Chargers, Herbert doit apprendre d’une perte éreintante pour faire partie de l’élite de l’AFC | Actualités, scores, faits saillants, statistiques et rumeurs

Chargeurs QB Justin Herbert (Cooper Neill/Getty Images)

Les Chargers de Los Angeles ont suscité beaucoup de battage médiatique au début de la saison 2022 de la NFL, et pour une bonne raison. Ils ont leur quart-arrière de franchise en Justin Herbert. Ils ont une grande collection de joueurs de talent, et ils ont ajouté deux défenseurs de premier plan à Khalil Mack et JC Jackson pendant l’intersaison.

Il y avait un sentiment que Los Angeles pourrait être la nouvelle équipe à battre dans l’AFC West et l’une des meilleures de la conférence. Pendant la majeure partie des quatre quarts-temps contre les Chiefs de Kansas City jeudi soir, cela a semblé être le cas.

Puis, une erreur critique de l’attaque a tout changé.

Les Chargers avaient le ballon sur la ligne des trois mètres de Kansas City avec 10:45 à faire dans un match nul. Il a lancé une passe précise à Gerald Everett sur la ligne de but, mais la route a été sautée par le demi de coin recrue des Chiefs Jaylen Watson – qui l’a emmenée à 99 mètres jusqu’à la maison.

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JAYLEN WATSON 99-YARD INT À LA MAISON ‼️

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Ce fut la seule erreur flagrante commise par Herbert pendant le match – et on pourrait dire que même si Herbert était un peu en retard sur la livraison, Everett n’a pas travaillé pour revenir au ballon et c’était un excellent jeu défensif de Watson. On pourrait également dire qu’Everett a abandonné le jeu et devrait porter le blâme à LA. Cependant, cela a complètement changé le teint du concours.

Les Chargers ont rendu les choses intéressantes tard avec un touché et un coup de pied en jeu.

Une erreur a coûté à Los Angeles une chance de prendre le contrôle de la division et de devenir l’équipe à chasser. La bonne nouvelle est que les Chargers peuvent tirer quelques leçons de la défaite et se battre lors de leurs 15 derniers matchs.


(Presque) Tout allait dans le sens des chargeurs

Soyons clairs. Ce n’était pas un match parfait des Chargers en dehors du choix de six. Pourtant, Los Angeles était en nette maîtrise en première mi-temps et aurait pu reprendre le contrôle avec un score au lieu d’une interception sur le drive en question.

Los Angeles ne menait que 10-7 à la mi-temps, mais les Chiefs ont eu beaucoup de chance d’être aussi proches. La défense des Chargers avait troublé Patrick Mahomes, les changements de rythme offensifs ont limité la ruée vers les passes de Kansas City, et la connexion d’Herbert avec Mike Williams semblait imparable.

Williams a terminé la première mi-temps avec six attrapés pour 84 verges.

Les choses se sont compliquées en seconde période, surtout avec les joueurs de ligne offensive Corey Linsley (genou) et Trey Pipkins III (chevilles) qui sont partis avec des blessures. La ruée vers les passes des Chiefs a commencé à mettre la pression sur Herbert, et le jeu est devenu beaucoup plus égal.

Les équipes ont échangé des touchés au troisième quart et Kansas City a égalisé avec un panier au quatrième quart. Cependant, une faute personnelle lors du coup d’envoi qui a suivi a placé LA en première position sur le terrain sur sa propre ligne de 40 mètres.

Quelques jeux plus tard, Los Angeles était à l’intérieur de la ligne des cinq mètres et s’apprêtait à reprendre la tête. Ensuite, l’interception s’est produite et Kansas City a pris une avance de 10 points avant le dernier entraînement des Chargers. Et il n’y a pas de sucrerie, l’interception d’Herbert était un backbreaker.

Cependant, ce chiffre d’affaires n’est pas la seule raison pour laquelle LA n’a pas remporté la victoire.


Les occasions manquées coûtent tard aux chargeurs

Car ainsi que les Chargers ont joué tôt, les occasions manquées leur ont coûté tard. L’interception de Watson restera le point culminant de la soirée, mais cela n’aurait peut-être pas beaucoup d’importance si Los Angeles avait capitalisé.

