Lange Verbindung von COVID zum Suizid: Wissenschaftler warnen vor versteckter Krise

CHICAGO/LONDON, 8. September (Reuters) – Scott Taylor kam nie von COVID-19 weg.

Der 56-Jährige, der sich im Frühjahr 2020 mit der Krankheit infizierte, hatte sich etwa 18 Monate später immer noch nicht erholt, als er sich in seinem Haus in der Nähe von Dallas umbrachte, nachdem er seine Gesundheit, sein Gedächtnis und sein Geld verloren hatte.

„Niemand kümmert sich darum. Niemand will sich die Zeit nehmen, zuzuhören“, schrieb Taylor in einem letzten Text an einen Freund und sprach über die Notlage von Millionen von Patienten mit langem COVID, einer behindernden Erkrankung, die Monate und Jahre danach andauern kann Erstinfektion.

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“Ich kann kaum Wäsche waschen ohne völlige Erschöpfung, Schmerzen, Müdigkeit, Schmerzen am ganzen Rücken. Welt dreht sich schwindelig, Übelkeit, Erbrechen, Durchfall. Es scheint, ich sage Sachen und habe keine Ahnung, was ich sage, “, fügt Taylor hinzu.

Long COVID ist eine komplexe Erkrankung, die schwer zu diagnostizieren sein kann, da sie laut World Health eine Reihe von mehr als 200 Symptomen aufweist – von denen einige anderen Krankheiten ähneln können – von Erschöpfung und kognitiver Beeinträchtigung bis hin zu Schmerzen, Fieber und Herzklopfen Organisation.

Belastbare Daten zur Suizidhäufigkeit der Betroffenen liegen nicht vor. Mehrere Wissenschaftler von Organisationen, darunter die US National Institutes of Health und die britische Datenerfassungsbehörde, beginnen, einen möglichen Zusammenhang zu untersuchen, nachdem es Hinweise auf vermehrte Fälle von Depressionen und Selbstmordgedanken bei Menschen mit langer COVID sowie eine wachsende Zahl bekannter Todesfälle gegeben hat.

„Ich bin mir sicher, dass COVID seit langem mit Selbstmordgedanken, Selbstmordversuchen, Selbstmordplänen und dem Risiko eines Selbstmordtodes in Verbindung gebracht wird. Wir haben einfach keine epidemiologischen Daten“, sagte Leo Sher, Psychiater am Mount Sinai Health System in New York, der Stimmungsstörungen und suizidales Verhalten untersucht.

Eine der wichtigsten Fragen, die Forscher jetzt untersuchen: Erhöht sich möglicherweise das Suizidrisiko bei Patienten, weil das Virus die Gehirnbiologie verändert? Oder bringt der Verlust ihrer Funktionsfähigkeit die Menschen an den Abgrund, wie es bei anderen langfristigen Gesundheitsproblemen der Fall sein kann?

Sher sagte, dass Schmerzstörungen im Allgemeinen ein sehr starker Prädiktor für Selbstmord seien, ebenso wie Entzündungen im Gehirn, die mehrere Studien mit langem COVID in Verbindung gebracht haben.

„Wir sollten das ernst nehmen“, fügte er hinzu.

Eine Analyse für Reuters, die von dem in Seattle ansässigen Gesundheitsdatenunternehmen Truveta durchgeführt wurde, zeigte, dass Patienten mit langem COVID innerhalb von 90 Tagen nach ihrer ersten COVID-Diagnose mit fast doppelt so hoher Wahrscheinlichkeit ein erstmaliges Antidepressivum verschrieben erhielten als Personen, bei denen nur COVID diagnostiziert wurde.

Die Analyse basierte auf Daten aus 20 großen US-Krankenhaussystemen, darunter mehr als 1,3 Millionen Erwachsene mit einer COVID-Diagnose und 19.000 mit einer langen COVID-Diagnose zwischen Mai 2020 und Juli 2022.

„WIR KENNEN DAS AUSMASS NICHT“

Die potenziellen langfristigen Auswirkungen von COVID-19 sind kaum bekannt, da Regierungen und Wissenschaftler erst jetzt damit beginnen, das Gebiet systematisch zu untersuchen, da sie aus einer Pandemie hervorgehen, die selbst einen Großteil der Welt überrumpelt hat.

