Schwule Männer sind der „Kanarienvogel in der Kohlenmine“ zukünftiger Pandemien, warnt ein Arzt, der nach HIV-Heilung sucht

Posiert von Models (Foto: Shutterstock)

Der Versuch einer potenziellen HIV-Heilung ist im Gange. Die beteiligten Wissenschaftler hoffen auf erste Ergebnisse bis November. Einer von ihnen warnt auch deutlich vor der Bedrohung der Menschheit durch zukünftige Pandemien. Er glaubt, dass schwule Männer, wie man es bei HIV und Affenpocken gesehen hat, der „Kanarienvogel in der Kohlemine“ sein könnten.

Dr. Marcus A. Conant ist beratender Dermatologe, dessen Karriere vor den ersten AIDS-Fällen in den USA liegt. Heute ist er Chief Medical Officer des Biotech-Unternehmens American Gene Technologies (AGT). Es hat in den letzten Jahren an einer bahnbrechenden HIV-Heilung gearbeitet.

Anstelle von Medikamenten nutzt AGT Gentechnologie, um die Fähigkeit der körpereigenen Immunzellen zur Bekämpfung von HIV zu steigern.

Eine winzige Anzahl von Individuen ist genetisch resistent gegen die Auswirkungen von HIV. Es gibt Fälle, wo Menschen mit HIV sich einer Knochenmarktransplantation unterzogen und die genresistenten Immunzellen von solchen Personen geerbt haben. Dies hat sie von HIV geheilt.

Eine Knochenmarktransplantation ist jedoch ein riskantes Verfahren. Ärzte ziehen es nur in Betracht, wenn jemand gegen einen tödlichen, blutbedingten Krebs wie Leukämie kämpft. Es ist keine praktische, weit verbreitete Behandlung für HIV, wenn es bereits Medikamente gegen die Krankheit gibt.

Stattdessen will AGT die Gentechnologie nutzen, um den gleichen Effekt zu erzielen. Bei diesem Verfahren werden einem HIV-positiven Patienten einige weiße Blutkörperchen entnommen und dann ein Gen eingefügt, das sie verändert. Dadurch können die Zellen die HIV-Replikation stoppen.

Verwendung der Gentherapie als potenzielle HIV-Heilung

Hunderttausende der HIV-resistenten CD4-T-Zellen werden dann wieder in den Patienten infundiert, wo sie sich vervielfältigen und – hoffentlich – HIV bekämpfen können.

Im Jahr 2020 wird die Die FDA erteilte die Zulassung für AGT eine Studie mit sieben Patienten zu starten. Diesen Patienten wurden ihre eigenen genetisch modifizierten T-Zellen (AGT103-T) wieder infundiert.

Bei keinem traten negative Nebenwirkungen der Infusion auf, was bedeutet, dass die Studie nun fortgesetzt wurde seine nächste Stufe. Bei jedem Patienten wurde die antiretrovirale Behandlung beendet. Sie werden genau überwacht, um zu sehen, ob ihre Viruslast nicht nachweisbar bleibt.

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Dr. Conant ist nicht in der Lage zu geben Seltsam jeden Vorab-Einblick in die Ergebnisse der Studie, wenn wir ihn telefonisch erreichen. Es wurde bis Ende dieses Jahres unter Verschluss gehalten. Er sagt jedoch, dass er und sein Team bereits einen größeren Versuch planen.

Dr. Marcus Conant arbeitet daran, ein Heilmittel gegen HIV zu finden
Dr. Marcus Conant arbeitet daran, ein Heilmittel gegen HIV zu finden (Foto: AGT)

„Das hat die Wissenschaft schon immer getan“, erklärt er. „Du fragst: ‚Nun, welcher Teil davon funktioniert? Warum glauben wir, dass das funktioniert? Und wie können wir das besser machen?’

„Als AZT 1987 herauskam, funktionierte es nur minimal. Wir konnten zeigen, dass es das Leben der Patienten kaum verlängerte.

„Jetzt sind wir hier, 30 Jahre später, mit Medikamenten, die das Virus im Wesentlichen auf ein Niveau unterdrücken können, das so niedrig ist, dass Patienten ungeschützten Sex haben können und das Virus nicht übertragen. Das ist ein erstaunlicher Fortschritt. Aber es wurde erreicht, indem man sich fragte: ‚Was können wir tun, damit es besser funktioniert?’“

„Also wird es jetzt eine weitere Studie geben, wahrscheinlich mit 30-50 Patienten. Meine Mitarbeiter und ich konzipieren diese Studie, während wir hier sprechen, um das, was wir daraus lernen, zu nutzen und mehr Patienten zu behandeln. Wir werden es optimieren, um es noch besser zu machen.“

HIV-Heilung entzieht sich der Wissenschaft seit mehr als vier Jahrzehnten

Die Gentherapie wurde in den letzten 20 Jahren zur Behandlung verschiedener Erkrankungen eingesetzt. Dazu gehören das schwere kombinierte Immunschwächesyndrom (SCID) und die Augenkrankheit Retinitis pygmantosa.

Dies ist jedoch das erste Mal, dass es als potenzielle Behandlung von HIV eingesetzt wird. Wenn es funktioniert, wäre es bahnbrechend.

