A memorial plaque for the eleven athletes from Israel and one German police officer were killed in a terrorist attack during the Olympic Games 1972, stands at the former accommodation of the Israeli team in the Olympic village in Munich, Germany, Saturday, Aug. 27, 2022. The families of 11 Israeli athletes killed by Palestinian attackers at the 1972 Summer Olympics and the German government are close to reaching a deal over the long-disputed amount of the compensation.

Coloana: 50 de ani mai târziu, durerea de la Munchen persistă

„Au dispărut cu toții.”

Cu aceste trei cuvinte înfricoșătoare ale reporterului sportiv ABC Jim McKay, au fost date cele mai proaste știri posibile despre soarta a 11 ostatici israelieni la Jocurile Olimpice de la Munchen.

Cinci decenii mai târziu, este încă greu să scuturi acele imagini ale unui terorist palestinian mascat pândind pe balconul Satului Olimpic. Încă este dificil să-ți dai seama cât de lipsit de sens și de inutil a fost totul.

Și apoi sunt cei rămași în urmă, pentru a trăi o viață plină de răni în inimile lor și de întrebări la care nu se poate răspunde niciodată despre de ce s-a întâmplat și ce ar fi putut fi.

La fel ca familia lui David Berger, un halterofil evreu american care s-a alăturat echipei israeliene în urmărirea visurilor sale și a ajuns să fie asasinat.

Avea doar 28 de ani.

„Ne-am despărțit de șase ani”, și-a amintit sora lui, Barbara Berger, prin telefon vineri seară, din casa ei din Maine. „Dar cu un an înainte de a muri, am petrecut vara cu el în Israel. Era amuzant, încăpăţânat, orientat spre obiective şi incredibil de inteligent.”

Când Barbara a avut un fiu, l-a numit după fratele ei.

— Arată exact ca David, spuse Barbara, cu un strop de minune în voce. „Îmi amintește atât de mult de fratele meu. Personalitatea lui, aspectul lui. Mă simt bine. Se simte ca și cum fratele meu mai trăiește.”

Luni se împlinesc 50 de ani de la cel mai mortal atac terorist lansat vreodată în lumea sportului.

Va avea loc o comemorare la München, la care vor participa președinții Germaniei și Israelului.

De asemenea, va avea loc o ceremonie marți la Centrul Comunitar Evreiesc Mandel din Cleveland, locul unde se află David Berger Memorialul Național, un omagiu de oțel sfâșietor care înfățișează cele cinci inele olimpice, fiecare dintre ele rupte în jumătate, dar îndreptate în sus, către o lume mai pașnică.

Berger era originar din Cleveland care a urmat liceul în Shaker Heights.

„Pot spune că David Berger este foarte viu în comunitatea noastră”, a spus Traci Felder, director de dezvoltare la centrul Cleveland. „Ca persoană, a fost despre dăruire și angajament, nu numai față de sport, ci și față de educație.”

Felder a arătat moștenirea de durată a lui Berger o dotare educațională înființat de mama și tatăl său.

În ultimele cinci decenii, evenimentele tragice de la München au fost amintite cu documentare și filme, cu plăci și monumente și, în sfârșit, chiar anul trecut, cu un moment de reculegere la Jocurile de la Tokyo.

De asemenea, au declanșat o lume mai închisă pe stadioanele și arenele noastre, costurile de securitate reprezentând acum o mare parte din bugetul oricărui oraș care dorește să găzduiască Jocurile de vară sau de iarnă.

Desigur, nu există nicio șansă de a-i închide total pe cei care ar face rău altora – mai ales pe scena de profil pe care o oferă sportul – în urmărirea obiectivelor lor pervertite.

Un atentat la maratonul din Boston din 2013 a provocat moartea a trei persoane. Trei au fost uciși în atacul din 2010 asupra unui autobuz care transporta echipa națională de fotbal a Togo la un turneu important din Africa. În 2009, teroriștii au deschis focul asupra echipei de cricket din Sri Lanka care se îndrepta către un meci din Pakistan, ducând la moartea a jumătate de duzini de polițiști și a doi civili, în timp ce șase jucători din Sri Lanka au fost răniți.

