LeBron James et Jayson Tatum éblouissent la foule avant que le pro-am de Seattle ne soit écourté

SEATTLE – Une journée historique au CrawsOver Pro-Am avec plus de talents de la NBA qu’il n’y en a eu sur un terrain à Seattle depuis que la dernière visite de pré-saison de la ligue s’est terminée tôt en raison des conditions du terrain, mais pas avant ce que l’organisateur Jamal Crawford a qualifié d ‘”incroyable, un d’une” expérience.

Bien que plusieurs des plus grandes stars de la ligue aient joué dans le CrawsOver depuis que les matchs ont déménagé dans son domicile actuel (Royal Brougham Pavilion sur le campus de la Seattle Pacific University), y compris Kobe Bryant, Kevin Durant et Blake Griffonle battage médiatique pour le pro-am n’a jamais atteint les sommets qu’il a atteints samedi.

L’excitation a commencé vendredi, lorsque Crawford et James Lebron a tweeté que le quadruple MVP retournerait à Seattle pour la première fois depuis son dernier match sur la route contre les Sonics en janvier 2007, il y a plus de 15 ans.

James a été rejoint par d’autres All-Stars Jayson Tatum et Dejoute Murrayainsi que les deux meilleurs choix de repêchage de cette année (Paolo Banchero et Chet Holmgrenbien que Holmgren soit parti dans les premiers instants du match avec une blessure apparente à la cheville), deux autres choix de premier tour (locaux Mar Jon Beauchamp et Tari Raison) et trois autres vétérans de la NBA : des locaux CJ Elleby et Ésaïe Thomas et visiteur Aaron Gordon.

Avec une fréquentation gratuite plafonnée à moins de 3 000, les fans ont commencé à camper dans la nuit de vendredi à assurer leur place dans la file. Des milliers de personnes sont restées à l’extérieur après que le gymnase ait atteint sa capacité.

Parmi les sommités de la foule figuraient le joueur et entraîneur du Temple de la renommée Lenny Wilkens, le président des LA Clippers Steve Ballmer, plusieurs anciens Seahawks de Seattle (Cliff Avril, Marcus Trufant et KJ Wright) et des membres des Seattle Storm et Washington Mystics – qui ont pratiqué ailleurs dans le bâtiment plus tôt samedi avant le match 2 de leur série éliminatoire WNBA dimanche.

La foule a éclaté quand James est entré dans le gymnase un peu avant l’heure prévue de 18 heures pour le dernier match de la journée avec les stars de la NBA. Tipoff a dû être retardé brièvement après qu’une foule de spectateurs aient entouré James sur le terrain, Crawford prenant le micro pour implorer les fans de rétablir l’ordre et le département de police de Seattle avertissant que tout l’événement pourrait être arrêté.

Peu de temps après le début du jeu, la condensation est devenue un problème. Lors d’une journée exceptionnellement humide pour Seattle en été, la combinaison d’une foule nombreuse et de la chaleur a causé des taches humides répétées sur le terrain.

“Chaque fois qu’ils séchaient, ça ne s’améliorait pas”, a déclaré Beauchamp, dont la glissade en montant pour terminer au milieu du deuxième quart a scellé la décision d’annuler l’action avec 5:47 à faire au deuxième quart.

“Vous n’avez pas souvent une journée comme celle-ci, mais c’est mon travail de protéger la sécurité de tout le monde”, a expliqué Crawford. “Sur le terrain, je ne pouvais pas risquer que ces gars-là courent le risque de se blesser. Ça ne vaut pas ça. C’est censé stimuler l’inspiration et donner de l’espoir et ils l’ont fait. Le travail a été accompli.”

Alors que les fans n’ont pas eu un match complet, les stars ont emballé de nombreux moments forts en un quart et demi de basket-ball. Tatum était la vedette de la journée, frapper une série de longs 3 points au début du jeuponctuant certains d’entre eux avec son baiser signature soufflé à la foule.

Jouant ensemble, Tatum et James ont fait équipe pour le meilleur moment de la journée, un lob en transition que James a terminé avec sa main gauche. James a également ponctué la fin du premier quart-temps avec un dunk puissant.

Alors que Crawford reprenait le micro pour annoncer la fin du match, il remerciait les vedettes visiteuses pour leur participation.

“De toute évidence, tout le monde n’est pas entré et tout le monde n’a probablement jamais pu entrer”, a-t-il déclaré par la suite. “Nous avons essayé de faire de notre mieux. Nous avons essayé d’offrir une expérience que nous n’avions jamais vécue auparavant. J’ai pensé que dans l’ensemble, c’était génial parce que je pense que ce sont des moments et des souvenirs que les enfants n’oublieront jamais.”

C’était certainement le cas pour Beauchamp, qui a joué dans le CrawsOver depuis ses jours en tant que joueur de lycée à Seattle, mais jamais avec une compétition comme celle-ci.

“L’expérience a été [once in] toute une vie », a déclaré Beauchamp. « Vous ne reverrez probablement jamais cela. C’était cool d’être là-bas à Seattle, tous ces grands joueurs. J’en rêvais.”

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