Rückenschmerzen der Frau, Gewichtsverlust durch tödliche Pilzinfektion Talfieber

  • Desiree Chan entwickelte Ende 2020 Rückenschmerzen, Husten, Müdigkeit, Nachtschweiß und Gewichtsverlust.
  • Ärzte testeten den 33-Jährigen auf viele Infektionskrankheiten wie Lungenentzündung oder Tuberkulose.
  • Nach etwa einem Monat wurde bei ihr Talfieber diagnostiziert, eine potenziell tödliche Pilzinfektion.

Als Desiree Chan an Silvester 2020 aus der Badewanne stieg, riss ein stechender Schmerz durch ihren Nacken und ihre Wirbelsäule. Sie kroch ins Bett und blieb dort zwei Tage.

In der nächsten Woche ging Chan, damals 33, zum Arzt. Sie wurde negativ auf COVID getestet, also gab der Arzt ihr Schmerzmittel gegen das, was er für gewöhnliche Rückenschmerzen hielt.

Sechs Tage später bekam Chan, die in Los Angeles lebt, einen schleimigen Husten. Diesmal verschrieb ihr Arzt ihr Hustenmittel.

Aber Chan hatte weiterhin Schmerzen und wurde zunehmend müde, sodass ihr Arzt eine Röntgenaufnahme anordnete. Der Scan zeigte Infiltrate – oder dichte Partikel, die auf eine Krankheit hinweisen können – in Chans Lunge. Sie bekam Medikamente gegen etwas, von dem ihr Arzt inzwischen vermutete, dass es sich um eine Lungenentzündung handelte.

Trotzdem sagte Chan, ihr Husten sei so „schwächend“, dass sie Mühe hatte, mit Freunden zu telefonieren. Und selbst wenn sie ruhig blieb, „fühlte es sich an, als würde ein Elefant auf meine Brust treten“, sagte sie. Sie verlor schnell an Gewicht und entwickelte solche intensive Nacht-Sweatshirts sie würde die ganze Nacht über ihren Pyjama wechseln müssen.

„Ich dachte, ich sterbe“, sagte Chan, der ein Reiseunternehmen leitet. “Ich hatte keine Ahnung, was los war.”

Ärzte auch nicht. Es dauerte unzählige Tests, eine Handvoll Spezialisten und viele Wochen, bis Chan diagnostiziert wurde Talfieber, eine potenziell tödliche Pilzinfektion das ist in den letzten Jahren auf dem Vormarsch. Chan und ihr Verlobter Lucas Marton, 34, sprachen mit Insider über die Erfahrung, um das Bewusstsein für die seltsame Krankheit zu schärfen – und dass eine Genesung möglich ist.

Die meisten Menschen, die den Pilz einatmen, der das Talfieber verursacht, werden nicht krank

Talfieber oder Coccidioidomykose ist eine Infektion, die durch das Einatmen von Sporen des Coccidioides-Pilzes verursacht wird, der im Boden vorkommt. Es ist nach dem San Joaquin Valley in Kalifornien benannt, ist es aber auch in Arizona gefundenNevada, Utah, New Mexico, Kalifornien, Texas und Washington.

Die Infektion hat in den letzten Jahren an unerwarteten Orten zugenommen, wahrscheinlich aufgrund des Klimawandels, Gabby Landsverk von Insider zuvor berichtet.

Nicht jeder, der die Sporen einatmet, wird krank, aber etwa 40 % derjenigen, die dies tun, entwickeln grippeähnliche Symptome. Etwa 1 von 10 Patienten kann schwerwiegende Nebenwirkungen wie dauerhafte Lungenschäden haben. Selten sterben Menschen mit Valley-Fieber, wenn sich die Infektion auf Stellen wie Haut, Gelenke oder Rückenmark ausbreitet.

Chan sagte, die Ärzte wüssten nicht, warum sie anfällig sei, da sie jung und ansonsten gesund sei. Typischerweise Menschen mit geschwächtem Immunsystem – wie diejenigen, die schwanger sind, älter sind oder an einer Krankheit wie Diabetes leiden – sind am stärksten gefährdet.

Dennoch ist Chan froh, dass ihr Team vor nichts zurückgeschreckt ist, um ihre Symptome an der Wurzel zu packen. „Ich hatte Ärzte, die wussten, welche Tests sofort durchgeführt werden mussten, damit es sich nicht in meinem Körper ausbreitete“, sagte sie. “Dafür bin ich dankbar.”

