Ich hatte Monkeypox und die körperlichen und emotionalen Schmerzen waren unerträglich

  • Joel Marino von Insider erkrankte im Juli an Affenpocken. Das Brot war so schlecht, dass er sich manchmal nicht hinlegen konnte.
  • Marino sagte, das Stigma sei schrecklich – bei Affenpocken sehen die Leute einen anders an.
  • Dies ist Marinos Geschichte, wie sie der Insider-Reporterin Hilary Brueck erzählt wurde.

Ich verbrachte den größten Teil des Juni damit, mich mit COVID-19 zu isolieren, einer Krankheit, die ich vermeiden konnte bis diesen Sommer. Frustrierenderweise bedeutete die Diagnose für einen Out-Homosexuellen, dass ich fast den ganzen Pride Month alleine verbrachte und in meiner Wohnung in New York City auf und ab ging. Ich habe Pläne mit Freunden abgesagt und bin geblieben.

Dies sollte das Jahr werden, in dem mir nichts mehr im Wege stehen würde. Der Beginn der Pandemie im Jahr 2020 und der Delta-Anstieg 2021 hatten zwei Pride-Feierlichkeiten einen Dämpfer versetzt; Ein drittes wollte ich nicht verpassen.

Als also meine Woche voller Fieber, Müdigkeit und Schüttelfrost hinter mir lag und ich drei Tage hintereinander COVID-negativ getestet hatte, machte ich mich am letzten Sonntag im Juni auf den Weg zu einer queeren Tanzparty in Manhattan.

Es war eine fantastische Nacht. Endlich, nach so vielen Monaten der Vorsicht, der Impfung und Auffrischung und des Treffens der notwendigen Pandemie-Vorkehrungen (was ehrlich gesagt weniger Dating bedeutete), konnte ich endlich wieder Fremde berühren und wir konnten es genießen. Ich habe getanzt, ich habe geküsst, ich habe gesiegt. Ich habe jemanden kennengelernt und wir haben uns schüchtern gefragt: “Bei dir oder bei mir?”

Monkeypox fühlt sich an wie etwas, das anderen Menschen passiert. Bis es nicht ist.

Joel mit Affenpockenläsionen in der Nähe seines Haaransatzes.

Affenpockenläsionen in der Nähe meines Haaransatzes sichtbar.

Joel Marino


Es gab nicht viel über Affenpocken geredet dann durch den Club gehen. Die Leute erwähnten es kurz, wenn nichts anderes lache über den schlechten Rufaber es fühlte sich trotzdem so an etwas, das anderen Menschen passiert istirgendwo anders.

Meine Mutter, die sich bereits Sorgen machte, dass ich mich von COVID erholen würde, hatte mir eine SMS geschrieben und vorgeschlagen, dass ich es vielleicht bekommen sollte mit Jynneos geimpft, aber damals gab es in der Stadt kaum Impfstoffe gegen Affenpocken. Es war so schwer, einen Termin zu bekommen, die Leute warteten oft stundenlang in der sengenden Sonne, und ich dachte nur: “Wie stehen die Chancen wirklich, dass ich mir dieses Ding einfange?” Ich hatte in meinem sozialen Umfeld noch von niemandem gehört, der sich Affenpocken eingefangen hatte, oder sogar in den sozialen Medien.

Ich verbrachte eine Woche damit, mich nach der Party gut zu fühlen, mich nach meiner COVID-Infektion wieder mit Freunden zu treffen und den Sommer aufzusaugen.

Dann, etwa neun Tage nach dem Tanz, spürte ich ein seltsames Jucken im Hals. Das Kitzeln entwickelte sich in den nächsten Tagen zu einer Schwellung. Ich ging in die Notaufnahme. Sogar niemand erwähnten Affenpocken. Es war nicht in meinem Kopf, oder jemand anderes. Ich wurde auf Streptokokken, Syphilis und andere Krankheiten getestet. Nichts kam positiv zurück.

