Les changements du PGA Tour visent à freiner la menace du LIV Golf

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Dans sa réponse la plus agressive à ce jour à la menace croissante posée par la LIV Golf Invitational Series, le PGA Tour a annoncé mercredi plusieurs mesures visant à rendre les événements du circuit plus attrayants pour ses fans et plus gratifiants financièrement pour ses golfeurs.

Le circuit a perdu certains de ses plus grands noms au profit de son concurrent soutenu par l’Arabie saoudite, et les nouvelles mesures rendront le circuit plus lucratif pour les meilleurs joueurs du circuit tout en offrant plus de stabilité aux jeunes golfeurs.

Les 20 meilleurs joueurs de la tournée s’engageront à jouer dans au moins 20 événements, y compris les quatre tournois majeurs et les éliminatoires de la FedEx Cup, ce qui, selon le commissaire de la PGA Tour, Jay Monahan, garantira des terrains compétitifs et un meilleur produit.

“Avec les meilleurs intérêts du collectif à l’esprit, ces joueurs se sont rassemblés pour renforcer la plate-forme du tour, reconnaissant que si les fans vont investir dans le PGA Tour, cela signifie beaucoup plus s’ils savent que les joueurs investissent bien. de retour », a déclaré Monahan lors d’une conférence de presse à Atlanta, site de le Tour Championship de cette semaine.

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Cet engagement était en partie le résultat de une réunion réservée aux joueurs la semaine dernière dans lequel des stars comme Tiger Woods et Rory McIlroy ont renforcé le soutien des joueurs et recherché l’adhésion des meilleurs joueurs du jeu alors que LIV continue de braconner dans leurs rangs avec des offres de contrat lucratives.

“Quand je regarde un match des Buccaneers de Tampa Bay, je m’attends à voir Tom Brady lancer un ballon de football”, a déclaré McIlroy aux journalistes mercredi. “Quand je me connecte à une course de Formule 1, je m’attends à voir Lewis Hamilton dans une voiture. Parfois, ce qui se passe sur le PGA Tour, c’est que nous agissons tous de manière indépendante et que nous avons en quelque sorte nos propres horaires. Et cela signifie que nous ne nous réunissons jamais vraiment si souvent.

“Je pense que ce qui est ressorti de la réunion… nous nous sommes tous engagés à nous réunir plus souvent, pour rendre le produit plus convaincant”, a-t-il poursuivi.

La tournée a augmenté le prix en argent pour inciter davantage les joueurs. À partir de la saison prochaine, la tournée élèvera quatre tournois non majeurs, offrant 20 millions de dollars de prix à chacun, ce qui ajoutera environ 46 millions de dollars au total des prix disponibles.

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La tournée étend également son programme d’impact sur les joueurs, un système de bonus introduit l’année dernière comme un moyen de récompenser les joueurs qui aident à promouvoir le jeu, et récompensera désormais 20 joueurs, au lieu de 10. Le pool total d’argent doublera pour atteindre 100 millions de dollars et le meilleur joueur empochera 15 millions de dollars.

La tournée a également établi un minimum garanti de 500 000 $ par joueur, argent que les recrues recevront d’avance. Les joueurs non exemptés recevront désormais 5 000 $ pour les coupes manquées et les voyages subventionnés.

Une plainte principale de certaines stars qui ont sauté au LIV Golf, y compris Phil Mickelson, est que le PGA Tour n’a pas fait assez pour responsabiliser et récompenser les joueurs. LIV Golf a organisé trois événements et a signé plusieurs des noms les plus reconnaissables du PGA Tour, provoquant plusieurs changements du PGA Tour en réponse.

“Même si je ne veux probablement pas accorder de crédit à Phil, oui, il y a certains points qu’il essayait de faire valoir, mais il y a une façon de les aborder”, a déclaré McIlroy mercredi. “Il y a un moyen de collaborer et il y a un moyen – vous réunissez tous les meilleurs joueurs du monde et vous les mettez sur la même longueur d’onde. Vous allez ensuite à la tournée et vous suggérez des idées et vous travaillez ensemble. Vous savez, c’est de la pure collaboration. Ce n’est pas une sorte de groupe de renégats essayant de prendre le pouvoir sur le PGA Tour.

« Certaines de ses idées, avaient-elles du mérite ? Bien sûr qu’ils l’ont fait », a-t-il poursuivi. “Mais il ne l’a tout simplement pas abordé de la bonne manière.”

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McIroy a également annoncé une nouvelle entreprise qui ressemblera au moins au produit LIV, qui comprend un format d’équipe et cible un public plus jeune. McIlroy et Woods ont lancé cette semaine TMRW Sports, qui s’associera au PGA Tour pour une série de matchs par équipe qui se dérouleront les lundis soirs à partir de janvier 2024. Les événements ressembleront plus à des compétitions de simulateur de golf qu’au golf traditionnel, avec une promesse de 18 trous complétés en deux heures.

“C’est une excellente occasion pour les joueurs du PGA Tour de montrer une autre facette d’eux-mêmes”, a déclaré McIlroy. «Je pense que les lundis soirs aux heures de grande écoute, c’est formidable pour l’exposition de la marque d’essayer d’engager un public différent. Nous avons tous entendu parler de l’âge du public de golf, essayant d’attirer des regards plus jeunes. Et je pense juste que ça va être un concept vraiment, vraiment cool.

Les rapports publiés suggèrent que jusqu’à sept autres joueurs, dont le vainqueur du British Open Cameron Smith, pourrait faire défection pour LIV après le Tour Championship de ce week-end, et il reste à voir si certains seront influencés par les nouvelles mesures. McIlroy a déclaré qu’il avait contacté Smith deux jours après le British Open pour s’assurer qu’il était au courant de certains des changements en attente.

“J’ai toujours dit cela, les gars peuvent faire ce qu’ils veulent”, a déclaré McIlroy. “Les gars peuvent prendre une décision qu’ils jugent la meilleure pour eux-mêmes et pour leur famille. Mais j’aime juste que les gars prennent des décisions basées sur tous les faits. Et parfois, je ne pense pas que certains gars aient pris ces décisions en se basant sur tous les faits devant eux.

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On a demandé à Monahan si des joueurs de LIV seraient autorisés à revenir sur le circuit et à concourir dans le cadre des nouvelles mesures la saison prochaine, et il a répondu sans ambages : « Non ».

“Comme j’ai été clair tout au long, chaque joueur a le choix, et je respecte leur choix, mais ils l’ont fait”, a-t-il déclaré. « Nous avons fait le nôtre. Nous allons continuer à nous concentrer sur les choses que nous contrôlons et devenir de plus en plus forts.

Citant le procès antitrust que 11 joueurs de LIV déposé contre le PGA Tour, Monahan a refusé de discuter si des joueurs de LIV seraient les bienvenus plus loin sur la route.

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