Nick Kyrgios détrône Daniil Medvedev pour atteindre les huit derniers de l’US Open | Open de tennis des États-Unis 2022

Au plus profond du bris d’égalité de l’un des meilleurs sets de tennis joués cette année, Nick Kyrgios a claqué sa raquette puis a crié vers sa boîte, son visage une image de rage totale. Il avait sauvé trois balles de set avec quelques touches audacieuses, mais alors qu’il générait la sienne, il a été écrasé par l’immense durabilité et la défense de Daniel Medvedevle joueur le mieux classé au monde.

Alors qu’il atteignait la ligne de base avec le niveau de bris d’égalité à 11-11, il n’y a pas si longtemps, cela aurait pu s’effondrer dans un anti-climax. Mais pas ces jours-ci. Sous une pression immense, Kyrgios a fait la démonstration la plus pure de son talent de frappeur de balle, explosant dans un revers de la ligne descendante, puis l’a immédiatement suivi d’un délicat vainqueur de l’amorti qui a donné le ton pour ce qui allait arriver.

Dans un combat intense et de haute qualité qui semblait bien plus grand qu’une simple rencontre au quatrième tour, le meilleur été de la carrière de Kyrgios a duré un autre jour alors qu’il battait Medvedev, le champion en titre et numéro 1 mondial, 7-6 (11-9) , 3-6, 6-3, 6-2 pour atteindre les quarts de finale de l’US Open pour la première fois de sa carrière.

C’est un autre pas en avant en un an que Kyrgios a appris à se gérer de manière plus professionnelle, en se concentrant sur la façon d’optimiser son succès sur le terrain. Kyrgios est maintenant un suprême 35-9 en 2022. Il a remporté plus de matchs que tout autre joueur cet été, et s’il avait obtenu ces 1200 points lors de sa dernière course à Wimbledon, il serait confortablement parmi les huit premiers de la course ATP, à droite derrière Medvedev lui-même.

Malgré la facturation au quatrième tour et la tête de série de Kyrgios, ce fut une bataille de poids entre les meilleurs joueurs et les plus en forme dans la moitié supérieure du tirage au sort. La qualité et la tension qui émanaient d’eux dans les premiers matchs soulignaient à elles seules leur respect mutuel.

Pendant une heure, malgré le bon jeu de Kyrgios, Medvedev a refusé de lâcher prise. Il est revenu avec brio, déviant les services de 134 mph à quelques centimètres de la ligne de base, et il a enragé Kyrgios avec sa défense, absorbant tous les changements de rythme, de direction et de rotations. Ils ont échangé des pauses, puis ils se sont battus jusqu’aux profondeurs du jeu décisif du premier set. Mais l’audace de Kyrgios a fait la différence. Après que Medvedev ait sauvé le troisième point de set de Kyrgios, l’Australien a répondu avec son amorti avant de remporter le set.

À la fin du set, ils avaient combiné pour 44 gagnants et seulement 20 fautes directes. Le défi, cependant, était de maintenir un niveau aussi élevé. Le niveau de Kyrgios a fortement chuté en début de deuxième set. Il a immédiatement lancé son pire jeu de service et après quatre matchs, il était déjà sur le point de marquer le set. Medvedev, quant à lui, n’a tout simplement pas manqué. Il n’a frappé que cinq fautes directes alors qu’il égalisait le match.

Pour tout le tennis de qualité, il y a aussi eu un moment particulier de folie. À 1-0, 30-30 sur le service de Medvedev, Medvedev a tendu un bras agité à sa droite après un coup droit brûlant de Kyrgios. La balle a frappé la raquette de Medvedev et s’est envolée haut dans le ciel. Cela aurait rebondi du côté de Medvedev, mais pris dans l’euphorie d’un excellent point, Kyrgios a sprinté du côté de Medvedev sur le terrain et volé le ballon en l’air pour célébrer, un sourire plaqué sur son visage. Le ballon n’ayant pas encore rebondi, Medvedev a perdu le point. Même Kyrgios, un homme qui pouvait se battre avec sa propre ombre, ne pouvait pas contester l’appel.

Ce qui aurait pu être une erreur de jugement déterminante à un moment charnière n’était qu’un léger détour en route vers la victoire. Deux matchs plus tard, Kyrgios a disputé son meilleur match retour du match, profitant de l’absence de premier service de Medvedev en brisant facilement le service du Russe pour établir une troisième manche en tête. À partir de ce moment, les choses étaient assez routinières alors que Kyrgios jouait à un niveau stratosphérique, parcourant le reste du set et ne regardant jamais en arrière alors qu’il voyait le champion de l’année dernière et passait à autre chose.

Medvedev était arrivé à l’US Open avec la plus grande cible sur le dos mais sans la forme pour retenir ses adversaires. Bien qu’il n’ait pas mal joué, la baisse de sa forme depuis l’année dernière est claire. Sur les six finales qu’il a atteintes au cours de la dernière année, il n’a remporté qu’un seul titre. Lors des précédentes itérations de ce match, comme leur deuxième tour de l’Open d’Australie en janvier, Medvedev aurait été le joueur qui a maintenu son niveau alors que Kyrgios se débattait. Mais Kyrgios est un joueur changé ces jours-ci et il est resté ferme jusqu’à la fin.

Kyrgios n’avait jamais bien joué à New York, son meilleur résultat précédent n’étant qu’un troisième tour, mais il est maintenant le grand favori de son premier quart de finale. Il avait commencé ce tournoi en disant à quel point il attendait avec impatience la fin de l’US Open quand il pourrait rentrer chez lui et retrouver sa famille, mais il a encore une fois retardé son départ.

Kyrgios affrontera ensuite Karen Khachanov, la 27e tête de série, qui a atteint son premier quart de finale de l’US Open en devançant Pablo Carreno Busta 4-6, 6-3, 6-1, 4-6, 6-3.

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