Expansion des éliminatoires de football universitaire : le conseil d’administration accepte un terrain de 12 équipes dans le but de le mettre en œuvre dès que possible

Vendredi, le conseil d’administration des éliminatoires de football universitaire a voté pour étendre le champ des éliminatoires à 12 équipes dans le but de mettre en œuvre le plus grand format dès que possible, ont déclaré des sources à Dennis Dodd de CBS Sports. Le vote unanime est une première étape importante pour pousser les séries éliminatoires au-delà du format actuel à quatre équipes.

Le groupe élargi de 12 équipes, que le conseil veut commencer dès la saison 2024, mettra en vedette les six champions de conférence les mieux classés en tant que qualifiés automatiques ainsi que les six équipes générales les mieux classées après la saison.

Alors que le conseil d’administration de 11 membres – y compris les présidents d’université et les chanceliers représentant chacune des 10 conférences FBS, ainsi que le président de Notre Dame John Jenkins – a approuvé l’expansion en tant que concept, ce n’est que la première étape pour garantir que le champ dépasse quatre équipes. Il appartient maintenant aux 10 commissaires du FBS et au directeur sportif de Notre Dame Jack Swarbrick, ceux qui composent le comité de gestion du CFP, de superviser la mise en œuvre.

Le comité doit se réunir jeudi à Irving, au Texas.

Parmi les principaux sujets à l’ordre du jour, il y aura quand commencer la mise en œuvre du champ de 12 équipes. Il pourrait être institué dès 2024 ou jusqu’à la saison 2026 une fois le contrat de 12 ans du CFP avec ESPN expiré.

Un sous-comité CFP composé de commissaires FBS qui a développé cette tranche de 12 équipes a reçu un accueil favorable lors de son introduction en juin 2021. Suite à cette présentation et avant que l’expansion ne puisse être approuvée, le réalignement a secoué les sports universitaires alors que le Texas et l’Oklahoma ont annoncé leur intention de quitter le Big 12 pour la SEC.

Étant donné que le commissaire de la SEC, Greg Sankey, et le commissaire du Big 12 de l’époque, Bob Bowlsby, faisaient partie de ce sous-comité CFP, les rangs ont été ébranlés par d’autres commissaires de conférence mettant un terme aux conversations d’expansion tout en réévaluant la place de leurs ligues dans le sport.

Il y a d’abord eu une alliance entre l’ACC, Big Ten et Pac-12, les conférences acceptant de voter en bloc sur les questions clés. Cette alliance a fait obstacle à l’expansion le 10 janvier avec un décompte de 8-3 en faveur du passage à un champ plus large ; un vote à l’unanimité était nécessaire pour passer l’expansion. En février 2022, étant donné que le conseil s’attendait en grande partie à un tampon en caoutchouc lors du vote précédent, l’expansion était considérée comme un sujet mis de côté dans un avenir prévisible.

Le Big Ten qui a balayé l’USC et l’UCLA du Pac-12 au cours de la dernière intersaison, une continuation de ce cycle de réalignement, a clairement mis fin à cette alliance de courte durée. Cela a également ouvert la porte à des pourparlers revitalisés étant donné que l’ACC, le Big 12 et le Pac-12 n’apporteront pas de revenus de droits médiatiques au niveau du Big Ten et de la SEC dans un avenir proche et peuvent utiliser l’expansion de la CFP pour aider à garantir leur avenir respectif. .

Le directeur exécutif du CFP, Bill Hancock, avait précédemment déclaré que les séries éliminatoires ne s’étendraient pas avant la fin de son contrat actuel, qui doit expirer en 2025. saison, sud de la Floride l’année suivante – le CFP a apparemment confirmé qu’un changement de format ne se produirait pas plus tôt.

Si le CFP vise à se développer avant la fin de son contrat ESPN, il est confronté à l’obstacle de devoir trouver suffisamment de sites de jeu (éventuellement sur le campus pour les premiers matchs) et de mettre en place une logistique appropriée (chambres d’hôtel, installations d’entraînement, etc.) dans un court laps de temps. Bien que ceux-ci restent de grands obstacles, plusieurs sources ont déclaré à Dodd que tout pourrait être éliminé avec 28 mois avant une éliminatoire potentiellement étendue en 2024.

“Ma réponse en général est, si les gens sont prêts [to do it]tout peut arriver”, a déclaré le commissaire de Mountain West, Craig Thompson, l’un des quatre membres clés de ce sous-comité aux côtés de Sankey, Bowlsby et Swarbrick.

Une éliminatoire à 12 équipes a été évaluée à 1,2 milliard de dollars par an, ont déclaré des sources de l’industrie à Dodd, contre les 600 millions de dollars actuels que le CFP gagne d’ESPN. En n’adoptant pas l’expansion avant la saison 2026, le PCP laisserait beaucoup d’argent sur la table. ESPN détiendrait les droits sur tous les jeux CFP supplémentaires au cours des deux dernières années de son contrat de 12 ans.

Il reste un large soutien pour que les droits des médias CFP soient distribués à plusieurs soumissionnaires une fois le contrat ESPN expiré. The Big Ten a récemment signé un accord annuel de 1,2 milliard de dollars avec CBS, Fox et NBC pour diffuser ses jeux.

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