Dans sa quête pour apporter un championnat aux Brooklyn Nets, Kevin Durant commence la saison 0-1

Kevin Durant perdu.

C’est ce qu’il ressort de la déclaration de mardi du filets de Brooklyn annonçant que l’organisation et sa superstar mécontente “ont convenu d’aller de l’avant avec notre partenariat” après une rencontre à Los Angeles entre les deux parties.

C’est le partenariat qu’il y a quelques semaines à peine, Durant a demandé à dissoudre afin qu’il puisse être envoyé dans l’équipe de son choix. C’était une réunion qui mettait en vedette le propriétaire, Joe Tsai, et les deux hommes que Durant avait exigé d’être licencié s’il devait rester – l’entraîneur-chef Steve Nash et le directeur général Sean Marks.

À présent?

Maintenant, les futurs divorcés affirment qu’ils “se concentrent sur le basket-ball, avec un objectif collectif en tête : créer une franchise durable pour amener un championnat à Brooklyn”.

C’est une descente à couper le souffle pour Durant, et un changement sismique par rapport au cours normal des choses quand NBA les superstars font des demandes, peu importe à quel point elles semblent farfelues à l’époque.

Peut-être que deux des exemples les plus flagrants de la folie du pouvoir des joueurs étaient suffisamment proches et chers aux Nets pour qu’ils en aient finalement eu assez – pour eux-mêmes et, peut-être maintenant, dans un changement de pouvoir dans la NBA dans son ensemble. D’abord c’était James Durcir voulant quitter Houston, puis, ironiquement, quitter Brooklyn, pour finalement atterrir à Philadelphie. Et, deuxièmement mais lié, c’était Ben Simmons refusant de jouer pour les Sixers et se rendant à Brooklyn, où… il n’a toujours pas joué une seule minute de basket.

Les deux joueurs ont eu ce qu’ils voulaient. Il en va de même pour presque toutes les autres superstars lorsqu’elles sont malheureuses – une liste à un moment ou à un autre qui a inclus Anthony Davis, Chris Paul, Jimmy Butler, Kawhi Léonard et d’autres.

Il y a maintenant un précédent pour les équipes qui veulent reprendre le dessus, une décision rendue possible en grande partie par la façon maladroite de KD de faire les choses. Le pouvoir est une arme redoutable lorsqu’il est utilisé avec sagesse, car si vous ne savez pas comment le gérer, vous pouvez le trouver soudainement entre les mains de quelqu’un d’autre.

À l’époque où ce gâchis s’est déroulé pour la première fois en juillet avec le premier ultimatum de Durant, qui a maintenant échoué, nous avons soutenu que les Nets, pour diverses raisons, devraient simplement dis lui non. C’est aussi vrai aujourd’hui qu’à l’époque, mais Durant a certainement facilité la tâche de Brooklyn.

Il s’agit d’un joueur de classe mondiale avec quatre ans restants sur son contrat, celui qui a toujours été beaucoup moins susceptible que Simmons de manquer de temps car, comme n’importe qui dans la NBA vous le dira, Durant adore jouer au cerceau. C’est une passion, un élément louable et clé de sa grandeur de tous les temps, et il n’a jamais été susceptible de manquer volontairement du temps du jeu qu’il aime.

C’était le premier point en faveur des Nets. Cela a également aidé que la débâcle de Kyrie Irving signifiait que les Nets chercheraient toujours à résoudre la situation de Durant en premier et – tout aussi important – à exiger un retour important pour démonter une équipe avec les attentes élevées qui accompagnent un couple Durant-Kyrie.

Ce n’était pas une équipe avec une seule superstar et pas de véritable chemin vers le championnat, comme avec, disons, le Pépites de Denver équipe Carmelo Anthony forcé sa sortie il y a une décennie. Les Nets étaient un concurrent, du moins sur le papier, et cela signifiait que Marks devait obtenir le bon retour pour sauver son propre emploi.

Parfois, quand vous n’avez pas le choix, vous avez une étrange forme de liberté. C’est à cet endroit que le directeur général des Nets s’est retrouvé.

Tout cela a été perdu pour Durant lorsqu’il est allé imprudemment à Londres et a dit à Tsai que le propriétaire devait choisir entre lui et Nash et Marks. Voici une bonne règle à suivre : n’essayez pas de forcer les milliardaires.

Puis, ne parvenant toujours pas à lire la situation avec précision, Durant ou son entourage ont clairement divulgué l’ultimatum, essayant de faire pression sur Tsai pour qu’il se plie à sa volonté. Une deuxième règle à respecter, étroitement liée à la première : n’essayez pas de faire pression publiquement sur ces milliardaires après l’échec de la tactique privée du bras de fer.

Maintenant, il est vrai que les deux parties en retirent toujours quelque chose d’autre que la farce de faire croire que nous sommes tous dans le même bateau qu’ils essaient de vendre. Alors que Durant pourrait encore être un Net cette saison, ce n’est pas un verrou, et chaque côté peut gagner quelque chose de l’autre dans cet arrangement.

Cette déclaration est un moyen parfait pour Brooklyn de dire au Grizzlis, Celtics, Soleils, Chaleur, et tout autre prétendant potentiel qui rêvait d’une acquisition KD, que le prix est le prix. Brooklyn a mis à profit ces équipes publiquement, et fortement, avec le meilleur outil pour obtenir l’accord qu’elles veulent pour Durant – la menace qu’il restera.

C’est ainsi, Durant & Co., que vous procédez.

Et Durant obtient aussi quelque chose. Il arrive à cerceau. Il se prépare pour une saison NBA, très probablement avec les Nets mais peut-être encore ailleurs, avec un camp d’entraînement (moins) distrayant et un accent clair sur le basket-ball étant la clé pour avoir un bon départ. Il aime le jeu, et il continue à y jouer, et c’est quelque chose.

Mais ne laissez pas les nouvelles masquer le fait que Durant a perdu le combat très public qu’il a commencé de la manière la plus publique.

L’entraîneur dont il a exigé le renvoi sera toujours son entraîneur. Le directeur général qu’il a exigé d’être renvoyé est toujours en charge. L’équipe dont il a refusé de faire partie, pour l’instant, retient toujours ses services. Et le propriétaire de l’équipe qu’il cherchait à muscler lui a montré à quoi ressemblait une force acharnée.

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