Die Ärzte führten Tests auf alle Arten von Infektionskrankheiten durch, bevor sie zu dem Schluss kamen, dass es sich um das Valley-Fieber handelte

Die Ärzte kamen größtenteils durch Ausschlussverfahren zu Chans Diagnose.

Lungenentzündung wurde ausgeschlossen, nachdem Chans Medikamentenkurs beendet war, aber die Infiltrate blieben. Der nächste mutmaßliche Täter war Tuberkulose nachdem ein CAT-Scan eine Masse in Chans Lunge aufgedeckt hatte.

“Packen Sie eine Tasche”, sagte Chans Arzt, als er sie in die Notaufnahme führte, “Sie werden eine Weile dort bleiben.”

Desiree Chan zeigt von ihrem Krankenhausbett aus einen Daumen nach oben

Ein Großteil der Tests von Desiree Chan wurde in einem Zelt außerhalb des Krankenhauses durchgeführt, um sie von COVID-19-Patienten fernzuhalten.

Desiree Chan


Er hatte recht. Chans Krankenunterlagen zeigen, dass sie sich im Laufe von etwa 10 Tagen auf alle Arten von Infektionskrankheiten testen ließ, darunter HIV, Legionärskrankheit, COVID, Tuberkulose und die Pilzinfektionen Histoplasmose und Aspergillose. Alles kam negativ zurück.

Irgendwann sagte Chan, der Lungenarzt wolle sogar einen nehmen Lungenbiopsie zum Test auf Krebs.

Schließlich war ein Antikörpertest positiv für Coccidioides, den Pilz, der das Valley-Fieber verursacht. Dann begann die Erholung.

Chan zog für ein paar Monate zu ihrer Familie, die dafür sorgte, dass sie die richtige Ernährung und Ruhe bekam.

Sie verbrachte den größten Teil des Jahres 2021 mit hohen Dosen des Antimykotikums Fluconazol, das ihr den Appetit raubte, ihre Hormone abwarf und sie mit schwerem Gehirnnebel belastete, der sie zwang, ein paar Monate frei von der Arbeit zu nehmen. Sie hatte häufig Kontrolluntersuchungen ihrer Leber, die Fluconazol schädigen kann.

Selbst nachdem sie das Medikament im November 2021 abgesetzt hatte, sagte Chan, es habe etwa 6 Monate gedauert, bis die Wirkung ihr System verlassen habe.

„Erst Mitte Mai dieses Jahres hatte ich das Gefühl, wieder zu Kräften zu kommen und einen klaren Kopf zu bekommen“, sagte sie.

Desiree Chan und Lucas Marton am Strand

Desiree Chan und Lucas Marton im Jahr 2022.

Mit freundlicher Genehmigung von Desiree Chan


Ungefähr zu diesem Zeitpunkt schlug Marton vor. „Du machst so etwas durch, und es ist wie, was können wir nicht durchstehen?, sagte er.“

Mangelndes Bewusstsein hat die Genesung erschwert

Einer der schwierigsten Teile der Erfahrung für Chan und Marton war, nicht zu wissen, ob oder wann das Leben wieder normal werden würde. „Die Antwort auf jede einzelne Frage, die wir hatten, war: ‚Das können wir nicht beantworten, weil jeder Fall anders ist’“, sagte Chan.

Auch das mangelnde Bewusstsein für das Valley-Fieber verschlimmerte die Schmerzen.

„Die Leute wussten nicht wirklich, was los war, weil sie nicht wirklich wusste, was los war“, sagte Marton, ein gemeinnütziger Direktor. „Die Leute baten sie, Dinge zu tun, auf die sie noch nicht vorbereitet war“, wie zum Beispiel Arbeitsaufgaben zu erledigen oder mit Freunden einen Ausflug zu machen.

„Das hat es so viel schlimmer gemacht, weil die Frustration es dann getreten hat“, fügte Marton hinzu. “Sie fühlte sich wirklich ungesehen und ungehört.”

Deshalb teilt das Paar seine Geschichte. „Wir wünschten, wir hätten mehr Testimonials gesehen, die sagten: ‚So lange wird es dauern, so schlimm wird es werden, wird das für den Rest meines Lebens schwächen?’“, sagte Marton. „Für uns ist die Antwort nein. Wir scheinen zu einem ziemlich normalen Lebensstil gekommen zu sein.“

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