Ryan Day de l’Ohio State – Victoire «laide» sur Notre-Dame, exactement ce dont Buckeyes avait besoin

COLUMBUS, Ohio – Alors que beaucoup en dehors du programme attendaient de voir le numéro 2 état de l’Ohio dévoiler une autre offensive puissante contre un adversaire surclassé, l’entraîneur des Buckeyes, Ryan Day, attendait cela: le match où les passes ne naviguaient pas dans les airs avec précision et facilité vers les futurs choix de repêchage de la NFL, lorsque l’offensive devait le broyer avec le jeu de course et la défense ont fait la différence.

Le jour a le “laid” victoire 21-10 contre le n°5 notre Dame samedi soir, et malgré la lenteur de l’attaque, il a obtenu quelque chose d’autre qu’il cherchait.

“C’est quelque chose que nous avons passé beaucoup de temps pendant l’intersaison à dire:” Nous devons être capables de gagner en attaque, nous devons arrêter la course en défense “”, a déclaré Day. “Ils comptent tous de la même manière. Et vous devez déterminer en fonction de qui vous affrontez, comment voulez-vous gagner ce match? Quand vous avez cette polyvalence, mec, ça va payer sur la route.”

L’attaque de l’État de l’Ohio, qui était n ° 1 dans le pays l’année dernière en termes d’efficacité, a été décevante samedi par rapport aux attentes élevées de la pré-saison qui plaçaient les Buckeyes comme un grand favori pour terminer dans les éliminatoires de football universitaire. Avec récepteur large leader Jaxon Smith-Njigba mis à l’écart en raison d’une blessure qu’il a subie au premier quart, Ohio State a lutté tôt contre une défense granuleuse de Notre Dame.

Les Fighting Irish, dirigés par le populaire entraîneur de première année Marcus Freeman, un ancien secondeur de l’État de l’Ohio, sont entrés dans l’Ohio Stadium et devant une foule annoncée de 106 594 personnes, ils ont donné aux Buckeyes tout ce qu’ils pouvaient gérer jusqu’à la fin du quatrième quart. Ohio State, qui a remporté des matchs la saison dernière avec une marge moyenne de 29,1 points, a été tenu sans but au deuxième quart et traînait 10-7 à la mi-temps.

Ce n’est qu’à moins de cinq minutes de la fin du quatrième quart que l’État de l’Ohio a consolidé la victoire – en grande partie grâce à un entraînement de 14 jeux et 95 verges qui a pris 7:06 de retard et a donné aux Buckeyes le 21 -10 plomb.

“Nous avions du mal au début, essayant juste d’établir une connexion, essayant de construire ce rythme, mais vers la fin, nous avons commencé à l’obtenir, nous avons commencé à cliquer davantage”, a déclaré le quart-arrière de l’Ohio State. C. J. Stroud, qui a complété 24 des 34 passes pour 223 verges et deux touchés. “C’est un peu bizarre d’être à nouveau là-bas, pour être honnête, de voir les fans, de faire face à tout le bruit extérieur, d’essayer juste de s’enfermer.”

Au quatrième quart, Stroud a complété 9 des 10 passes pour 107 verges et un touché. Bien que ce ne soit pas exactement une performance digne du trophée Heisman, il a rappelé à tout le monde ses capacités de jeu.

Ohio State est entré cette saison en tant qu’équipe n ° 2 après avoir perdu contre son rival Michigan et terminé n ° 6 en grande partie à cause de la puissance de feu offensive revenant d’une équipe qui a mené la nation en termes de points et de verges par jeu l’année dernière. Les Buckeyes ont plusieurs espoirs Heisman, dont Stroud et le porteur de ballon Tre Veyon Henderson, mais lorsque Smith-Njigba a été blessé au premier quart-temps, les Buckeyes ont été décalés tôt. L’année dernière, Ohio State a récolté en moyenne 27,2 points en première mi-temps, le plus de toutes les équipes de la FBS. Les Buckeyes en ont eu sept samedi soir.

“Les premiers matchs sont un peu maladroits”, a déclaré Day, “et perdre Jaxon nous a un peu déconcertés.”

La défense, qui était le point névralgique de l’État de l’Ohio l’année dernière, a été le point culminant de samedi. Ce fut un début solide pour le coordonnateur défensif de première année Jim Knowles, qui a été embauché de État de l’Oklahoma. Les Irlandais ont terminé avec 253 verges et ont botté sur leurs six dernières possessions.

“On nous a appelés doux toute l’année dernière, et nous avons dû nous asseoir et juste manger”, a déclaré le demi défensif de l’Ohio State Lathan Rançon a dit.

Day a déclaré que la ténacité était quelque chose que toute l’équipe cherchait à prouver.

“Nous voulions être connus comme autre chose que simplement talentueux”, a-t-il déclaré.

Le plan de match de Notre Dame était de conserver le ballon, de contrôler le chronomètre et de garder l’offensive des Buckeyes hors du terrain. Les Irlandais ont réussi à le faire au premier quart, mais ils n’ont terminé qu’avec 3 des 13 troisièmes conversions.

Day a dit qu’il pourrait voir plus d’équipes essayer de faire la même chose cet automne, mais qu’il n’est pas préoccupé par le jeu des passes à l’avenir. En fin de compte, il y avait d’autres joueurs moins connus qui ont émergé pour l’État de l’Ohio, y compris d’anciens figurants Xavier Johnsondont la prise de touché de 24 verges a permis à Ohio State de mener 14-10 à la fin du troisième quart.

“J’adore ces gars-là”, a déclaré Johnson, “donc avec mes jambes vides, avec tout ça, rien de tout cela n’avait d’importance. Tout était pour l’équipe et la gloire de Dieu.

“J’étais en mesure de faire ce pour quoi j’avais été entraîné.”

En fin de compte, ils l’étaient tous – même si ce n’était pas joli.

“Gagner de cette façon a été une énorme priorité”, a déclaré Day. “Et cela commence par la défense. Vous pouvez jouer une très bonne et solide défense comme nous avons joué ce soir, et nous pouvons diriger le football – nous savons que nous lancerons le ballon, nous le savons – mais si nous voulons aller là où nous devons être et atteindre nos objectifs, nous devons être capables de faire ces deux choses.”

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