Daniel Vogelbach, Jeff McNeil et Edwin Díaz sont la clé de la victoire des Mets

NEW YORK — On a pu voir assez clairement, à divers moments de la rencontre des Mets Victoire 4-3 sur les Pirates vendredi soir, à quoi tout cela pourrait ressembler en octobre. Une solide performance de lanceur de départ. Un coup de circuit et un délit de fuite. Le coureur de pincement Terrance Gore vole une base dans un endroit clé. Edwin Diaz verrouiller une sauvegarde de cinq retraits.

Si les Mets espèrent non seulement gagner une place en séries éliminatoires, mais aussi progresser profondément dans les séries éliminatoires, ils auront besoin de ces types de contributions – les plus petites, les plus importantes – le plus souvent. Et ils en auront besoin contre certaines des meilleures équipes de la Ligue nationale.

Bien que les Pirates ne remplissent peut-être pas cette qualification, Pittsburgh a présenté suffisamment de défi pour la victoire de vendredi pour rester compétitif jusqu’à la fin, avec pas mal de moments d’importation au Citi Field.

Les Mets menaient déjà par un point en quatrième manche quand Daniel Vogelbach s’est avancé vers la plaque et a lancé un circuit dans le champ opposé par-dessus la clôture au centre gauche. C’était le premier coup de circuit depuis le 22 août pour Vogelbach, qui a disputé 54 apparitions au marbre entre eux.

Lorsque les Mets ont acquis Vogelbach et Darin Ruf avant la date limite des échanges du 2 août, ils ont imaginé que ces deux-là formeraient un peloton suffisamment puissant pour rivaliser avec certains des meilleurs frappeurs désignés du match. Pendant un court moment, leur vision s’est réalisée, jusqu’à ce que Vogelbach et Ruf tombent dans une profonde crise fin août.

Récemment, cependant, Vogelbach est réapparu, accumulant trois coups sûrs, deux coups sûrs supplémentaires et quatre points produits au cours de ses deux derniers matchs contre son ex-équipe, les Pirates. Ce n’est pas un échantillon assez grand pour proclamer Vogelbach, euh, de retour, mais c’est certainement suffisant pour donner de l’espoir aux Mets.

“Frapper est difficile”, a déclaré Vogelbach. “J’aurais aimé avoir 20 circuits au cours des trois dernières semaines. Vous pouvez toujours apprendre du bien, mais vous pouvez vraiment apprendre du mal.

Quand les Mets demandent Jeff Mc Neil pour jouer sur le terrain droit, dit-il, il y a une brève période d’ajustement – ​​en particulier chez Citi, qui présente l’un des alignements de murs les plus bizarres du jeu. Mais quiconque a regardé McNeil vendredi aurait du mal à croire que ce n’est pas sa position naturelle.

Avec deux hommes sur la base dans la cinquième manche d’un match à un point, Oneil Cruz a frappé une balle de haut vol qui ne semblait pas initialement destinée aux sièges, mais qui a finalement poussé McNeil sur la piste d’avertissement. Alors que le ballon menaçait de passer juste au-dessus de la tête de McNeil, il a sauté pour le piéger, laissant échapper un peu d’émotion.

“Au début, je pensais que ce n’était qu’un ballon volant”, a déclaré Cruz. “J’ai vu qu’il continuait à voyager, puis tout de suite, je me suis dit:” Oh mec, ça pourrait sortir. Quand je l’ai vu l’arracher, je me suis dit: ‘Mec, juste un peu plus et j’aurais pu faire un home run avec ça.'”

Ce n’était pas la seule prise notable de McNeil. Lors du dernier jeu du match, Cal Mitchell a frappé un tir similaire à droite, où McNeil a eu un peu plus de facilité à s’installer en dessous. Bien que Díaz ait pensé que cette dernière balle était peut-être partie, McNeil l’a récupérée sans problème.

« Pour moi, le champ extérieur est vraiment amusant », a déclaré McNeil, un joueur de deuxième but naturel. “Le ballon part en l’air, je vais l’attraper. C’est tout ce qu’il y a vraiment à faire.

Parce que les Mets avaient passé les deux semaines précédentes à hésiter entre les défaites et les victoires éclatantes, Díaz n’avait pas vu d’occasion de sauvetage depuis plus de quinze jours lorsqu’il a relevé le partant des Mets Taijuan Walker avec un retrait en huitième après que Cruz eut frappé un circuit de deux points. .

Díaz, qui s’habitue aux chances de sauver plusieurs manches, n’a rencontré aucun problème pour le reste de cette manche. Mais dans le neuvième, après avoir lancé un premier but sur balles, le coureur de pincement Greg Allen a semblé voler la deuxième base. Ce n’est qu’après avoir consulté la rediffusion que les arbitres ont réalisé que Luis Guillorme avait bloqué la base avec sa jambe, se donnant suffisamment de temps pour saisir le lancer de Tomás Nido et marquer Allen.

“Je savais que si je donnais à Guillorme une bonne chance de faire un tag, ça allait être très proche”, a déclaré Nido. “Je ne suis pas surpris qu’il ait réussi à s’en sortir.”

Quelques instants plus tard, Díaz a réussi les deux derniers retraits pour conclure la deuxième victoire consécutive des Mets, laissant tomber leur nombre magique pour décrocher une place en séries éliminatoires à 5.

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