Meine Affenpocken traten über Nacht auf

Affenpocken-Läsionen

Ich zählte mindestens 25 Läsionen an meinem Körper, einschließlich an meinem Gesicht, Armen, Beinen, Gesäß und in meinem Mund.

Joel Marino


Am Sonntag, volle zwei Wochen nach der Party, wachte ich auf und bemerkte plötzlich, dass mein Hals so angeschwollen war, dass ich nicht richtig schlucken konnte. Ich konnte nicht sprechen. Ich eilte zum Spiegel und zu meinem Entsetzen war mein Körper mit kleinen Pickeln und Blasen übersät. Sie waren über Nacht wie ein Haufen Mückenstiche aufgetaucht.

Ich hatte am ganzen Körper kleine rote Beulen – ich zählte mehr als zwei Dutzend auf meinem Gesicht, Händen, Armen, Beinen, Bauch und Hintern. Das wusste ich sofort Ich hatte mir Affenpocken eingefangen. Die Inkubationszeit reiht sich nahtlos in die Tanzparty ein.

Die Affenpocken-Diagnose war so viel schwerer für mich als COVID, nicht nur körperlich (die Läsionen waren manchmal so schmerzhaft, dass ich mich nicht einmal hinsetzen oder hinlegen konnte) – auch geistig und seelisch forderte die Krankheit wirklich einen Tribut.

COVID hat mich emotional nicht auf die gleiche Weise verletzt. Die Krankheit wird seit mehr als zwei Jahren intensiv untersucht, es gibt Impfstoffe, Auffrischungsimpfungen und Behandlungen, und ich wusste, was mich erwartet. Ich habe so viele Freunde, die mir erzählt haben, wie es sich anfühlt, COVID zu bekommen, also war mein Geruchs- und Geschmacksverlust keine Überraschung, und zum Glück haben die USA jetzt ein reichhaltiges Angebot an kostenlosen Tests für zu Hause, um eine Diagnose zu bestätigen .

Affenpocken zu überleben bedeutete, mich mit verinnerlichten homophoben Gedanken auseinanderzusetzen, die ich seit Jahren nicht mehr anerkannt hatte

Monkeypox fühlte sich wie meine Strafe dafür an, ein stolzer schwuler Mann zu sein. Aufgewachsen in einer fundamentalistisch-christlichen Familie, Sohn eines Pfingstpredigers, fand ich Gedanken, die ich vor langer Zeit aufgegeben hatte, in meinen Fieberträumen zurück.

Als ich durch meine Laken schwitzte und meine Temperatur auf 104 Grad Fahrenheit stieg, überlegte ich kurz, ins Krankenhaus zu gehen, aber ich machte mir Sorgen, andere in Gefahr zu bringen oder tagelang im Krankenhaus festzusitzen, und schließlich dachte ich: “Nun , ich habe COVID gerade alleine überstanden. Ich kann auch alleine durch Affenpocken kommen.

Mit Affenpocken allein zu Hause zu sein, gab mir viel Zeit zum Nachdenken, Überdenken und Analysieren meiner eigenen Gedanken über die Diagnose: „Ist das eine Strafe Gottes? Haben mich meine mutwilligen Wege eingeholt? War ich zu hedonistisch und so ist die grausame Art des Universums, mir das zu sagen?”

Gedanken darüber, schwul zu sein, mit denen ich mich nicht auseinandergesetzt hatte, seit mein Vater mich im Alter von 19 Jahren in eine einzelne Sitzung einer „reparativen Therapie“ geschickt hatte, kamen alle zurück.

Ich war nicht der Einzige, der sie hatte.

