Polio in den USA, Großbritannien und Israel offenbart ein seltenes Risiko einer oralen Impfung

LONDON (AP) – Seit Jahren verwenden globale Gesundheitsbehörden Milliarden Tropfen eines oralen Impfstoffs in einer bemerkenswert effektiven Kampagne, die darauf abzielt, Polio in ihren letzten verbliebenen Hochburgen auszurotten – typischerweise in armen, politisch instabilen Ecken der Welt.

Jetzt haben Behörden in Jerusalem, New York und London in einer überraschenden Wendung in den jahrzehntelangen Bemühungen, das Virus auszurotten, Beweise dafür entdeckt, dass sich Polio dort ausbreitet.

Die ursprüngliche Quelle des Virus? Der orale Impfstoff selbst.

Wissenschaftler wissen seit langem von diesem äußerst seltenen Phänomen. Aus diesem Grund haben einige Länder auf andere Polio-Impfstoffe umgestellt. Aber diese zufälligen Infektionen durch die orale Formel werden immer offensichtlicher, da die Welt der Ausrottung der Krankheit näher rückt und die Zahl der durch das wilde oder natürlich zirkulierende Virus verursachten Polio-Fälle sinkt.

Laut Zahlen der Weltgesundheitsorganisation und ihrer Partner gab es seit 2017 396 Fälle von Polio, die durch das Wildvirus verursacht wurden, gegenüber mehr als 2.600, die mit dem oralen Impfstoff in Verbindung gebracht wurden.

„Wir ersetzen im Grunde das Wildvirus durch das Virus im Impfstoff, was jetzt zu neuen Ausbrüchen führt“, sagte Scott Barrett, Professor an der Columbia University, der die Ausrottung von Polio untersucht hat. „Ich würde davon ausgehen, dass Länder wie Großbritannien und die USA die Übertragung ziemlich schnell stoppen können, aber das haben wir auch bei Affenpocken gedacht.“

Die jüngsten Vorfälle stellen das erste Mal seit mehreren Jahren dar, dass das impfbedingte Poliovirus in reichen Ländern aufgetaucht ist.

Anfang dieses Jahres, Beamte in Israel Kinderlähmung festgestellt bei einem ungeimpften 3-Jährigen, der an Lähmungen litt. Es wurde festgestellt, dass mehrere andere Kinder, fast alle ungeimpft, das Virus, aber keine Symptome hatten.

Im Juni berichteten die britischen Behörden, dass sie im Abwasser Beweise dafür gefunden hätten, dass sich das Virus ausbreite, obwohl keine Infektionen bei Menschen festgestellt wurden. Letzte Woche sagte die Regierung, dass alle Kinder in London im Alter von 1 bis 9 Jahren betroffen sein würden eine Auffrischungsimpfung angeboten.

In den USA erlitt ein ungeimpfter junger Erwachsener Lähmungen in den Beinen, nachdem er sich mit Polio infiziert hatte, so die New Yorker Beamten Aufgedeckt Im vergangenen Monat. Das Virus ist auch in New Yorker Abwasserkanälen aufgetaucht, was darauf hindeutet, dass es sich ausbreitet. Beamte sagten jedoch, dass sie keine Auffrischungskampagne planen, weil sie glauben, dass die hohe Impfrate des Staates ausreichend Schutz bieten sollte.

Genetische Analysen zeigten, dass die Viren in den drei Ländern alle „von Impfstoffen abgeleitet“ waren, was bedeutet, dass es sich um mutierte Versionen eines Virus handelte, das aus dem oralen Impfstoff stammte.

Der fragliche orale Impfstoff wird seit 1988 verwendet, weil er billig und einfach zu verabreichen ist – zwei Tropfen werden direkt in den Mund von Kindern gegeben – und besser geeignet ist, ganze Bevölkerungsgruppen dort zu schützen, wo sich Polio ausbreitet. Es enthält eine abgeschwächte Form des lebenden Virus.

Aber es kann auch Polio bei etwa zwei bis vier Kindern pro 2 Millionen Dosen verursachen. (Für eine vollständige Immunisierung sind vier Dosen erforderlich.) In äußerst seltenen Fällen kann das abgeschwächte Virus manchmal auch zu einer gefährlicheren Form mutieren und Ausbrüche auslösen, insbesondere an Orten mit schlechter Hygiene und niedrigen Impfwerten.

