New York Jets LT Duane Brown absent pour le match d’ouverture avec une blessure à l’épaule, pourrait se diriger vers l’IR

FLORHAM PARK, NJ – Piqué par des blessures lors de la pré-saison, le Jets de New York sera sans tacle gauche Duan Brown pour leur match d’ouverture dimanche contre le Corbeaux de Baltimore au stade MetLife.

Brown, 37 ans, qui a signé un contrat de 20 millions de dollars sur deux ans le 15 août pour remplacer le blessé Mekhi Becton (absent pour la saison), s’est blessé à l’épaule lors de l’entraînement de lundi et pourrait se diriger vers la réserve des blessés, selon l’entraîneur Robert Saleh.

Les Jets évaluent les résultats des tests et prendront bientôt une décision sur l’opportunité de placer Brown sur IR, ce qui le mettrait à l’écart pour un minimum de quatre matchs.

La nouvelle survient seulement deux jours après que les Jets ont annoncé que le quart-arrière Zach Wilson manquera au moins les trois premiers matchs alors qu’il continue de se remettre d’une arthroscopie du genou. Au début du camp d’entraînement, Becton s’est blessé au genou droit à l’entraînement, nécessitant une intervention chirurgicale.

La blessure de Brown oblige à un autre remaniement des positions de tacle, ce qui n’est pas une situation idéale avec l’ouvreur si proche.

Tacle droit George Fant, qui a commencé le camp au tacle gauche, reviendra à cette position. Jusqu’à cette semaine, il ne s’y était pas entraîné depuis la première semaine d’août, mais c’est sa position naturelle et cela devrait être une transition relativement fluide.

“Je suis sûr que c’est frustrant pour George – tout le monde veut juste s’installer dans son travail – mais crédit à George”, a déclaré Saleh. “C’est un super athlète, il a une grande polyvalence et il a toujours été un gars d’équipe d’abord. … Il va sur le côté gauche cette semaine, il facilite très facilement cette transition.”

La grande question est le bon tacle. Débutant Max Mitchell, un choix de quatrième ronde de la Louisiane, prendra le départ. Normalement, il serait allé à la sauvegarde de carrière Conor McDermott, mais il a raté la pré-saison à cause d’une blessure à la cheville. McDermott s’est entraîné cette semaine sur une base limitée, mais il est forcément rouillé.

Mitchell a été repêché en tant que prospect de développement, et le plan était de lui faire gagner de l’expérience pendant un an sur le banc. Le plan a changé. Il a eu beaucoup de travail pendant la pré-saison (un sommet d’équipe de 117 clichés offensifs parmi les joueurs de ligne) et les entraîneurs se sentent évidemment à l’aise avec lui dans l’alignement.

Le problème avec le Mitchell de 6 pieds 6 pouces, répertorié à seulement 307 livres, est qu’il n’a pas la circonférence pour gérer les puissants passeurs. Sa première affectation sera l’ailier défensif des Ravens Calais Campbellune sélection de six fois au Pro Bowl.

“Max est beaucoup plus avancé que nous ne le pensions à ce stade”, a déclaré Saleh. “Nous sommes très confiants qu’il sera en mesure d’intervenir et de faire son travail.”

Brown avait été un joueur durable ces dernières années pour le Seattle Seahawks – aucun match manqué en 2020 et 2021 – mais il était une acquisition risquée en raison de son âge. Les Jets l’ont amené lentement, lui permettant plusieurs jours de conditionnement avant de l’autoriser à s’entraîner. Il a fini par ne participer qu’à quelques entraînements et à un match de pré-saison avant de se blesser.

“Le gars se déplace comme s’il avait 29 ans, donc il lui reste beaucoup de vie dans son corps”, a déclaré Saleh. “Vous pouvez toujours jouer le jeu du recul, mais avec Duane, il n’y avait pas d’indicateurs.”

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