Polio könnte ein Comeback erleben – und es begann damit, dass Autismus fälschlicherweise mit Impfungen in Verbindung gebracht wurde | Paul Steiger

ÖEine meiner frühesten Erinnerungen, vielleicht die früheste überhaupt, reicht zurück, als ich 1946 etwa vier Jahre alt war und im New Yorker Stadtteil Bronx lebte. Ich wachte mit stechenden Kopfschmerzen und feurigem Fieber auf und schmerzte am ganzen Körper. Ich erinnere mich, dass ein Schlauch in meine Geschlechtsteile eingeführt wurde, um den Urinabzug zu unterstützen. Ich erwachte wieder, ich weiß nicht wie viel später, Stunden oder Tage, in einer Krankenstation. Im Bett neben mir war ein Mann mit einem schrecklichen Gerät beschäftigt, von dem ich jetzt weiß, dass es eine eiserne Lunge war, um ihm beim Atmen zu helfen.

Ich konnte gut atmen und das schreckliche Fieber und die Kopfschmerzen waren abgeklungen. Aber ich konnte meine Beine nicht bewegen.

Meine Krankheit, so erfuhr ich bald, hieß Kinderlähmung, Poliomyelitis oder einfach Kinderlähmung. Ich hatte eine relativ milde Version. Innerhalb von zwei oder drei Wochen, als das akute Stadium vorüber war, wurde ich über den Hudson River in ein Rehabilitationskrankenhaus in Haverstraw, New York, gebracht. Über einen Zeitraum von Monaten dort, unterstützt von einem entschlossenen Personal, gewann ich nach und nach etwas Kraft in meinem Vermächtnis zurück. Ich konnte laufen, aber noch nicht laufen. Trotzdem konnte ich nach Hause in unsere Wohnung in der Bronx gehen, wieder Kontakt zu meinem Bruder und meinen Eltern aufnehmen und pünktlich mit meinen Altersgenossen in den Kindergarten gehen.

Paul Steiger wurde als Kind wegen Kinderlähmung behandelt.
Paul Steiger wurde als Kind wegen Kinderlähmung behandelt. Fotograf: Paul Steiger

Wie viele Amerikaner zogen wir in die Vororte, nach Connecticut und dann nach New Jersey. Aber Sommer für Sommer verfolgte uns die Angst vor dem Virus, besonders für meine Mutter. Ihr Bruder hatte sich als junger Mann eine Version der Krankheit zugezogen, die ihn für die restlichen Jahrzehnte seines Lebens im Rollstuhl sitzen ließ. Sie lebte in ständiger Angst, dass einer oder beide ihrer jüngeren Söhne betroffen sein würden, vielleicht schwerer als ihr ältester.

Das Aufkommen wirksamer Impfstoffe ab 1954 löste solche Befürchtungen auf wundersame Weise aus.

Damit blieb ich als einziges Mitglied unserer Familie mit einer anhaltenden Verbindung zu Polio zurück. Da ich von den schwerwiegenderen Folgen einer teilweisen oder vollständigen Lähmung verschont geblieben bin, waren die lebenslangen Nachwirkungen von Polio gelegentlich ziemlich schmerzhaft, aber meistens ein Ärgernis.

Bis jetzt. Das Aufkommen neuer viraler Krankheitserreger, insbesondere des Coronavirus, und meine eigene Erfahrung mit den Manifestationen von Polio im späteren Leben haben mich sensibler für die Risiken gemacht, die das Polio-Virus in der Zukunft bergen könnte. Wenn wir Menschen uns nicht zu größerer Disziplin bei der vollständigen Ausrottung des Virus verpflichten können, könnte Polio möglicherweise einen neuen Tag in der Sonne haben. Im weiteren Sinne könnten sich andere Viren als schwieriger zu kontrollieren erweisen, da Impfstoffe, bei weitem das wirksamste Mittel gegen sie, am besten wirken, wenn alle behandelt werden.

Noch vor wenigen Jahren sah es viel ermutigender aus.

Ein indischer Freiwilliger hält ein Fläschchen mit dem oralen Puls-Polio-Impfstoff in Bangalore, Indien, am 28. Februar 2022.
Ein indischer Freiwilliger hält im Februar 2022 in Bangalore, Indien, ein Fläschchen mit dem oralen Puls-Polio-Impfstoff in der Hand. Foto: Jagadeesh Nv/EPA

David M. Oshinskys Buch von 2005, Polio, eine amerikanische Geschichte, Gewinner des Pulitzer-Preises für Geschichte, legt auf dramatische Weise dar, wie einzelne Wissenschaftler, Universitäten, Pharmaunternehmen, private Wohltätigkeitsorganisationen und Regierungen auf allen Ebenen – die in den 1940er und 1950er Jahren einzeln und gemeinsam arbeiteten – die Sicherheit und Wirksamkeit zweier konkurrierender Anti- Polio-Impfstoffe. Die Impfungen wurden dann Teil der Routine für unzählige Kinder in den Vereinigten Staaten und den meisten anderen wirtschaftlich entwickelten Ländern und eliminierten dort weitgehend neue Polio-Infektionen.

