‘Zombie deer’ Strand Ohio und Mittlerer Westen: Was wir wissen

Hirsche infizieren sich mit einer Krankheit, die sich nach Ohio und anderen Teilen des Mittleren Westens ausbreitet.

Am Montag wurde die Polizei im Süden von Ohio gerufen, um eine bizarre Sichtung am Straßenrand zu untersuchen.

„Dieses Reh stand einfach da und reagierte nicht auf uns, als hätte es keine Angst“, sagte James Love, Public Information Officer der Polizeibehörde von Colerain Township in Ohio.

Laut Love sah die Polizei, als sie sich dem Hirsch näherte, Verfärbungen auf seinem Fell und dass sich der Hirsch trotz seiner Nähe nicht bewegte.

„Es war eine totale Überraschung für uns alle“, sagte Love. „So etwas haben wir noch nie gesehen.“

Was macht das Reh krank?

Was die Polizei sah, war ein Hirsch, der an einer sogenannten Krankheit litt epizootische hämorrhagische Krankheitoder EHD.

EHD ist traditionell bei Hirschen im Südosten der Vereinigten Staaten aufgetreten, wo die Hirsche eine Immunität gegen die Krankheit entwickelt haben. Aber für Hirsche in Ohio und anderen Teilen des Mittleren Westens, wo EHD immer häufiger vorkommt, kann EHD tödlich sein.

Wenn ein Reh an EHD leidet, kann es sabbern und anschwellen. Andere Symptome der Krankheit gehen jedoch bei Hirschen tiefer.

„Sie erleben eine Menge Dinge, die mit bloßem Auge nicht sichtbar sind“, sagte Michael Tonkovich, der Administrator des Hirschprogramms für die Abteilung für Wildtiere am Ohio Department of Natural Resources.

Laut Tonkovich entwickeln infizierte Hirsche hohes Fieber, zusammen mit Geschwüren in ihrem Körper und inneren Blutungen. Aufgrund dieser Verletzungen kann das Gehen für die Hirsche schmerzhaft werden, sodass sie möglicherweise versuchen, sich fortzubewegen, indem sie auf ihren Knien kriechen.

Ein Reh mit der Krankheit kann lustlos und lethargisch erscheinen und im Kreis laufen.
Ein Reh mit der Krankheit kann lustlos und lethargisch erscheinen und im Kreis laufen.
Robin Loznak/ZUMA Press Wire

Die kranken Hirsche erfahren auch Verhaltensänderungen wie Depressionen. Das Reh kann lustlos und lethargisch erscheinen und im Kreis laufen.

Mit EHD infizierte Hirsche wurden mit der falschen Bezeichnung „Zombiehirsch“ bezeichnet. Tonkovich warnt davor, den Begriff zur Beschreibung von Hirschkrankheiten oder ungewöhnlichem Verhalten von Hirschen zu verwenden.

„Das unglückliche Etikett stammt von einer anderen schweren, immer tödlichen Hirschkrankheit – der Chronic Wasting Disease“, sagte er. „Infolgedessen sind viele jetzt verwirrt darüber, was diese Hirsche in Ohio und Indiana tötet. Um es klar zu sagen, es ist eine hämorrhagische Krankheit, keine CWD und sicherlich keine Z-Krankheit.“

Wie die Krankheit übertragen wird

Hirsche, die an EHD leiden, werden von Stechfliegen infiziert, die als Mücken bekannt sind oder häufiger als „No-see-ums“ bezeichnet werden (von „no see them“, da die Insekten winzig und schwer zu sehen sind).

Mücken tragen das Virus, das EHD verursacht. Wenn also Insekten einen Wirt wie einen Hirsch beißen, übertragen sie das Virus in den Blutkreislauf des Wirts.

Laut Tonkovich können Rehe, die von Mücken gebissen und dann mit dem Virus infiziert wurden, innerhalb von etwa 5-7 Tagen Symptome von EHD zeigen. Etwa 8-36 Stunden nach Auftreten der Symptome kann das Reh sterben.

EHD-Infektionen treten in dieser Jahreszeit tendenziell häufiger auf, insbesondere wenn das Wetter trocken war. Dies führt dazu, dass Teiche mit stehendem Wasser und landwirtschaftliche Teiche auszutrocknen beginnen und Wattflächen freilegen – an diesen schlammigen Rändern brüten Mücken.

„Also immer mehr Lebensraum, mehr Mücken, mehr Viren, mehr tote Rehe“, sagte Tonkovich. Er fügte hinzu, dass das warme Wetter es den Mücken auch erlaube, schneller zu brüten, Eier zu legen und auszubrüten.

Der Lebenszyklus von Mücken wird sich erst Anfang November verlangsamen, was sich möglicherweise auswirken wird Jagdsaison in lokalen Townships in Ohio.

„Erst wenn der erste Frost diese Mücken tatsächlich tötet, können wir uns auf unseren Lorbeeren ausruhen und zu Atem kommen, in der Annahme, dass wir keine weitere Sterblichkeit sehen werden“, sagte Tonkovich.

Er stellte fest, dass die Krankheit für Menschen, Hunde oder Katzen nicht ansteckend ist.

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