Tom Weiskopf, champion de l’Open et architecte de parcours de golf, décède à 79 ans

Les compétences de golf de Tom Weiskopf sont allées bien au-delà de ses 16 victoires sur le PGA Tour et de son seul majeur au Royal Troon dans l’Open Championship. Il était franc et précis dans la cabine de télévision et a connu un succès encore plus grand dans la conception de terrains de golf.

Weiskopf est décédé samedi à son domicile de Big Sky, dans le Montana, a déclaré sa femme. Il a reçu un diagnostic de cancer du pancréas en décembre 2020. Il avait 79 ans.

Laurie Weiskopf a déclaré que Tom travaillait la semaine dernière au Club de Spanish Peaks et a assisté à un déjeuner d’héritage dans un club où il conçoit une collection de ses 10 par 3 préférés.

“Il a travaillé jusqu’au bout. C’était incroyable”, a-t-elle déclaré. “Il a eu une grande vie.”

Fils d’un cheminot de l’Ohio, Weiskopf a dit un jour qu’il était tombé amoureux du jeu avant même de commencer à y jouer. Son père l’a emmené à l’US Open de 1957 à Inverness et il a été fasciné de voir Sam Snead établir un contact aussi pur.

Le contact pur était sa marque de fabrique à Ohio State, puis sa carrière en tournée. À 6 pieds 3 pouces – grand pour le golf à cette époque – Weiskopf avait un swing puissant et rythmé. Sa meilleure année a été en 1973, lorsqu’il a remporté sept fois le tour du monde, y compris le claret jug et les World Series of Golf à Firestone avant que ce ne soit un événement officiel de la tournée.

Il était également connu pour les majors qu’il n’a pas remportées et la compétition à laquelle il a été confronté – en particulier Jack Nicklaus, la star de l’Ohio qui l’a précédé et a jeté une énorme ombre sur Weiskopf pendant toute sa carrière.

Weiskopf a terminé quatre fois deuxième du Masters, le plus de tous les joueurs sans avoir remporté la veste verte. Le plus mémorable a eu lieu en 1975, lorsque Weiskopf et Johnny Miller se tenaient sur le 16e tee alors qu’ils regardaient Nicklaus faire un putt de birdie de 40 pieds sur la pente qui l’a mené à une autre victoire.

Il était célèbre pour avoir dit de Nicklaus: “Jack savait qu’il allait te battre. Tu savais que Jack allait te battre. Et Jack savait que tu savais qu’il allait te battre.”

Plus révélateur était son entretien avec Golf Digest en 2008, lorsque Weiskopf a déclaré: “Aller en tête-à-tête contre Jack Nicklaus dans un tournoi majeur, c’était comme essayer de vider l’océan Pacifique avec une tasse de thé. Vous vous tenez sur le premier tee en sachant que votre meilleur golf n’est peut-être pas assez bon.”

Weiskopf était très bon dans de nombreux domaines, et pourtant il a souvent dit qu’il ne tirait pas le meilleur parti de son talent. Il a attribué une grande partie de cela à la consommation d’alcool, qui, selon lui, a ruiné sa carrière de golfeur. Il a renoncé à l’alcool en 2007 et l’a considéré comme l’une de ses grandes victoires.

Il a également déclaré qu’il n’avait jamais été assez passionné par le golf. Son amour était le plein air, en particulier la chasse et la pêche. Weiskopf a sauté une fois la Ryder Cup de 1977 pour pouvoir aller chasser les moutons.

Son esprit libre et ses pensées non filtrées faisaient partie intégrante de sa personnalité. Son tempérament lui a valu des surnoms comme “Towering Inferno” et “Terrible Tom”. Une grande partie de cela a été attribuée à ses normes élevées en matière de golf.

“Je ne pouvais pas accepter l’échec alors que c’était de ma faute”, a-t-il déclaré après avoir remporté l’US Senior Open en 2005 au Congrès. “Cela me faisait juste déchirer.”

La dernière victoire de Weiskopf sur le PGA Tour fut l’Open de l’Ouest de 1982. Sa dernière année complète sur le PGA Tour remonte à un an plus tard. Il a joué sur le PGA Tour Champions, et peut-être que sa seule victoire majeure était le Senior Open par 4 coups sur Nicklaus.

Weiskopf a ensuite travaillé à la télévision à la fois sur CBS et ABC/ESPN.

Il s’est associé à l’architecte de parcours de golf Jay Moorish et leur première collaboration a été le Troon Country Club à Scottsdale, en Arizona. Des dizaines d’autres terrains de golf ont suivi, dont le Loch Lomond en Écosse et une rénovation du parcours nord à Torrey Pines.

Un standard de sa conception est le par 4 pilotable. L’inspiration est venue de jouer sur le Old Course à St. Andrews, où il pouvait conduire quatre des par 4, en fonction du vent.

“J’aurais dû faire plus”, a déclaré Weiskopf à Golf Digest à propos de sa carrière. “Mais je ne m’y attarde plus. Je dirai ceci, cependant : si ce n’était pas pour le fait que j’aime tellement ce que je fais maintenant [golf course design]je serais probablement une personne très malheureuse.”

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