Le demi de coin Asante Samuel Jr. aurait dû avoir deux interceptions, une dans la zone des buts et une qui a finalement été annulée après examen.

Nasir Adderley a également eu un choix qui a été annulé par une pénalité. Les Chiefs ont marqué des touchés après chaque interception rappelée. De toute évidence, le jeu aurait été très différent si l’un de ces revirements avait existé. Contre un quart-arrière comme Mahomes, la défense doit s’accrocher à des passes errantes et ne pas prolonger les entraînements avec des pénalités.

Les Chargers ont également raté une chance de transformer ce match en éruption en première mi-temps. L’entraîneur-chef habituellement agressif Brandon Staley a choisi de dégager les 4e et 2e de la ligne de 47 verges des Chiefs au deuxième quart. Il l’a fait à nouveau sur les 4e et 2 des 48 des Chiefs lors de la possession suivante.

Cela semblait être un grand écart par rapport à ce que nous avons vu de Staley la saison dernière. Les Chargers ont converti un record de la ligue 22 4e tentatives, et Staley a prêché un besoin d’agressivité.

“Il doit y avoir une intrépidité pour jouer dans ce jeu, et ce que je voulais établir, c’est que”, a déclaré Staley cet été, par Daniel Popper de L’Athlétisme.

Les Chargers ont eu la chance d’imposer leur volonté aux Chiefs en restant agressifs en première mi-temps – ils se sont convertis en quatrième essai lors de leur premier touché et se sont convertis en 4 sur 4 pour la nuit – mais ils ont botté à la place.

Laisser traîner Kansas City était une erreur.

L’efficacité du troisième essai a également été un problème pour les Chargers, qui n’ont converti que cinq des 16 tentatives. Il est également curieux que Williams ait largement disparu en seconde période. Il a eu une réception de touché, mais il n’a également capté que deux passes après en avoir attrapé six en première mi-temps.

Avec Keenan Allen (ischio-jambiers) absent, Williams est le receveur de passes le plus dangereux de la liste de Los Angeles. Son manque d’utilisation en seconde période et pour la grande majorité de la semaine 1 est curieux.

Si les Chargers avaient marqué plus de points dans la première mi-temps, créé des trajets prolongés à emporter plus fréquemment et avaient impliqué Williams plus souvent au cours des deux derniers quarts, leur avance aurait peut-être été insurmontable au moment où Watson a joué le grand jeu de la nuit.


Il n’y a aucune raison de paniquer

Bien que cette défaite dure plus d’une semaine, il n’y a aucune raison de croire que les Chargers ne peuvent pas être une équipe d’élite. Kansas City est restée l’une des meilleures équipes au cours des dernières saisons.

N’oublions pas que les Chiefs ont disputé quatre matchs consécutifs pour le titre de l’AFC.

La marge d’erreur contre Kansas City sera toujours mince, et les Chargers savent maintenant ce qu’ils doivent faire lors de la prochaine rencontre. Ils ne peuvent pas abandonner les jeux tard dans les matchs, ne peuvent pas se permettre de manquer des opportunités de roulement et ils ne peuvent pas lâcher prise lorsque les Chiefs sont dans les cordes proverbiales.

Les blessures le long de la ligne offensive sont préoccupantes, tout comme le coup dur qu’Herbert a pris lors du dernier entraînement de Los Angeles. Il semblait souffrir beaucoup après être revenu dans le jeu, bien qu’il ait quand même fait des lancers incroyables pour amener LA dans la zone des buts.

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Staley a déclaré après le match qu’Herbert allait “OK” et que la blessure, probablement abdominale ou côtes, ne devrait pas être un problème à l’avenir, selon Poppers.

Si les Chargers peuvent nettoyer quelques petites choses et tirer quelques leçons de la défaite de jeudi, ils seront l’une des équipes les plus imparables de la conférence. Il y a aussi de bonnes chances que les Chargers commencent et terminer en tant que meilleure équipe lorsque les Chiefs viendront à Los Angeles le 27 novembre.

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