Die nächsten Bemühungen richteten sich auf weniger entwickelte Länder in Asien, Afrika und anderswo.

1988 starteten die Weltgesundheitsorganisation, Rotary International und die heutigen Centers for Disease Control and Prevention ihr globales Programm zur Ausrottung von Polio, das darauf abzielt, Polio auszurotten, so wie es die Bemühungen der Vorgänger bei den Pocken getan hatten. Laut Rosemary Rochford, Virologin und Professorin für Immunologie und Mikrobiologie an der University of Colorado School of Medicine, waren damals 350.000 Kinder in 125 Ländern mit der Krankheit infiziert Die Unterhaltung. Bis 2021 sei die Zahl weltweit auf sechs Fälle gesunken, schrieb sie.

In der Zwischenzeit hatte der Erfolg bei der Eliminierung von Polio dazu beigetragen, in den Vereinigten Staaten den Weg für die Entwicklung und Einführung von Impfstoffen gegen Masern im Jahr 1963 und dann gegen andere Krankheiten wie Mumps und Röteln zu ebnen. Die kombinierten „MMR“-Impfstoffe wurden in den Vereinigten Staaten zum Standard für Babys.

Dann tauchten Schwierigkeiten auf. Einige Berichte, obwohl definitiv diskreditiert, ließen den Glauben an einen Zusammenhang zwischen Impfung und Autismus aufkommen. Als das Coronavirus zuschlug, stellten Forscher und Pharmaunternehmen schnell sichere und wirksame Impfstoffe her, um mehrere Versionen des mutierenden Covid-Virus abzuwehren. Aber die andere Seite der Impfstoff-gegen-Virus-Gleichung – alle impfen zu lassen – war nicht mehr so ​​leicht zu erreichen.

Ob aus Gründen der Politik, der Religion, der Angst vor Nebenwirkungen oder einer Priorisierung des Individualismus, einige Menschen haben den kooperativen Geist nicht mehr angenommen, der andere massive Impfkampagnen so erfolgreich gemacht hat.

Das Engagement für soziales Wohl, das zur Bewältigung der Herausforderungen der öffentlichen Gesundheit notwendig ist, zeigte sich nicht nur im Coronavirus, sondern auch in scheinbar besiegten Krankheiten wie Polio. Bei einem ungeimpften Erwachsenen in einem Vorort von New York wurde die Krankheit diagnostiziert. Polio Virusproben wurden im Abwasser der Stadt nachgewiesen.

Das sind bisher nur kleine Anzeichen. Aber das sind meine Nachbarn, meine Nachbarschaft. Und wir wissen, dass Viren mutieren und langfristige Schäden anrichten können.

Ich habe Mitgefühl mit Menschen, die mit langem Covid zu kämpfen haben, denn Polio ist eine Krankheit, die mit zunehmendem Alter wieder auftreten kann. Ich war in meinen 60ern, als ich zum ersten Mal bemerkte, dass meine Beinmuskeln verkümmerten. Eine Zeit lang half Bewegung. Aber als ich diesen Sommer 80 wurde, hat meine Beinschwäche zugenommen. Ich habe zum Beispiel Probleme mit leicht hügeligen Bürgersteigen. Mein Arzt ist im gleichen Alter. Keine Kinderlähmung. Keine Probleme mit Hügeln.

Als Spezies fangen wir langsam an, Maßnahmen zu ergreifen, um unsere physische Welt lieferfähig zu halten. Wir lernen auch, wie sich die kleinsten Organismen – Insekten und ja Viren – an unsere sich verändernde Umwelt anpassen. Die Erfindung von Impfstoffen reicht möglicherweise nicht mehr aus. Möglicherweise müssen wir unser Verhalten anpassen, damit die Impfstoffe wirken.

Der Kratzer und die Narbe, die ich mir als Kind auf meinem Arm zugezogen habe, reichten aus, um sicherzustellen, dass sich meine Altersgenossen keine Sorgen um Pocken machen mussten, solange wir alle die gleiche Narbe bekamen. Es ist an der Zeit zu erkennen, dass das persönliche Wohlbefinden von der individuellen Investition in das Gemeinwohl abhängt.

Paul Steiger ist Gründer von ProPublica und ehemaliger Chefredakteur des Wall Street Journal. Dean Rotbarts Biografie über ihn soll nächstes Jahr veröffentlicht werden

Leave a Comment

Your email address will not be published.