Wissenschaftler glauben, das „Rätsel“ der Entstehung von Lungenkrebs durch Luftverschmutzung gelöst zu haben: ScienceAlert

Wissenschaftler sagten am Samstag, sie hätten den Mechanismus identifiziert, durch den die Luftverschmutzung die Lunge auslöst Krebs bei Nichtrauchern, eine Entdeckung, die ein Experte als „einen wichtigen Schritt für die Wissenschaft – und für die Gesellschaft“ bezeichnete.

Die Forschung veranschaulichte das Gesundheitsrisiko, das von den winzigen Partikeln ausgeht, die bei der Verbrennung fossiler Brennstoffe entstehen, und löste neue Forderungen nach dringenderen Maßnahmen zur Bekämpfung aus Klimawandel.

Laut Charles Swanton vom britischen Francis Crick Institute könnte es auch den Weg für ein neues Feld der Krebsprävention ebnen.

Swanton präsentierte die Forschungsergebnisse, die noch nicht in einer Fachzeitschrift mit Peer-Review veröffentlicht wurden, auf der Jahreskonferenz der European Society for Medical Oncology in Paris.

Luftverschmutzung wird seit langem mit einem höheren Lungenkrebsrisiko bei Menschen in Verbindung gebracht, die nie geraucht haben.

„Aber wir wussten nicht wirklich, ob die Umweltverschmutzung direkt Lungenkrebs verursacht – oder wie“, sagte Swanton gegenüber AFP.

Traditionell wurde angenommen, dass die Exposition gegenüber Karzinogenen, wie denen in Zigarettenrauch oder Umweltverschmutzung, DNA-Mutationen verursacht, die dann zu Krebs werden.

Aber es gab eine „unbequeme Wahrheit“ bei diesem Modell, sagte Swanton: Frühere Forschungen haben gezeigt, dass die DNA-Mutationen vorhanden sein können, ohne Krebs zu verursachen – und dass die meisten umweltbedingten Karzinogene die Mutationen nicht verursachen.

Seine Studie schlug ein anderes Modell vor.

Eine zukünftige Krebspille?

Das Forschungsteam des Francis Crick Institute und des University College London analysierte die Gesundheitsdaten von mehr als 460.000 Menschen in England, Südkorea und Taiwan.

Sie fanden heraus, dass die Exposition gegenüber winzigen PM2,5-Verschmutzungspartikeln – die weniger als 2,5 Mikrometer groß sind – zu einem erhöhten Risiko für Mutationen im EGFR-Gen führte.

In Laborstudien an Mäusen zeigte das Team, dass die Partikel Veränderungen im EGFR-Gen sowie im KRAS-Gen verursachten, die beide mit Lungenkrebs in Verbindung gebracht wurden.

Schließlich analysierten sie fast 250 Proben menschlichen Lungengewebes, das niemals Karzinogenen durch Rauchen oder starker Umweltverschmutzung ausgesetzt war.

Obwohl die Lungen gesund waren, fanden sie DNA-Mutationen in 18 Prozent der EGFR-Gene und 33 Prozent der KRAS-Gene.

„Sie sitzen einfach da“, sagte Swanton und fügte hinzu, dass die Mutationen mit dem Alter zuzunehmen scheinen.

“Allein reichen sie wahrscheinlich nicht aus, um Krebs zu erzeugen”, sagte er.

Aber wenn eine Zelle Verschmutzung ausgesetzt ist, kann sie eine „Wundheilungsreaktion“ auslösen, die Entzündungen verursacht, sagte Swanton.

Und wenn diese Zelle “eine Mutation enthält, wird sie Krebs bilden”, fügte er hinzu.

“Wir haben einen biologischen Mechanismus hinter dem geliefert, was zuvor ein Rätsel war”, sagte er.

In einem weiteren Experiment an Mäusen zeigten die Forscher, dass ein Antikörper könnte den Mediator – genannt Interleukin 1 beta – blockieren, der die Entzündung auslöst, wodurch der Krebs gar nicht erst entstehen kann.

Swanton sagte, er hoffe, dass der Befund „fruchtbare Gründe für eine Zukunft einer möglichen molekularen Krebsprävention liefern würde, in der wir den Menschen vielleicht jeden Tag eine Pille anbieten können, um das Krebsrisiko zu verringern“.

‘Revolutionär’

Suzette Delaloge, Leiterin des Krebspräventionsprogramms am französischen Institut Gustave Roussy, sagte, die Forschung sei „ziemlich revolutionär, weil wir praktisch keine vorherige Demonstration dieser alternativen Art der Krebsentstehung hatten.

„Die Studie ist ein ziemlich wichtiger Schritt für die Wissenschaft – und hoffentlich auch für die Gesellschaft“, sagte sie der Nachrichtenagentur AFP.

“Dies öffnet eine große Tür, sowohl für das Wissen als auch für neue Wege, um die Entstehung von Krebs zu verhindern”, sagte Delalog, der nicht an der Forschung beteiligt war, aber auf der Konferenz am Samstag darüber diskutierte.

„Diese Demonstrationsstärke muss die Behörden dazu zwingen, auf internationaler Ebene zu handeln.“

Tony Mok, ein Onkologe an der Chinese University of Hong Kong, nannte die Forschung „aufregend“.

„Das bedeutet, dass wir uns fragen können, ob es in Zukunft möglich sein wird, Lungenscans zu verwenden, um nach Krebsvorstufen in der Lunge zu suchen und zu versuchen, sie mit Medikamenten wie Interleukin-1-Beta-Hemmern rückgängig zu machen“, sagte er.

Swanton nannte die Luftverschmutzung einen „versteckten Mörder“ und verwies auf Forschungsergebnisse, die schätzen, dass sie mit dem Tod von mehr als acht Millionen Menschen pro Jahr in Verbindung gebracht wird – etwa so viele wie Tabak.

Andere Forschungen haben PM2,5 mit jährlich 250.000 Todesfällen allein durch Lungenkrebs in Verbindung gebracht.

„Sie und ich haben die Wahl, ob wir rauchen oder nicht, aber wir haben keine Wahl über die Luft, die wir atmen“, sagte Swanton, der auch Chefarzt bei Cancer Research UK ist, der der Hauptfinanzierer der Forschung war .

„Angesichts der Tatsache, dass wahrscheinlich fünfmal so viele Menschen einer ungesunden Schadstoffbelastung ausgesetzt sind wie Tabak, ist dies ein ziemlich großes globales Problem“, fügte er hinzu.

“Wir können es nur angehen, wenn wir die wirklich engen Zusammenhänge zwischen Klimagesundheit und menschlicher Gesundheit anerkennen.”

© Medienagentur Frankreich

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