La MLBPA envoie des cartes d’autorisation syndicale dans la première étape vers la syndicalisation des ligueurs mineurs

La Major League Baseball Players Association a fait un premier pas vers la syndicalisation des ligues mineures dimanche soir, en envoyant des cartes d’autorisation qui permettront aux joueurs des ligues mineures de voter pour une élection qui pourrait en faire des membres de la MLBPA, a déclaré le directeur exécutif du syndicat, Tony Clark, à ESPN dimanche soir. .

La syndicalisation potentielle de plus de 5000 ligueurs mineurs est la dernière action d’un effort de plusieurs années par des joueurs qui ont remporté un règlement de 185 millions de dollars de la ligue dans le cadre d’un recours collectif sur les salaires impayés et ont reçu un logement des équipes et une augmentation de salaire ces dernières années. Les joueurs des ligues mineures, dont la rémunération et les avantages ne sont pas négociés collectivement, continuent de plaider pour des salaires plus élevés, qui pour la grande majorité varient d’environ 5 000 $ à 14 000 $ par an. En outre, le Comité judiciaire du Sénat a suggéré de convoquer une audience pour explorer l’exemption antitrust de la MLB et son traitement des ligueurs mineurs.

Advocates for Minor Leaguers, le groupe qui a passé ces dernières années à organiser les joueurs des ligues mineures, travaille maintenant avec la MLBPA, qui négocie collectivement avec la MLB au nom des 1 200 joueurs sur les listes des ligues majeures.

“Les deux dernières années ont été une accumulation de joueurs offrant leurs voix et leurs préoccupations, les défenseurs des ligueurs mineurs continuant de faire écho et d’agréger ces voix d’une manière qui nous a amenés à ce point”, a déclaré Clark à ESPN.

Pour que la MLBPA représente les ligueurs mineurs dans les négociations collectives, 30% des joueurs doivent signer des cartes d’autorisation syndicale, ce qui déclencherait une élection. Si une majorité de ceux qui votent lors d’une élection choisissent la représentation syndicale, le Conseil national des relations de travail exigera que la MLB reconnaisse le syndicat. La ligue et la MLBPA négocieraient alors collectivement pour les ligueurs mineurs, un résultat qui, même il y a cinq ans, aurait été enregistré comme farfelu.

Les représentants des joueurs de toutes les équipes des ligues mineures, organisés par les défenseurs par l’intermédiaire de quatre coordonnateurs de la sensibilisation des joueurs, distribueront des cartes de vote aux coéquipiers. Advocates directeur exécutif Harry Marino, qui a joué dans les ligues mineures pour le Diamants de l’Arizona et Orioles de Baltimorea déclaré que les efforts de syndicalisation se sont accélérés au cours des saisons 2021 et 2022 alors que davantage de joueurs des ligues mineures ont manifesté leur intérêt.

“Le moment est venu parce que les joueurs des ligues majeures et mineures nous ont fait savoir que le moment était venu”, a déclaré Marino à ESPN. “C’est ce groupe de joueurs au niveau des ligues mineures qui ont poussé cela au cours des deux dernières saisons, et les joueurs des ligues majeures l’ont remarqué et ont finalement décidé de franchir cette étape.”

La MLB a refusé de commenter dimanche soir.

Plusieurs joueurs des ligues majeures ont déclaré à ESPN qu’ils étaient surpris d’apprendre que la MLBPA pourrait potentiellement multiplier par cinq le nombre de ses membres. Le syndicat prévoit de tenir une visioconférence lundi pour répondre aux questions des joueurs.

“Les joueurs des ligues majeures ont énormément de pouvoir dans ce jeu”, a déclaré Marino. “Et savoir que les ligues majeures ont le dos est vraiment ce qui fait toute la différence pour les gars des ligues mineures.”

Les joueurs des ligues mineures ont déclaré que les conversations sur la représentation syndicale avaient changé alors que de plus en plus de joueurs parlaient ouvertement de leurs conditions de vie en privé et en public. Au milieu de l’élan croissant, la MLBPA a fourni un soutien financier substantiel, selon des sources, en engageant 1 million de dollars en 2020 à des organisations fournissant un soutien aux ligueurs mineurs, notamment Advocates et More Than Baseball. Le don a payé les salaires de Marino et Kevin Slack, un ancien agent politique démocrate qui a rejoint Advocates en tant que directeur de la communication et du développement.

Le traitement des joueurs des ligues mineures est apparu comme une histoire marquante ces dernières années avec les dommages potentiels que la certification de la poursuite antitrust Senne contre MLB a posés pour la ligue ainsi que les histoires de joueurs recevant des salaires inférieurs au seuil de pauvreté et vivant dans de mauvaises conditions. . Alors que la syndicalisation existait comme une possibilité de remédier potentiellement à certains problèmes, la peur du risque a longtemps empêché les joueurs de s’organiser. Qu’il s’agisse de la crainte que des équipes détruisent la carrière d’individus ou de la difficulté à trouver un leadership cohérent dans une circonscription en constante évolution, les obstacles se sont avérés redoutables.

La distribution des cartes d’autorisation syndicale mettra au moins une partie de cette théorie à l’épreuve. Plusieurs ligueurs mineurs ont déclaré que les joueurs sont de plus en plus informés sur leurs droits du travail et sur la manière dont l’exemption antitrust de la MLB affecte leur statut d’emploi.

“Le jeu de baseball sera meilleur pour tout le monde”, a déclaré Marino, “lorsque les joueurs des ligues mineures auront un siège à la table.”

Clark a exprimé sa confiance quant au vote passé pour que la MLBPA représente les ligueurs mineurs en raison des commentaires qu’il a reçus des joueurs.

“En écoutant les joueurs et les préoccupations qu’ils ont exprimées dans leur intérêt à créer un siège officiel à la table de négociation, ils me donnent confiance”, a déclaré Clark. “Les joueurs me donnent toujours confiance.”

Joon Lee d’ESPN a contribué à ce rapport.

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