Diese Ausbrüche beginnen typischerweise, wenn geimpfte Personen lebende Viren aus dem Impfstoff in ihren Kot abgeben. Von dort aus kann sich das Virus innerhalb der Gemeinschaft ausbreiten und sich im Laufe der Zeit in eine Form verwandeln, die Menschen lähmen und neue Epidemien auslösen kann.

Viele Länder, die Polio ausgerottet haben, haben vor Jahrzehnten auf injizierbare Impfstoffe umgestellt, die ein abgetötetes Virus enthalten, um solche Risiken zu vermeiden. Die nordischen Länder und die Niederlande haben den oralen Impfstoff nie verwendet. Das ultimative Ziel ist es, die ganze Welt dazu zu bewegen, sobald die wilde Polio ausgerottet ist, aber einige Wissenschaftler argumentieren, dass die Umstellung früher erfolgen sollte.

„Ohne den (oralen Polio-Impfstoff) hätten wir Polio in den Entwicklungsländern wahrscheinlich nie in den Griff bekommen, aber das ist der Preis, den wir jetzt zahlen“, sagte Dr. Paul Offit, Direktor des Vaccine Education Center am Children’s Philadelphia-Krankenhaus. „Der einzige Weg, wie wir Polio eliminieren werden, besteht darin, die Verwendung des oralen Impfstoffs zu eliminieren.“

Aidan O’Leary, Direktor der Polio-Abteilung der WHO, beschrieb die Entdeckung der Verbreitung von Polio in London und New York als „eine große Überraschung“ und sagte, dass sich die Beamten auf die Ausrottung der Krankheit in Afghanistan und Pakistan konzentriert hätten, wo Gesundheitspersonal getötet worden sei für die Impfung von Kindern und wo Konflikte den Zugang zu einigen Gebieten unmöglich gemacht haben.

Dennoch sagte O’Leary, er sei zuversichtlich, dass Israel, Großbritannien und die USA ihre neu identifizierten Ausbrüche schnell beenden werden.

Dem Schluckimpfstoff wird zugeschrieben, dass er die Zahl der durch Polio gelähmten Kinder drastisch reduziert hat. Als 1988 die weltweiten Ausrottungsbemühungen begannen, gab es etwa 350.000 Fälle von wilder Polio pro Jahr. Bisher gab es in diesem Jahr 19 Fälle von wilder Polio, alle in Pakistan, Afghanistan und Mosambik.

Im Jahr 2020 erreichte die Zahl der Polio-Fälle im Zusammenhang mit dem Impfstoff einen Höchststand von mehr als 1.100, verteilt auf Dutzende von Ländern. Seitdem ist sie in diesem Jahr auf rund 200 zurückgegangen.

Im vergangenen Jahr begannen die WHO und ihre Partner auch mit der Verwendung eines neueren oralen Polio-Impfstoffs, der ein lebendes, aber abgeschwächtes Virus enthält, von dem Wissenschaftler glauben, dass es weniger wahrscheinlich zu einer gefährlichen Form mutiert. Aber die Vorräte sind begrenzt.

Um Polio in Großbritannien, den USA und Israel zu stoppen, sind mehr Impfungen erforderlich, sagen Experten. Das ist etwas, was die Barrett-Befürchtungen der Columbia University in der COVID-19-Ära herausfordern könnten.

„Was jetzt anders ist, ist ein Rückgang des Vertrauens in die Behörden und die politische Polarisierung in Ländern wie den USA und Großbritannien“, sagte Barrett. “Die Vermutung, dass wir die Impfzahlen schnell erhöhen können, ist jetzt möglicherweise schwieriger.”

Oyewale Tomori, ein Virologe, der half, Nigerias Bemühungen zur Ausrottung der Kinderlähmung zu lenken, sagte, dass er und seine Kollegen sich in der Vergangenheit davor gesträubt hätten, Ausbrüche als „impfstoffbedingt“ zu bezeichnen, weil sie befürchteten, dass dies den Menschen Angst vor dem Impfstoff machen würde.

„Wir können nur erklären, wie der Impfstoff funktioniert, und hoffen, dass die Menschen verstehen, dass die Impfung der beste Schutz ist, aber es ist kompliziert“, sagte Tomori. „Im Nachhinein wäre es vielleicht besser gewesen, diesen Impfstoff nicht zu verwenden, aber damals wusste niemand, dass es so ausgehen würde.“

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Das Associated Press Health and Science Department erhält Unterstützung vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute. Für alle Inhalte ist allein der AP verantwortlich.

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