că critica ar fi bine – până când nu va fi: „Linia este extrem de subțire. Aici ar trebui să fie foarte atent.”

Cu toate acestea, este greu de evitat realitatea unei campanii care se dezlănțuie, iar apelurile la mobilizarea națională pentru a rezolva toate aceste preocupări devin prea puternice pentru a fi ignorate. Putin a spus săptămâna trecută că nu a existat „nicio grabă” în Ucraina – presupunerea sa rămâne clar că regimul rus poate supraviețui hotărârii occidentale – și că nu vor exista modificări ale planului. Dar el a spus că Rusia „nu lupta cu o armată completă”.

Pentru mulți, având în vedere obiectivele expansive în joc, aceasta este problema.

Ei susțin că Putin nu poate câștiga cu strategia sa actuală. Mobilizarea națională ar adăuga resurse și forță de muncă, lărgind bazinul de luptători. Dar asta e teorie. În practică, a numi pică este aproape de neconceput pentru Kremlin, care încă nu are un plan clar articulat pentru Ucraina și a petrecut luni de zile separând rușii obișnuiți de realitatea în prima linie. Cel mai rău dintre toate, poate că va fi deja prea târziu, oricum.

Deocamdată, este cu siguranță o discuție publică neobișnuit de sonoră. Într-o izbucnire rară, fostul deputat Boris Nadejdin a susținut în timpul unei emisiuni de televiziune că ar fi imposibil să „învingi Ucraina cu aceste resurse, cu această metodă de „război colonial”, cu soldați contractuali, mercenari și fără mobilizare generală”. El a adăugat: „Fie cerem la mobilizare și mergem la un război la scară largă, fie ieșim”. El a sugerat negocieri de pace; alți participanți l-au strigat.

Câteva zile mai târziu, Ghenadi Zyuganov, șeful Partidului Comunist din Rusia și vocea opoziției tolerate de Kremlin, a căutat „mobilizarea maximă” și a devenit personajul cel mai important care a numit atacul război. „Un război este ceva ce nu poți opri chiar dacă vrei”, a spus el în Duma săptămâna trecută. „Trebuie să lupți până la capăt.”

Pentru Zyuganov, șoimii forțelor de securitate sau figuri precum Ramzan Kadyrov, liderul pro-regim al regiunii de sud a Ceceniei, a cărei miliție luptă în Ucraina, beneficiul mobilizării este acela de a adăuga forță de muncă și de a muta economia pe picior de război, concentrându-se direct. asupra producţiei militare. Dar este o opțiune pe care Putin, care depinde de o iluzie a stabilității și a normalității, este reticent să o accepte.

Trei motive îmi vin în minte. Cel mai evident, ar fi o recunoaștere a eșecului. O operațiune militară specială care, după șapte luni, devine război, este greu de descris ca un succes.

În al doilea rând, mobilizarea necesită anularea pasivității pe care Putin și-a construit regimul. Ea implică galvanizarea cetățenilor care au fost în mare măsură încurajați să scape de un război care ar fi trebuit să fie chirurgical și rapid. Acesta a fost un atac care – spre deosebire, să zicem, de deceniul sovietic dezastruos din Afganistan – trebuia să fie luptat de voluntari plătiți, recrutați din cele mai sărace provincii ale țării (și adesea etnic non-ruse), locuri precum Tuva sau Daghestan. Oamenii obișnuiți din orașele mai mari puteau susține un război care nu le cere nimic.

După cum mi-a spus Yuval Weber de la Bush School of Government and Public Service din Washington, DC, aceste mase din mijloc reprezintă riscul real pentru Kremlin, mult mai mult decât dreapta naționalistă. Ei sunt cei pe care regimul s-a bazat de mult timp, bărbați și femei care au fost adormiți în apatie, dar care acum ar trebui să fie biciuiți într-o frenezie. Mai implicați (și trimițându-și proprii rude la război), ei pot începe să pună întrebări incomode despre eficiența lui Putin.

Apoi mai este a treia problemă – mobilizarea în masă va fi o provocare uriașă. Logistica este complexă. Economia nu va suporta cu ușurință costul pierderii muncitorilor, rezistența la draft este în creștere și va continua să crească pe măsură ce soldații se vor întoarce de pe front. Ca să nu mai vorbim că acum este nevoie de bărbați, dar obținerea de recruți prin antrenament va dura luni de zile, având în vedere că Rusia nu are o forță de rezervă puternică și bine pregătită. Nici nu este clar cum rezerviștii și tinerii recruți, cruțați deocamdată oficial de linia frontului, pot rezolva probleme fundamentale de conducere, moral și material.

Și totuși, Rusia nu poate rămâne blocată ducând un război existențial pe care l-a purtat cu prea puțini oameni, pierzându-i pe ei și armele lor într-un ritm uluitor – oficialii americani au evaluat luna trecută cifra pentru uciși sau răniți de la începutul războiului la până la 80.000, deși cifrele variază foarte mult.

Există încă pericolul Rusiei care ar putea escalada sau ar putea folosi o presupusă amenințare în creștere pentru a promova o declarație de război. După cum subliniază Ben Noble de la University College London, tot mai multe discuții de la Kremlin despre sprijinul fără precedent NATO pentru Ucraina ar putea crea opțiuni pentru un regim care vede foarte puține. Occidentul, ar putea argumenta oficialii în cele din urmă, a forțat mâna Moscovei.

Dar deocamdată Kremlinul pariază pe următorul lucru cel mai bun – încurajarea regiunilor și a mercenarilor să se mobilizeze în numele statului, ignorând problemele deja profunde de coordonare dintre unitățile de luptă.

Săptămâna trecută au apărut imagini cu un bărbat care seamănă izbitor cu omul de afaceri sancționat Yevgeny Prigozhin, adresându-se deținuților dintr-o închisoare în numele grupului de mercenari Wagner, promițând că va comuta pedepsele pentru serviciu. „Dacă servești șase luni (în Wagner), ești liber”, spune el. „Dacă ajungi în Ucraina și decizi că nu este pentru tine, te vom executa.”

Și mai grăitor, totuși, a fost răspunsul lui Prigozhin pe rețelele sociale după ce videoclipul a devenit viral: „Este fie companii militare private și prizonieri, fie copiii tăi”, a scris el. „Decideți singur.”

Mai multe de la alți scriitori de la Bloomberg Opinion:

• Putin și posibilitatea înfrângerii: Leonid Bershidsky

• Putin găsește limita prieteniei fără limite a lui Xi: Clara Ferreira Marques

• Pedepsirea rușilor nu va pune capăt războiului din Ucraina: Ian Buruma

Această coloană nu reflectă neapărat opinia comitetului editorial sau a Bloomberg LP și a proprietarilor săi.

Clara Ferreira Marques este editorialist Bloomberg Opinion și membru al consiliului editorial, care se ocupă de afaceri externe și climat. Anterior, ea a lucrat pentru Reuters în Hong Kong, Singapore, India, Marea Britanie, Italia și Rusia.

Mai multe povești ca aceasta sunt disponibile pe bloomberg.com/opinion

Leave a Comment

Your email address will not be published.