Viele Leute haben hässliche Rhetorik, sowohl klar als auch verschlüsselt, über die Art und Weise, wie Menschen Affenpocken bekommen, von sich gegeben, was auf Affenpocken hindeutet Verbreitung auf Kinder ist etwas Raubtier und pädophil, oder auch nur, dass die Krankheit sie nichts angeht. Kommentare von Marjorie Taylor Greene dass Affenpocken “keine Bedrohung” für “den größten Teil der Bevölkerung” darstellen, waren wahrscheinlich einige der beunruhigendsten für mich – so ein klassisches Othering von schwulen Menschen, ähnlich wie während der AIDS-Krise, als ich ein Kind war. Es tut weh zu sehen, wie Menschen immer noch so reagieren, wenn schwule Menschen krank werden.

Episoden von „RuPaul’s Drag Race“ und „Love, Victor“ zu sehen, während ich mich erholte, half mir wirklich, die apokalyptischen, religiösen Gedanken auszugleichen, die in meinem Kopf vor sich gingen. „Hey, es ist in Ordnung, schwul zu sein, Joel“, sagte ich mir. “Erinnere dich immer daran.”

RuPaul und Trixie Mattel beim Finale von "RuPaul's Drag Race: All Stars" Staffel 3.

“RuPaul’s Drag Race” war meine Salbe gegen verinnerlichte Homophobie.

VH1


Meine Kollegen schickten mir ein halbes Liter Eis als Genesungsgeschenk, und die Erkältung half wirklich gegen Schwellungen im Hals (auch das Gurgeln mit Salzwasser, obwohl es anfangs zu schmerzhaft war).

Meine Narben, sowohl die körperlichen als auch die emotionalen, heilen immer noch

Während ich mich von Affenpocken erhole, verbringe ich Zeit damit, meine Familie zu besuchen, und es ist schön, persönlich mit den Menschen zusammen zu sein, die ich liebe, nachdem ich diesen Sommer so lange allein krank und isoliert verbracht habe. Aber es gibt Dinge, die wir nicht erwähnen.

Ich habe sie nicht auf die immer noch heilenden Affenpockennarben an meinem Körper hingewiesen, auf die rosafarbene neue Haut, die dort zurückbleibt, wo Läsionen abgeblättert sind. Die Narben anzuerkennen, würde bedeuten, meine Homosexualität vor ihnen anzuerkennen. Das machen wir nicht mehr. Ich habe mich als Teenager gegenüber meiner Familie geoutet, und nach vielen umstrittenen Jahren in meinen 20ern sind wir jetzt an einem Punkt angelangt, an dem niemand wirklich über meine Homosexualität sprechen möchte. Es ist zu aufwühlend für alle, einschließlich mir. Wenn ich die sichtbaren Narben meiner Infektion sehe, während ich auf meinem Computer tippe, frage ich mich: „Muss ich mich darum kümmern?“

Vergleichsfoto von Affenpocken an Joels Händen in zwei verschiedenen Stadien der Infektion

So sah mein Daumen am 13. Juli links und am 21. Juli rechts aus. Ich habe diese spezielle Läsion “Postule Malone” genannt. Es gab auch „Susan Boil“ auf meinem Bein, eine Anhäufung auf meinem Oberkörper, die ich „Legions of Tomorrow“ nannte, und „Blister Mistoffelees“ auf meiner Nase.

Joel Marino


Sobald Sie Affenpocken haben, fangen die Leute an, Sie anders anzusehen. Viele meiner Freunde haben mich nach einer hochgezogenen Augenbraue gefragt: “Wie ist das passiert?” – was sich noch nie jemand über meine COVID-Diagnose gewundert hat.

Jetzt sage ich allen meinen schwulen Freunden: „Bitte lasst euch so schnell wie möglich impfen.“ Einige haben, andere sagen „Ich bin vorsichtig“ oder „Ich bin in einer Beziehung“, was darauf hindeutet, dass sie sich noch keine Sorgen über eine Infektion machen.

Die Menschen müssen erkennen, dass Menschen, die sie kennen und lieben, von Affenpocken betroffen sind. Und es ist keine Strafe für irgendwelche moralischen Verfehlungen.

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