Am asistat la urma unui alt atac oribil.

În 1996, în timp ce lucra într-un centru media de lângă Centennial Olympic Park, o bombă a explodat în epicentru a Jocurilor de vară de la Atlanta. O persoană a fost ucisă de explozie; un altul a murit mai târziu din cauza unui atac de cord.

Ar fi putut fi mult, mult mai rău.

A fost destul de rău așa cum a fost.

„Am simțit pământul tremurând”, mi-a spus Desmond Edwards, un profesor din Atlanta care a asistat la explozie, în timp ce fugea de la locul faptei în acea noapte haotică. „Au fost râuri de sânge”.

Din păcate, în cei 50 de ani de la Munchen, încă trăim într-o lume cu râuri de sânge și multe dintre aceleași nemulțumiri care au dus la masacrul olimpic.

„Nu cred că a ieșit nimic bun din asta, având în vedere starea lumii de astăzi”, a spus Barbara Berger. „Se poate spera, dar de fapt cred că lucrurile stau mai rău.”

Apoi rostește cele mai triste cuvinte posibile de la cineva care a pierdut o persoană iubită: „Aș spune că a murit degeaba”.

Și mai descurajant, recunoașterea măcelului și a numeroaselor greșeli care i-au permis să se întâmple s-a mișcat într-un ritm nejustificat de lent printre cei de la putere.

Au fost nevoie de 49 de ani pentru ca Comitetul Olimpic Internațional să recunoască Munchenul cu ceva atât de simplu precum acel scurt moment de reculegere din timpul ceremoniei de deschidere de la Tokyo.

Chiar în această săptămână, familiile celor 11 victime israeliene au ajuns în sfârșit la un acord cu guvernul Germaniei cu privire la o cerere de despăgubire disputată de mult timp, evitând amenințarea de boicotare a ceremoniei de luni.

Președintele german Frank-Walter Steinmeier și omologul său israelian, Isaac Herzog, i-au salutat acordul de mult așteptat care valorează aproximativ 28 de milioane de dolari.

„Acordul nu poate vindeca toate rănile. Dar se deschide o ușă unul altuia”, au spus liderii într-o declarație comună.

Apoi, din nou, pactul a venit pe urmele președintelui palestinian Mahmoud Abbas refuzând să condamne masacrul olimpic de 50 de ani. El a replicat că ar putea indica „50 de Holocauste” ale Israelului.

Pe fondul caracterului politic, pierdem din vedere angoasa individuală din toate părțile.

Familia care are un loc liber la masă. Supraviețuitorul care este cuprins de vinovăție. Privitor care nu poate uita niciodată la ceea ce a fost martor.

În urmă cu cincizeci de ani, Barbara Berger a fost la München împreună cu un alt frate, Fred, pentru a-și urmări fratele concurând. Ea își amintește că i-a cerut lui David să vină să rămână cu ei după ce a terminat, dar el a vrut să rămână cu coechipierii lui israelieni. Ea își amintește, de asemenea, de securitatea lipsită de siguranță care le-a permis să-l viziteze pe David în satul atleților.

Dar Barbara refuză să se lase prinsă în ce-ar fi. A văzut-o mâncând la părinți pentru tot restul vieții.

„Este o risipă totală de emoție”, a spus ea. „Am destulă autodisciplină ca să nu merg acolo. N-are rost.”

Cincizeci de ani mai târziu, nu pare să aibă niciun rost.

Totuși, continuăm, făcând tot posibilul să le păstrăm numele în viață.

David Berger.

Ze’ev Friedman.

Yossef Gutfreund.

Eliezer Halfin.

Yossef Romano.

Mark Slavin.

Amitzur Shapira.

Kehat Shorr.

Andre Spitzer.

Yakov Springer.

Moshe Weinberg.

Să sperăm că viața lor prea scurtă ne va inspira într-o zi să fim un popor mai bun, o lume mai bună.

Mai este timp.

___

Paul Newberry este editorialist național de sport pentru The Associated Press. Scrie-i la pnewberry@ap.org sau pe Twitter @pnewberry1963

Leave a Comment

Your email address will not be published.