Partikel des HIV-Virus
HIV (in grün) auf einer Immunzelle (Foto: CDC/Public Domain)

HIV hat sich als hartnäckig resistent gegen eine Heilung erwiesen. Dessen ist sich Conant nur zu gut bewusst. Er ist seit den frühen 1980er Jahren in diesem Bereich tätig. Als Dermatologe sah er einige der ersten Fälle von Männern mit Kaposi-Sarkom (KS) – einer der seltenen Krebsarten, die zum Kennzeichen von AIDS wurden, bevor eine Behandlung verfügbar wurde.

Conant war 1981 Juniorprofessor an der UC San Francisco. Er erinnert sich noch lebhaft daran, wie er im April desselben Jahres seinen ersten KS-Fall sah. Es dauerte ein paar Monate, bis die CDC ihre erste öffentliche Warnung vor einer Krankheit herausgab, die schwule Männer betrifft.

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HIV, Affenpocken und die Gefahr weiterer Pandemien

Aufgrund seiner Erfahrung mit HIV sagte Conant, er habe ein Gefühl von Déjà-vu als er vom diesjährigen Affenpockenausbruch hörte. Fälle in den USA haben jetzt 23.00 überschritten und die Mehrheit sind schwule Männer.

Conant sagt, die Welt müsse besser auf solche Ausbrüche vorbereitet sein.

„Das erste, was man bei jeder Epidemie sieht, ist Verleugnung: ‚Das kann uns nicht passieren.’

„Das Zweite, was man immer sieht, ist: Jemand, der schuld ist. Und genau das haben wir bei HIV/AIDS gesehen. Und genau das sehen wir jetzt bei den Affenpocken: „Oh, diese Schwulen, wenn sie nicht so promiskuitiv wären, wäre die Krankheit nie aufgetreten.“

Nein“, bekräftigt er. „Die Krankheit würde passieren. Es passierte einfach zuerst in einer speziellen Gruppe. Anstatt der Schwulengemeinschaft die Schuld zu geben, sollten sie erkennen, dass dies eine Gelegenheit ist, um zu erkennen, dass wir immer mehr dieser zoonotischen Krankheiten haben werden, die von Tieren auf Menschen übergehen.

„Die schwule Community ist möglicherweise die erste Gruppe, in der wir dies sehen oder bei der wir dies häufig zuerst sehen.

“Warum ist das so? Denn schwule Männer haben viel häufiger die Möglichkeit zu reisen als ihre heterosexuellen Brüder, die Kinder erziehen und zu Hause bleiben und nicht den Luxus haben, jederzeit abgeholt und zu einer Party in Spanien gehen zu können.

„Das alles ist also sehr ähnlich wie der Kanarienvogel in der Kohlemine. Was in der schwulen Community passiert, ist eine Warnung an die Gesellschaft: „Wir haben hier ein Problem.“

„In den letzten 40 Jahren hatten wir HIV, Sie hatten Ebola, Sie hatten Zika, Sie hatten Covid und jetzt Affenpocken. Das sind fünf von der Spitze, nur zu meinen Lebzeiten, und das wird so bleiben, weil die Leute mehr reisen.“

Conant stimmt anderen Wissenschaftlern zu, die sagen, dass die globale Erwärmung die Wahrscheinlichkeit von Pandemien erhöhen wird. Steigende Temperaturen führen dazu, dass sich Viren aus ihren bisherigen Lebensräumen ausbreiten.

Internationale Lösungen für globale Ausbrüche

Conant möchte eine weitaus internationalere Lösung für Ausbrüche sehen, anstatt dass Länder nur ihr eigenes Ding machen. Schließlich kennen Viren keine Grenzen.

Er ist auch der Meinung, dass die Regierungen mehr Schritte unternehmen müssen, um es Einzelpersonen zu ermöglichen, sich bei Bedarf zu isolieren.

„Sie sagen schwulen Männern, die die Krankheit haben, ‚Gut, gehen Sie nach Hause und isolieren Sie sich.’ In Amerika kann ein schwuler Mann nicht nach Hause gehen und sich isolieren“, sagt er.

„Sicher, du kannst dein ganzes Essen bestellen, aber wenn er kein Einkommen hat, kann er das Essen vielleicht für eine Woche bestellen, und dann geht ihm das Geld aus. Wir haben keine Infrastruktur eingerichtet, die „nach Hause gehen und isolieren“ zu einer praktischen Lösung macht.

„Wenn wir keine Möglichkeit finden, mit diesen Krankheiten umzugehen, stehen wir vor einer potenziellen Katastrophe“, fährt er fort. Sowohl Covid als auch Affenpocken haben eine relativ niedrige Sterblichkeitsrate. Er warnt davor, dass, wenn eine Krankheit auftaucht, die – sagen wir – 40 % der Menschen tötet, die sie sich zugezogen haben, „wir Gesellschaften zusammenbrechen sehen werden“.

„Wir hätten aus AIDS lernen sollen“, sagt Conant. „Vor vierzig Jahren war AIDS die erste wirklich klare Warnung, dass ‚hey, wir brauchen bessere Richtlinien für den Umgang mit Problemen wie diesem’, und wir haben nichts gelernt. Und hier sind wir, nach einer Krankheit nach der anderen, und wir reagieren auf jede, als wäre es einmalig und es wird nie wieder vorkommen.“

David Hudson ist ein beitragender Redakteur bei Queerty. Folgen Sie ihm auf Twitter unter @davidhudson_uk

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