Fälle von Affenpocken gehen zurück, aber Rassenunterschiede nehmen zu

WASHINGTON (AP) – Das Weiße Haus sagte am Mittwoch, es sei optimistisch in Bezug auf einen Rückgang der Fälle von Affenpocken und einen Anstieg der Impfungen gegen das infektiöse Virus. trotz zunehmender Rassenunterschiede in gemeldeten Fällen.

Dr. Demetre Daskalakis, der stellvertretende Koordinator der nationalen Affenpocken-Reaktion des Weißen Hauses, versprach, das Impfangebot bei LGBTQ-Pride-Festivals im ganzen Land in den kommenden Wochen zu erhöhen, und sagte, dass mehr als 460.000 Dosen verabreicht wurden.

Ein Ende der Ausbreitung des Virus ist jedoch nicht in Sicht.

„Unser Ziel ist es, diesen Ausbruch in den USA zu kontrollieren“, sagte Daskalakis. „Wir sehen wirklich große Fortschritte, wenn es darum geht, Schüsse in die Arme zu bekommen. Jetzt, da das Angebot weniger ein Problem darstellt, müssen wir sicherstellen, dass wir uns auf die Aufrechterhaltung der Nachfrage konzentrieren.“

Die USA sind weltweit führend bei Infektionen – Bis Mittwoch wurden 21.274 Fälle gemeldet – mit Männern, die etwa 98 % der Fälle ausmachen, und Männern, die angaben, kürzlich sexuellen Kontakt mit anderen Männern gehabt zu haben, etwa 93 % der Fälle.

Affenpocken, die Hautausschlag, Fieber, Gliederschmerzen und Schüttelfrost verursachen können, werden durch engen Hautkontakt und längeren Kontakt mit Atemtröpfchen übertragen. Die Centers for Disease Control and Prevention haben empfohlen, dass Männer oder Transgender-Personen, die mehrere männliche Sexualpartner hatten, eine Impfung in Betracht ziehen.

Die Zahl der Infektionen verlangsamt sich, nachdem sie am 8. August an einem einzigen Tag einen Höchststand von 870 Fällen erreicht hatte. 22. Aber der Niedergang hat eine Vertiefung der Rassenunterschiede offenbart.

Während die Fälle bei weißen Männern in den letzten Wochen zurückgegangen sind, machen Schwarze einen wachsenden Prozentsatz der Infektionen aus – fast 38 % in der letzten Augustwoche, nach den neuesten verfügbaren Daten. In den ersten Wochen des Ausbruchs der Affenpocken machten Schwarze weniger als ein Viertel der gemeldeten Fälle aus.

Auch Latinos sind überproportional infiziert und machen etwa ein Drittel der Infektionen aus.

Dieser Trend bedeutet, dass öffentliche Gesundheitsnachrichten und Impfstoffe diese Gemeinden nicht effektiv erreichen, sagte Dr. Amesh Adalja, ein leitender Wissenschaftler am Johns Hopkins Center for Health Security.

„Das sagt Ihnen, dass Ihre Interventionen grundlegend neu kalibriert werden müssen“, sagte Adalja. “Es ist nicht so wirkungsvoll, wie es sein sollte.”

Die Biden-Administration hat von Anfang an mit seiner Reaktion auf den Ausbruch gekämpft, als er erstmals im Mai identifiziert wurde. Eine Million Dosen des Impfstoffs warteten auf die Verwendung im strategischen nationalen Vorrat, aber die USA hatten nur 2.000 davon zur Hand. Versand- und behördliche Verzögerungen erzwangen ein monatelanges Warten auf den größten Teil des verbleibenden Vorrats, da Männer stundenlang vor Kliniken in Großstädten anstanden, in der Hoffnung, die Spritze zu bekommen.

Beamte des Weißen Hauses sagten am Mittwoch, sie hätten sich von einigen dieser frühen Fehltritte erholt, was auf einen jüngsten Rückgang der Fälle hinweist.

Daskalakis sagte, die Biden-Regierung habe daran gearbeitet, Impfstoffe direkt in die Hände lokaler Organisationen mit Verbindungen zur LGBTQ-Gemeinschaft zu bringen, um die Akzeptanz in schwarzen und lateinamerikanischen Gemeinschaften zu erhöhen. Er zeigte auf Bemühungen bei den jüngsten Pride-Feierlichkeiten in Atlanta und New Orleans als Beweis.

„Tausende von Menschen erhalten den Schutz gegen Affenpocken, den sie sonst möglicherweise nicht hätten“, sagte Daskalakis. „Diese Ereignisse zeigen, dass unsere Strategie funktioniert.“

In Louisville, Kentucky, ist sich der 33-jährige Spencer Jenkins nicht so sicher.

Jenkins verbrachte diesen Sommer wochenlang damit, einen Impfstoff zu bekommen, indem er sich für lange Wartelisten in Stunden entfernten Städten anmeldete, darunter Washington und Chicago. Er hatte Glück, als sein Arzt in Louisville einer der wenigen Anbieter in der Stadt war, der Anfang letzten Monats Dosen der Spritze bekam.

„Man könnte meinen, sie würden die Impfstoffe allen zukommen lassen wollen, weil es vorbeugend ist“, sagte er. „Die ganze Arbeit kam von den queeren Leuten, die versuchten, den Impfstoff zu bekommen.“

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