Kevin Durant restera à Brooklyn après une demande d’échange

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La saga entourant la prochaine destination de la star des Nets, Kevin Durant, a atteint une conclusion décevante mardi, lorsque l’équipe a annoncé qu’elle garderait la 12 fois all-star à Brooklyn.

Le directeur général Sean Marks a annoncé la nouvelle dans un communiqué disant que Durant et les Nets « ont accepté de poursuivre notre partenariat. Nous nous concentrons sur le basket-ball, avec un objectif collectif en tête : construire une franchise durable pour amener un championnat à Brooklyn. » L’annonce comprend le logo des Nets aux côtés de celui de Boardroom, la société de médias Durant créée avec le manager Rich Kleiman.

Durant aurait été poursuivi par les Boston Celtics, les Miami Heat, les Toronto Raptors et, plus récemment, les Memphis Grizzlies. Sa décision de rester avec Brooklyn intervient deux semaines après que Durant a réitéré sa demande d’échange et a dit au propriétaire des Nets, Joe Tsai, de le choisir lui ou Marks et l’entraîneur Steve Nash, selon l’athlétisme.

Tsai a répondu avec un tweet montrant son soutien au front office et au personnel d’entraîneurs.

Double champion et double MVP de la finale, Durant poursuivra un mandat à Brooklyn qui a été défini par le drame.

Durant, qui a quitté Golden State pour faire équipe avec Kyrie Irving à Brooklyn peu de temps après avoir déchiré son Achille lors de la finale de 2019, a tenté de mettre fin à l’aventure trois ans plus tard. Des heures avant le Période d’agence libre de la NBA ouvert le 30 juin et seulement deux semaines après la Les Warriors ont remporté leur premier titre depuis son départ, Durant a officiellement demandé un échange après une saison 2021-22 épuisante qui s’est terminée par un balayage humiliant du premier tour par les Celtics.

Le mandat de Durant à Brooklyn s’est déroulé dans le flou, en partie parce qu’il était si étroitement aligné sur le pandémie de coronavirus. Le quadruple champion buteur a raté la saison 2019-2020 alors qu’il se remettait de la blessure de son Achille, et il a choisi de ne pas se précipiter pour revenir pour la bulle organisée à Orlando. Au cours de la saison 2020-21 condensée, Durant a été limité à 35 matchs en raison de blessures et d’absences de protocole de coronavirus avant de se lancer dans une course sensationnelle en séries éliminatoires qui s’est terminée par une défaite au deuxième tour contre l’éventuel champion Milwaukee Bucks.

La saison dernière, Durant a de nouveau raté du temps avec une blessure qui l’a limité à 55 matchs, puis il a réalisé l’une des séries éliminatoires les plus oubliables de sa carrière contre les Celtics.

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En cours de route, le Les Nets ont fait un échange à succès avec les Houston Rockets pour James Harden en janvier 2021, puis renversé de cap par échanger la garde des étoiles contre les 76ers de Philadelphie en février dernier.

L’un des principaux moteurs de l’instabilité de Brooklyn a été Irving, qui a manqué beaucoup de temps au cours des trois dernières saisons en raison de blessures, d’absences personnelles et de problèmes d’éligibilité liés à son refus de se faire vacciner contre le coronavirus. Alors que Durant prenait soin de toujours défendre Irving en public, il était clair que les Nets avaient besoin de changements majeurs après leur performance décevante contre les Celtics. Signe de la rapidité avec laquelle Brooklyn s’est effondré, la demande commerciale de Durant est intervenue moins d’un an après avoir signé une prolongation de 198 millions de dollars sur quatre ans.

Au début, Durant a semblé considérer les Nets comme une opportunité d’être à nouveau le visage de sa propre franchise, d’étendre son portefeuille d’activités et de médias sur un marché majeur et de construire une liste remplie de ses amis. Brooklyn s’est engagé à cultiver une culture conviviale pour les joueurs, s’en remettant même à ses stars sur des questions telles que le temps de jeu et la gestion des blessures.

Cette approche philosophique s’est retournée contre lui au cours de la saison 2021-22, alors que la saga de vaccination d’Irving a éclipsé la saison des Nets, a contribué au départ de Harden et a imposé un énorme fardeau à Durant. L’inexpérience organisationnelle était à l’origine de nombreuses lacunes de Brooklyn: Tsai n’a pris la pleine propriété de la franchise qu’en 2019, Marks était un cadre relativement nouveau sans expérience antérieure dans la gestion de superstars de premier plan, et Steve Nash était un entraîneur pour la première fois quand il a été embauché en 2020.

Maintes et maintes fois après l’atterrissage de Durant et Irving, les Nets semblaient avoir mordu plus qu’ils ne pouvaient mâcher. Alors que Brooklyn avait la deuxième masse salariale la plus élevée de la NBA la saison dernière – derrière Golden State – c’était la seule des 16 équipes éliminatoires à n’avoir remporté aucun match en séries éliminatoires.

Même ainsi, Durant a joué à un niveau de calibre MVP lorsqu’il était en bonne santé tout au long de son mandat avec les Nets, avec une moyenne de 29,9 points, 7,4 rebonds et 6,4 passes décisives par match la saison dernière. Pourtant, avec une seule victoire en séries éliminatoires pendant son séjour à Brooklyn, le point culminant incontesté de la période post-Achille de Durant a été son rôle central dans l’équipe médaillée d’or de USA Basketball aux Jeux olympiques de Tokyo. Sinon, il a été contraint de regarder les principaux rivaux LeBron James, Giannis Antetokounmpo et Stephen Curry remporter des championnats tandis que les Nets ont à plusieurs reprises été en deçà des attentes.

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