Serena Williams remonte les années à l’US Open pour battre la deuxième tête de série Kontaveit | Serena Williams

Serena Williams est improbable au troisième tour de l’US Open après une victoire de 7-6 (4), 2-6, 6-2 sur la deuxième tête de série Anett Kontaveit mercredi soir, prolongeant ce qu’elle a fortement laissé entendre sera la finale événement de sa carrière légendaire pendant au moins deux jours de plus.

Le 23 fois champion en simple majeur, qui est entré dans le tournoi au 605e rang avec une seule victoire de match en 450 jours, a remporté une ouverture tendue dans un bris d’égalité avant que Kontaveit, le n ° 2 mondial d’Estonie, ne se brise immédiatement pour ouvrir le deuxième puis deux fois de plus. forcer un décideur.

Au milieu d’une pompe à bout de souffle et d’une foule exubérante à guichets fermés dans le coin de Williams, Kontaveit a de nouveau gardé son sang-froid, repoussant les cinq premiers points de rupture qu’elle a affrontés et sept des neuf dans les deux premiers sets. Mais après un échange de pauses de service au début du troisième, Williams a de nouveau brisé et a tenu bon jusqu’à la ligne d’arrivée, évoquant un autre spectacle passionnant sur le terrain principal du tournoi qu’elle a remporté six fois.

Après que Williams ait écrasé un revers gagnant devant son adversaire à la balle de match après 2h 27min, elle a calmement levé un premier vers sa boîte de joueur au milieu des rugissements de plus de 23 000 spectateurs qui ont rempli le stade Arthur Ashe.

“Il me reste un peu”, a déclaré Williams, qui a remporté 23 de ses 25 derniers matchs contre des adversaires classés parmi les deux premiers, dont huit de suite. “Nous verrons.”

Williams se qualifie pour une rencontre de troisième tour vendredi contre Ajla Tomljanović, une Australienne non classée classée 46e, dans une section soudainement grande ouverte du tableau féminin. Parmi les autres têtes de série à tomber vendredi figuraient la 14e Leylah Annie Fernandez et la 23e Barbora Krejčíková, dont les départs garantissent que Williams ne pourra pas affronter une autre tête de série avant au moins les quarts de finale.

“Ce n’est pas pressé ici,” dit-elle. « J’adore cette foule. Il reste encore un peu en moi. Nous verrons. Je suis un assez bon joueur, c’est ce que je fais le mieux. J’aime les défis et je relève le défi.

Williams, qui aura 41 ans le mois prochain et a joué avec parcimonie depuis Wimbledon l’an dernier en raison d’une blessure persistante aux ischio-jambiers, a révélé son intention de prendre sa retraite plus tôt ce mois-ci. Sa forme réduite a été mise à nu lors des tournois préparatoires de l’US Open qui ont suivi l’annonce – une défaite 6-2, 6-4 contre la médaillée d’or olympique Belinda Bencic à Toronto, immédiatement suivie d’un étourdissant 6-4, 6-0 contre Emma Raducanu à Cincinnati – qui a laissé de nombreux observateurs pessimistes quant à ses chances à Flushing Meadows.

Mais comme elle l’a fait d’innombrables fois au cours d’une carrière professionnelle panoramique de 27 ans qui l’a vue accumuler plus de titres du Grand Chelem que tout autre joueur de l’ère Open, Williams a défié les attentes en élevant son niveau pour son tournoi d’adieu présumé. Contrairement à son début nerveux lors de la victoire au premier tour de lundi contre Danka Kovinic, le service de Williams a été composé dès le début mercredi soir, atteignant 119 mph et atteignant ses cibles à volonté. Elle s’est accrochée avec le gros frappeur Kontaveit dans des volées de base musclées et s’est déplacée sur le terrain avec une fluidité que l’on pensait depuis longtemps.

“Je n’ai pas joué beaucoup de matchs, mais je me suis très bien entraîné”, a déclaré Williams. «Les deux derniers matchs, ça s’est réuni. Après avoir perdu le deuxième set, je me suis dit : “Je dois faire de mon mieux car ça pourrait être ça”.

« Je le considère juste comme un bonus. Je n’ai rien à perdre. J’ai un X sur le dos depuis 1999. J’aime vraiment sortir et en profiter.

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