Arte Moreno étudie la possibilité de vendre des anges

Dans un communiqué de presse, le groupe de propriété Angels a annoncé qu’il envisageait de vendre l’équipe et commencerait à explorer une éventuelle vente avec Galatioto Sports Partners (qui ont été retenus comme conseillers financiers au cours du processus).

Ce fut un grand honneur et un privilège de posséder les Angels pendant 20 saisons», le propriétaire Arte Moreno dans le communiqué. “En tant qu’organisation, nous nous sommes efforcés d’offrir à nos fans une expérience de stade abordable et familiale tout en proposant des formations compétitives comprenant certains des plus grands joueurs de tous les temps..”

Même si cette décision difficile était entièrement notre choix et méritait beaucoup de réflexion, ma famille et moi sommes finalement arrivés à la conclusion que le moment est venu. Tout au long de ce processus, nous continuerons à gérer la franchise dans le meilleur intérêt de nos fans, employés, joueurs et partenaires commerciaux..”

Bien qu’un certain nombre de facteurs aient pu peser dans le processus de réflexion de la famille Moreno, il y a moins de trois mois, le conseil municipal d’Anaheim statué contre un accord de longue gestation qui aurait vu le groupe de gestion de Moreno acheter Angel Stadium et l’ensemble de la propriété de 150 acres autour du stade de baseball. Le groupe de Moreno prévoyait de développer la zone en un espace résidentiel et commercial polyvalent, similaire à d’autres développements de «village de stade» qui sont devenus courants autour des nouveaux stades de baseball et d’autres sites d’autres sports.

Cependant, l’accord de principe entre Moreno et la ville s’est effondré, en grande partie à cause d’une enquête fédérale en cours concernant des allégations de corruption, des violations des lois de l’État et des informations privilégiées. L’ancien maire d’Anaheim, Harry Sidhu, a démissionné de son poste et le conseil municipal a voté pour annuler entièrement l’accord du stade Angel à la suite du scandale.

Bien que la controverse sur le stade ait suscité de nouvelles questions sur l’avenir de la franchise à Anaheim, il semble maintenant que Moreno lui-même s’éloignera complètement des Angels. Moreno a initialement acheté l’équipe en avril 2003 pour un prix de 184 millions de dollars, reprenant les opérations de la Walt Disney Company à la suite de la saison de championnat des World Series 2002 des Angels.

Ce titre de 2002 est toujours le seul championnat de la franchise, malgré les efforts de Moreno pour transformer les Angels en un concurrent perpétuel dépensier. Sous la direction de Moreno, les Halos ont régulièrement été au moins l’une des 10 meilleures équipes de paie, même si la volonté de Moreno de dépenser n’a pas conduit à une volonté de franchir le seuil de la taxe de luxe. (2004 a été la seule saison où les anges ont payé une taxe de luxe.)

Les Angels ont atteint les séries éliminatoires cinq fois entre 2004 et 2009, bien qu’ils n’aient remporté que deux séries éliminatoires et n’aient pas dépassé l’ALCS. Les voyages réguliers en octobre se sont rapidement arrêtés, car un titre AL West en 2014 (et un balayage de trois matchs aux mains des Royals dans l’ALDS) a marqué la dernière apparition des Angels en séries éliminatoires. Après avoir remporté 85 matchs en 2015, Los Angeles a connu six saisons consécutives perdantes, l’équipe en difficulté de 2022 étant en passe de passer sept années consécutives de baseball inférieur à 0,500.

Comme le note la déclaration de Moreno, «certains des plus grands joueurs de tous les temps” ont porté un uniforme des Angels au cours des 20 dernières saisons, y compris les goûts de Mike Truite, Albert Pujol, Vladimir Guerreroet Shohei Ohtani. Malgré ces talents et d’autres, les Angels n’ont tout simplement pas été en mesure de percer en raison d’une foule d’autres acquisitions malavisées. Alors que Moreno était prêt à dépenser, cette agressivité s’est manifestée dans de nombreux investissements majeurs qui n’ont tout simplement pas abouti – c’est-à-dire Josh Hamilton, Justin Upton, Vernon Wells, Gary Matthews Jr., Zack Cozartet (à ce jour) Anthony Rendon.

Le contrat d’agent libre de 240 millions de dollars de Pujols sur dix ans est probablement la transaction déterminante de la propriété de Moreno, et malheureusement symbolique de la dernière décennie de luttes des Angels. Alors que Pujols était encore un joueur d’élite avant la saison 2012, donner un contrat aussi important à un joueur de premier but entrant dans sa saison de 32 ans était considéré comme un risque, et ces craintes ont fini par être justifiées. Pujols a connu quelques bonnes saisons à Anaheim, mais les blessures et la courbe de vieillissement normale l’ont rendu beaucoup moins productif que pendant ses premières années avec les Cardinals.

La responsabilité de ces signatures incombait finalement à Moreno lui-même, qui était largement connu pour être beaucoup plus impliqué dans les opérations de baseball que le propriétaire moyen. Les Angels ont eu cinq directeurs généraux différents pendant le mandat de Moreno, avec cette porte tournante reflétant le manque de patience de Moreno. De plus, les Angels n’ont pas eu beaucoup de pipeline de ligue mineure en place pour construire autour de ces acquisitions à prix élevé, car les Angels ont régulièrement échangé des prospects et raté plusieurs choix de repêchage.

La truite est la principale exception, bien sûr, mais les Angels n’ont pas été en mesure de capitaliser sur la transformation d’un espoir local en un joueur légendaire. La signature d’Ohtani a été un autre grand moment pour l’organisation, et bien que les blessures aient largement empêché Trout et Ohtani de passer beaucoup de temps ensemble dans la même formation, il semble toujours difficile de croire qu’une équipe avec deux joueurs générationnels n’a pas pu même franchir la barre des .500, sans parler de lutter en octobre. Ohtani est un agent libre après la saison 2023, et son avenir avec les Angels sera certainement une histoire majeure au cours de la prochaine année et plus, avec un changement de propriétaire ajoutant maintenant une autre ride intrigante.

La Major League Baseball a maintenant deux franchises connues pour être à vendre, car la famille Lerner devrait également vendre les Nationals. Il est possible que tout enchérisseur pour les Nats envisage également d’acheter les Angels, et il est prudent de supposer que l’une ou l’autre franchise se vendra pour au moins 2,5 milliards de dollars. La proximité des Angels dans la grande région de Los Angeles pourrait signifier un prix plus élevé, mais il reste également à voir si l’organisation restera nécessairement à Anaheim.

Conformément au bail du stade Angel de l’équipe, les Angels sont liés à leur stade de baseball jusqu’en 2029, avec une option de club pour prolonger ce bail jusqu’à la saison 2038. Bien que les Halos ne vont nulle part à court terme, au moins, un nouveau propriétaire pourrait avoir l’intention de déplacer l’équipe ailleurs. À l’inverse, un nouveau propriétaire pourrait représenter un nouveau départ pour l’avenir des Angels à Anaheim, potentiellement un nouveau départ pour les discussions sur le réaménagement du stade, et peut-être même un autre changement de nom. Il est probablement sûr de dire que l’ancienne bouchée “Los Angeles Angels of Anaheim” restera une chose du passé, mais le club pourrait également revenir au surnom “Anaheim Angels” plutôt que d’être lié à Los Angeles.

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