Vanessa Bryant: le jury accorde aux plaignants 31 millions de dollars dans le cadre d’un procès pour des photos de l’accident de Kobe Bryant

Bryant a reçu 16 millions de dollars de dommages et intérêts et Chris Chester a reçu 15 millions de dollars.

Immédiatement après la lecture du verdict, Bryant a étreint ses avocats. Alors qu’elle continuait à pleurer, Bryant a ensuite embrassé en larmes sa fille Natalia au premier rang. Elle a quitté le palais de justice sans faire de déclaration, mais a publié une photo d’elle, de Kobe Bryant et de leur fille Gianna sur Instagram avec la légende : “Tout pour toi ! Je t’aime ! JUSTICE pour Kobe et Gigi !”

L’avocate du comté Mira Hashmall, qui dirigeait un avocat extérieur pour le comté de LA, a publié une déclaration peu de temps après le verdict.

“Bien que nous ne soyons pas d’accord avec les conclusions du jury quant à la responsabilité du comté, nous pensons que la récompense monétaire montre que les jurés ne croyaient pas que les preuves étayaient la demande des plaignants de 75 millions de dollars pour détresse émotionnelle”, a déclaré Hashmall. “Nous discuterons des prochaines étapes avec notre client. En attendant, nous espérons que les familles Bryant et Chester continueront à se remettre de leur perte tragique.”

Le jury fédéral a conclu que les services du shérif et des incendies manquaient de politiques et de formation appropriées, ce qui a entraîné la violation des droits. La seule réclamation du demandeur non soutenue par les jurés était dans une conclusion selon laquelle le service d’incendie du comté n’était pas responsable d’une pratique ou d’une coutume répandue de longue date consistant à prendre des photos illicites. Le département du shérif a été reconnu responsable du même problème.

En cause dans le procès étaient des photos prises par les députés et les pompiers du comté de LA qui comprenaient non seulement l’épave de l’hélicoptère, mais les corps mutilés des personnes tuées, y compris Kobe Bryant, star de la NBAsa fille Gianna, la femme de Chester Sarah, sa fille Payton et cinq autres.
La Le Conseil national de la sécurité des transports a déterminé le pilote d’hélicoptère a repoussé les limites des règles de vol par mauvais temps avant de s’écraser sur une colline à Calabasas, en Californie.

Bryant et Chester ont fait valoir que les photos de leurs proches causaient une détresse émotionnelle et violaient leur vie privée. Chacun a témoigné vivre dans la peur que les photos puissent faire surface, malgré l’affirmation du comté de LA, chaque photo avait été détruite.

Les jurés ont écouté 11 jours de témoignages graphiques. Parmi les témoins au cours du procès figuraient un député qui a déclaré avoir montré des images graphiques de la scène dans un bar, un autre député qui a déclaré avoir partagé des photos en jouant à un jeu vidéo, un député qui a envoyé des dizaines de photos à quelqu’un qu’il ne connaissait pas, et un responsable des pompiers qui a montré les images à d’autres membres du personnel lors d’un cocktail lors de la cérémonie de remise des prix.

En septembre 2020, le gouverneur de Californie Gavin Newsom signé un projet de loi sur l’atteinte à la vie privée appelé le “Kobe Bryant Act” qui interdit aux premiers intervenants de partager des photos d’une personne décédée sur une scène de crime “à des fins autres que des fins officielles d’application de la loi”. Le délit est passible d’une peine pouvant aller jusqu’à 1 000 $ par infraction.

Par coïncidence, Los Angeles a nommé le mercredi 24 août “Kobe Bryant Day” pour honorer les deux numéros de maillot de la star des Los Angeles Lakers, 8 et 24, qu’il portait au cours de sa carrière NBA. Les Lakers ont retiré les deux numéros.

La défense voulait séparer les émotions de la légalité

Les délibérations ont commencé mercredi peu de temps après qu’un avocat du comté de Los Angeles a fait valoir que le procès était une “affaire de photos sans images”, notant que les photos horribles de restes humains n’avaient jamais été vues par le public – ni même par les plaignants.

“Pas de photos, c’est bien. Pas de photos signifie pas de diffusion publique… aucun risque que d’autres personnes fassent des erreurs”, a déclaré Hashmall, le procureur du comté, lors des plaidoiries finales du procès.