Während sich viele lange COVID-Patienten im Laufe der Zeit erholen, leiden laut dem Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) der University of Washington nach 12 Monaten noch etwa 15 % an Symptomen. Es gibt keine bewährte Behandlung und schwächende Symptome können die Betroffenen arbeitsunfähig machen.

Die Auswirkungen einer langen COVID, die möglicherweise mit einem erhöhten Risiko für psychische Erkrankungen und Selbstmord verbunden ist, sind schwerwiegend; Allein in Amerika sind bis zu 23 Millionen Menschen von der Krankheit betroffen, schätzte das US Government Accountability Office im März.

Long COVID hat auch rund 4,5 Millionen Menschen arbeitslos gemacht, was etwa 2,4 % der US-Belegschaft entspricht, sagte die Beschäftigungsexpertin Katie Bach von der Brookings Institution im Juli dem Kongress.

Laut IHME haben weltweit schätzungsweise fast 150 Millionen Menschen in den ersten zwei Jahren der Pandemie eine lange COVID entwickelt.

In vielen Entwicklungsländern macht ein Mangel an Überwachung von langem COVID das Bild noch düsterer, sagte Murad Khan, Psychiatrieprofessor an der Aga Khan University in Karachi, Pakistan, der Teil einer internationalen Expertengruppe ist, die das mit COVID verbundene Selbstmordrisiko erforscht -19.

„Wir haben ein riesiges Problem, aber wir kennen das Ausmaß des Problems nicht“, sagte er.

HITTING BRUCHPUNKT

Laut Reuters-Interviews mit mehreren Dutzend Patienten, Familienmitgliedern und Krankheitsexperten ist Zeit ein knappes Gut für eine wachsende Zahl von COVID-Betroffenen, die sagen, dass ihnen die Hoffnung und das Geld ausgehen.

Für Taylor, der im Sommer 2020 in einer Entlassungsrunde seinen Job als Verkäufer von Genomtests an Ärzte verlor, kam die Wende, als sein Versicherungsschutz bei seinem früheren Arbeitgeber auslief und sein Antrag auf Sozialleistungen abgelehnt wurde Familie sagte.

“Es war der Tropfen, der dem Kamel den Rücken gebrochen hat”, sagte sein älterer Bruder Mark Taylor.

Heidi Ferrer, eine 50-jährige Fernsehdrehbuchautorin, die ursprünglich aus Kansas stammt, hat sich im Mai 2021 umgebracht, um dem Zittern und den unerträglichen Schmerzen zu entkommen, die sie nach der Ansteckung mit COVID vor mehr als einem Jahr nicht mehr gehen oder schlafen ließen, sagte ihr Ehemann Nick Guthe.

Guthe, ein Filmemacher, der seit dem Tod seiner Frau zum Fürsprecher für lange COVID-Kranke geworden ist, sagte, dass er bis zum vergangenen Winter nichts von anderen Selbstmorden innerhalb des Netzwerks von langen COVID-Patienten gehört habe.

„Sie kommen jetzt wöchentlich“, fügte er hinzu.

Survivor Corps, eine Interessenvertretung für lange COVID-Patienten, sagte, sie habe ihre Mitgliedschaft im Mai befragt und festgestellt, dass 44% von fast 200 Befragten angaben, an Selbstmord gedacht zu haben.

Lauren Nichols, Vorstandsmitglied der Long-COVID-Selbsthilfegruppe Body Politic, sagte, dass ihr durch Kontakt mit Familienmitgliedern in den sozialen Medien mehr als 50 Menschen mit Long-COVID bekannt seien, die sich umgebracht hätten, obwohl Reuters die Fälle nicht unabhängig bestätigen konnte .

Nichols, 34, Logistikexpertin des US-Verkehrsministeriums in Boston, sagt, sie selbst habe wegen der langen COVID, an der sie seit mehr als zwei Jahren leidet, mehrmals an Selbstmord gedacht.

Exit International berät englischsprachige Personen, wie sie Hilfe beim Sterben in der Schweiz suchen können, wo Euthanasie mit bestimmten Prüfungen legal ist. Fiona Stewart, eine Direktorin, sagte, die Organisation, die die Ergebnisse nach der Beratung nicht verfolgt, habe während der Pandemie mehrere Dutzend Anfragen von langen COVID-Patienten erhalten und bekomme jetzt etwa eine pro Woche.

