Le propriétaire des Phoenix Suns, Robert Sarver, suspendu et condamné à une amende de 10 millions de dollars après qu’une enquête a révélé qu’une conduite avait “clairement violé” les normes du lieu de travail

Robert Sarver, propriétaire de la NBA Soleils de Phénix et la WNBA Phénix Mercurea été suspendu un an et condamné à une amende de 10 millions de dollars par la NBA à la suite d’une enquête sur la franchise Suns.

La NBA a annoncé la punition mardi, affirmant que l’enquête avait révélé que pendant son séjour avec les Suns et Mercury, Sarver avait utilisé le mot N au moins cinq fois “lorsqu’il racontait les déclarations des autres”.

Il y a également eu “des cas de conduite inéquitable envers des employées”, a déclaré la NBA dans son communiqué, y compris des “commentaires liés au sexe” et des commentaires inappropriés sur l’apparence des employés.

La NBA a commandé une enquête après ESPN a publié une histoire en novembre 2021 détaillant les allégations de racisme et de misogynie pendant les 17 années de Sarver en tant que propriétaire.

Alors que la NBA a déclaré que Sarver “avait pleinement coopéré au processus d’enquête”, des sources de la ligue ont déclaré à Baxter Holmes et Adrian Wojnarowski d’ESPN qu’il n’acceptait pas l’idée qu’il méritait une suspension d’un an et une amende de 10 millions de dollars pour son comportement. La partie punitive du processus est devenue largement acrimonieuse, ont indiqué des sources.

L’enquête, menée par le cabinet d’avocats new-yorkais Wachtell Lipton, a révélé que Sarver “s’était livré à une conduite qui violait clairement les normes communes du lieu de travail, comme en témoignent les règles et politiques de l’équipe et de la ligue”.

L’enquête comprenait des entretiens avec plus de 320 employés actuels et anciens ainsi que Sarver, a annoncé la NBA. Il a également examiné plus de 80 000 documents et autres supports, notamment des e-mails, des SMS et des vidéos. Le rapport a été fait accessible au public en ligne.

Pendant le mandat de Sarver, l’enquête a révélé qu’il:

  • À au moins cinq reprises, “a répété le mot N en racontant les déclarations des autres”.

  • “Engagé dans des cas de conduite inéquitable envers des employées, a fait de nombreux commentaires liés au sexe sur le lieu de travail, a fait des commentaires inappropriés sur l’apparence physique d’employées et d’autres femmes et, à plusieurs reprises, a eu une conduite physique inappropriée envers des employés masculins.”

  • “Engagé dans un traitement dégradant et dur des employés, y compris en criant et en les jurant.”

Les Suns ont accordé l’accès aux dossiers des ressources humaines et à des milliers de courriels internes, ont indiqué ces sources. Des spécialistes de Deloitte, un cabinet comptable mondial dont le siège est à Londres, et de Kirkland & Ellis, un cabinet d’avocats basé à Chicago, ont également été impliqués dans l’enquête.

Le commissaire de la NBA, Adam Silver, a déclaré dans le communiqué : “Les déclarations et la conduite décrites dans les conclusions de l’enquête indépendante sont troublantes et décevantes. Nous pensons que le résultat est le bon, compte tenu de tous les faits, circonstances et contexte mis en lumière par l’enquête approfondie sur cette période de 18 ans et notre engagement à maintenir des normes appropriées sur les lieux de travail de la NBA.”

Silver a poursuivi: “J’espère que la communauté NBA profitera de cette occasion pour réfléchir à ce que ce grand jeu signifie pour les gens du monde entier et aux valeurs d’égalité, de respect et d’inclusion qu’il s’efforce de représenter. Indépendamment de la position, du pouvoir ou de l’intention, nous tous doivent reconnaître l’impact corrosif et blessant d’un langage et d’un comportement insensibles à la race et dégradants. Au nom de l’ensemble de la NBA, je m’excuse auprès de tous ceux qui sont touchés par l’inconduite décrite dans le rapport des enquêteurs. Nous devons faire mieux.

L’amende de 10 millions de dollars est le maximum autorisé par la NBA, et les fonds seront reversés à des organisations “luttant contre les problèmes de race et de genre sur le lieu de travail et en dehors”.

Pendant sa suspension, Sarver ne peut pas :

  • “Soyez présent dans n’importe quelle installation d’équipe NBA ou WNBA, y compris n’importe quel bureau, arène ou installation d’entraînement.”

  • “Assistez ou participez à tout événement ou activité de la NBA ou de la WNBA, y compris les jeux, les entraînements ou les activités des partenaires commerciaux.”

  • “Représenter les Soleils ou Mercure à tout titre public ou privé.”

  • “Être impliqué dans les affaires ou les opérations de basket-ball des Suns ou de Mercury.”

  • “Être impliqué dans les affaires, la gouvernance ou les activités de la NBA ou de la WNBA, y compris assister ou participer aux réunions du conseil d’administration de l’une ou l’autre des ligues (et de leurs comités du conseil d’administration associés).”

Sarver doit également suivre un programme de formation axé sur le respect et la conduite appropriée en milieu de travail.

L’organisation Suns and Mercury doit également répondre à une série d’exigences d’amélioration du lieu de travail définies et contrôlées par la NBA. Ces exigences comprennent :

  • « Retenir les services d’une entreprise externe pour évaluer et faire des recommandations concernant les programmes de formation en milieu de travail, les politiques et les procédures, ainsi que les pratiques d’embauche et de rémunération, en mettant l’accent sur la promotion d’un milieu de travail diversifié, inclusif et respectueux.

  • “Réaliser des enquêtes régulières et anonymes sur la culture du lieu de travail et répondre aux résultats des enquêtes avec des plans d’action spécifiques.”

  • “Signaler immédiatement à la ligue tout cas ou allégation d’inconduite importante de la part d’un employé.”

  • “Pendant une période de trois ans, fournir à la ligue des rapports réguliers sur les mesures prises par l’organisation pour répondre à ces exigences.”

  • “Suivre les directives de la ligue pour remédier/améliorer les problèmes en milieu de travail s’ils surviennent.”

Lors d’entretiens avec les avocats de Wachtell Lipton, dont certains ont été menés en personne, par téléphone et par vidéoconférence, les employés de Suns ont confirmé une série d’allégations publiées dans l’article de novembre d’ESPN, en ont présenté d’autres et ont fourni des documents, y compris des e-mails.

L’enquête a également étayé des cas “d’inconduite sur le lieu de travail commise par des employés de Suns qui n’étaient pas directement liés à Sarver et un manque de politiques et de contrôles organisationnels appropriés”. Il a trouvé des cas “d’insensibilité raciale, de mauvais traitements envers des employées, de commentaires inappropriés liés au sexe ou à l’orientation sexuelle et de communications irrespectueuses”.

Il a également constaté que le service des ressources humaines de l’équipe était “historiquement inefficace et n’était pas une ressource de confiance pour les employés victimes d’actes de conduite inappropriée sur le lieu de travail”.

L’enquête de la ligue a marqué la troisième du genre centrée sur un propriétaire d’équipe depuis qu’Adam Silver est devenu commissaire de la NBA en 2014 – les trois affaires étant dirigées par Wachtell Lipton.

Adrian Wojnarowski d’ESPN a contribué à ce rapport.

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