Dans une réfutation émotionnelle, l’avocat de Bryant, Luis Li, a soutenu mercredi que les actions du comté en prenant de telles photos étaient imprudentes et inhumaines et provoquaient une détresse émotionnelle.

“Ils ont versé du sel sur une plaie incurable et c’est pourquoi nous sommes tous ici aujourd’hui”, a-t-il déclaré.

Mercredi, lors des plaidoiries finales, les avocats du comté de Los Angeles ont cherché à séparer le témoignage émotionnel de Vanessa Bryant des questions juridiques que le jury doit examiner.

Hashmall a fait valoir que les actions du comté pour supprimer les photos avaient pour résultat qu’elles n’étaient jamais distribuées publiquement, et elle a en outre soutenu que les premiers intervenants prenant des photos n’avaient pas violé les droits de Bryant.

Elle a exhorté le jury à examiner la loi, qui ne permet de prononcer un verdict contre le comté que s’il peut être prouvé que les politiques du comté étaient suffisamment déficientes pour empêcher la diffusion des photos ou s’il existe une coutume de longue date d’un tel comportement au sein du shérif et du feu. départements.

“Si le comté n’a pas pris (le partage de photos) au sérieux, pourquoi toute cette affaire est-elle basée sur l’enquête du comté?” dit-elle.

Les jurés ont également lutté avec ce qui constitue “le public” dans cette affaire. Les plaignants ont fait valoir que tout député sans motif d’enquête pour avoir les photos devrait être considéré comme le public. L’un des adjoints a partagé des photos contenant des restes humains avec un autre adjoint alors qu’ils jouaient au jeu vidéo “Call of Duty”, et un autre les a montrées à un barman qu’il considérait comme un ami.

Hashmall a convenu que c’était faux, mais a demandé au jury de déterminer si cela “choquait la conscience”, un seuil légal que le jury doit prendre en compte pour rendre son verdict.

“Est-ce que ça choque la conscience qu’il avait besoin de parler ?” a demandé Hashmall. Elle a également noté que le député avait été sanctionné pour ses actions. “Ce n’est pas une question constitutionnelle, c’est une question de comté”, a-t-elle déclaré.

Jury sélectionné dans l'affaire Vanessa Bryant contre le comté de LA sur des photos de l'accident d'hélicoptère de Kobe

Dans leur réfutation, les avocats de Bryant ont fait valoir que les photos pouvaient encore exister parce que l’un des adjoints les avait envoyées par avion à un pompier qui n’a pas été identifié. Ils ont également fait valoir que le comté n’avait pas suffisamment enquêté sur l’incident, ce qui a permis à des photos de restes humains de faire surface.

La réfutation a provoqué des larmes chez Vanessa Bryant et le directeur général des Lakers, Rob Pelinka, dans la salle d’audience. Li, l’avocat de Bryant, a déclaré que la décision du jury est “importante pour les familles à travers les États-Unis qui pourraient un jour subir une tragédie”.

Se référant au témoignage de vétérans des forces de l’ordre, dont le shérif Alex Villanueva, Li a rappelé au jury une pratique des premiers intervenants tenant des “livres de décès” depuis que le Polaroid était là. Li a dit au jury : “Cela dure depuis des décennies. Faites en sorte que ça s’arrête.”

Bryant a pleuré de manière audible et a attrapé des mouchoirs lorsque Li a déclaré que les photos des corps des membres de la famille déchirés étaient privées et ne devraient pas être partagées avec les députés simplement “parce qu’ils portent un badge le lendemain matin, pour offrir [the photos] à leur femme.”

En décrivant comment les députés ont dû faire tout leur possible pour trouver la dépouille de Gianna Bryant dans un ravin pour la photographier, Li a demandé : « Est-ce que cela choque la conscience ?

Li a déclaré que bien qu’il n’y ait pas de formulaire de jury pour cocher une case pour une meilleure formation, de meilleures politiques ou plus de discipline, il n’y a qu’une case que les jurés peuvent vérifier pour les dommages : “Tout ce que vous mettez dans cette case servira à mettre en lumière l’héritage de Kobe et Gianna Bryant.”

Li a conclu en applaudissant les deux lanceurs d’alerte, dont l’un était assis dans la salle d’audience. Li était ému lorsqu’il a dit: “Mais pour ces gens, nous n’avons peut-être jamais entendu parler de cela.”

Cheri Mossburg de CNN a contribué à ce rapport.

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