LANGE COVID UND OMICRON

Die US National Institutes of Health verfolgen die Auswirkungen auf die psychische Gesundheit im Rahmen ihrer 470 Millionen Dollar teuren RECOVER-Studie zu Long COVID. Erste Ergebnisse zu Angst- und Depressionsraten werden Anfang September erwartet, aber Informationen über Selbstmord werden länger dauern, sagte Dr. Stuart Katz, ein leitender Forscher.

„Was wir wissen, ist, dass Menschen mit chronischen Krankheiten anfällig für Selbstmordgedanken, Selbstmordversuche und vollendete Selbstmorde sind“, sagte Richard Gallagher, außerordentlicher Professor für Kinderpsychiatrie an der NYU Langone Health, der Teil von RECOVER ist.

Auf die Frage, ob das Virus das Gehirn verändere, sagte Gallagher, es gebe einige Hinweise darauf, dass COVID selbst bei Menschen mit relativ leichter Krankheit eine Gehirnentzündung verursachen kann, die mit Selbstmord und Depression in Verbindung gebracht wurde.

„Es kann in gewisser Weise direkte toxische Auswirkungen des Virus geben, und ein Teil davon wird eine Entzündung sein“, sagte er.

Langes COVID reduziert die allgemeine Gesundheit im Durchschnitt um 21% – ähnlich wie bei völliger Taubheit oder einer traumatischen Hirnverletzung, stellte das IHME der University of Washington fest.

Obwohl einige Experten erwarteten, dass Omicron mit geringerer Wahrscheinlichkeit eine lange COVID verursachen wird, zeigten offizielle britische Daten, die diesen Monat veröffentlicht wurden, dass 34 % der 2 Millionen lang an COVID erkrankten Personen im Land ihre Symptome nach einer Omicron-Infektion entwickelten.

Eine Beratungsgruppe der britischen Regierung untersucht das Suizidrisiko für lange COVID-Patienten im Vergleich zur breiteren Bevölkerung, während das staatliche Amt für nationale Statistik (ONS) prüft, ob es das Selbstmordrisiko eines langen COVID-Patienten im Voraus einschätzen kann, wie dies bei Menschen mit anderen Krankheiten der Fall ist , wie Krebs.

„Gesundheitszustände, die langfristig behindern, können das Suizidrisiko erhöhen, daher die Besorgnis über lange COVID“, sagte Louis Appleby, Psychiatrieprofessor an der Universität Manchester und britischer Regierungsberater.

Tatsächlich fanden Untersuchungen in Großbritannien und Spanien ein sechsfach erhöhtes Suizidrisiko bei Patienten mit myalgischer Enzephalomyelitis/chronischem Erschöpfungssyndrom (ME/CFS), einer anderen postviralen Erkrankung mit ähnlichen Symptomen wie lange COVID, im Vergleich zur Allgemeinbevölkerung.

Großbritanniens Netzwerk von langen COVID-Behandlungszentren ist ebenfalls drastisch überbucht, was bei einigen zu einem Gefühl der Hoffnungslosigkeit beiträgt; im Juni, dem letzten aktenkundigen Monat, erhielt nur ein Drittel der Patienten innerhalb von sechs Wochen nach Überweisung durch ihren Hausarzt einen Termin, und ein weiteres Drittel musste mehr als 15 Wochen warten.

Ruth Oshikanlu, eine ehemalige Hebamme und Gesundheitsbesucherin in London, die zur Schwangerschaftstrainerin wurde, sagte, ihre langen COVID-Gesundheitsprobleme hätten sie zusammen an den Rand gedrängt. Als ihr Geschäft aufgrund von Schuldenproblemen vorübergehend zusammenbrach, nachdem sie mit der Arbeit zu kämpfen hatte, hatte sie das Gefühl, ihr Leben sei vorbei.

„Ich habe mit dem Buchhalter geweint, und der Typ hat mich in der Warteschleife gehalten – ich glaube, er wollte nicht der Letzte sein, der mit mir spricht“, erinnert sich der 48-Jährige.

„Was COVID Ihnen gibt, ist viel Zeit zum Nachdenken“, sagte sie. „Gott sei Dank habe ich wegen meines Sohnes nicht daran gedacht, es zu beenden. Aber ich kenne so viele Menschen, die diese Selbstmordgedanken hatten.“

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Berichterstattung von Julie Steenhuysen in Chicago und Jennifer Rigby in London; Redaktion von Michele Gershberg und Pravin Char

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